Fósil de ornitisquio, con largos filamentos curvos en la cola

Psittacosaurus sp.

Psittacosaurus sp.

3 de febrero de 2011

Actor secundario

Hasta 2001 sólo se conocían dinosaurios emplumados pertenecientes a una de las dos ramas del árbol filogenético de los dinosaurios: la de los saurisquios, que incluye a las aves. Ese año apareció en el mercado internacional un fósil de la otra rama, la de los ornitisquios, que presentaba largos filamentos curvos en la cola. Sin más información sobre Psittacosaurus, los científicos eran reacios a atribuir estructuras semejantes a las plumas a unos dinosaurios cuyo parentesco con las aves era tan distante. Con el anuncio en 2009 del hallazgo de filamentos similares en otro ornitisquio, Tianyulong, muchos cambiaron de opinión. Pero, ¿evolucionó ese rasgo independientemente en los dos grupos, o ya estaba presente en su antepasado común?

Psittacosaurus sp.

De 125 a 121 millones de años atrás, China; espécimen de procedencia desconocida hallado en el mercado negro.
Hoy custodiado en el Instituto de Investigación Senckenberg, Alemania, pendiente de su repatriación a China