3000 arrecifes en 1

Gran Barrera de Coral australiana

Gran Barrera de Coral australiana

Foto: ESA / Copernicus Sentinel 2A

En esta imagen tomada en Australia el 1 de abril de 2017 por el satélite de la Agencia Espacial Europea Copernicus Sentinel-2A, nos transporta a la Gran Barrera de Coral situada en la costa noreste de la isla continente.

Extendiéndose a lo largo de más de 2.000 kilómetros y abarcando una superficie de unos 350.000 kilómetros cuadrados, la Gran Barrera de Coral es la mayor estructura del planeta conformada por organismos vivos, los llamados pólipos de coral.

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A pesar de su nombre, no se trata únicamente de una sola estructura, si no que se encuentra conformada por una amalgama de unos 3.000 arrecifes diferentes. Estos son el hogar de más de 1.500 especies de peces tropicales, 400 tipos de coral, 200 especies de aves, 5.000 especies de moluscos, 500 especies de algas marinas y 6 especies de tortugas.

En reconocimiento de su importancia, el arrecife fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1981 y es el área marina más protegida del mundo.