Sirenas modernas: buceadoras a pulmón

Un ama japonesa se sumerge en busca de marisco en los años treinta

Un ama japonesa salta por la borda de una embarcación para recoger marisco. La imagen fue tomada en la década de 1930. Durante siglos, estas buceadoras a pulmón trabajaron casi sin ropa en las costas de Japón, pero las costumbres cambian: «Excepto unas pocas mujeres de edad avanzada, las amas de Hekuraya no bucean semidesnudas», escribió Luis Marden tras visitar a un grupo de buceadoras.

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Y añadía en el reportaje «Ama, ninfas marinas de Japón», publicado en el número de julio de 1971 de la Geographic: «Las niñas visten leotardos negros, y el resto de las mujeres suele llevar trajes negros de neopreno, como los que usan los buzos».Ya no quedan muchas amas en Japón. La mayoría son de mediana edad, o mayores. Algunas siguen trabajando hasta pasados los ochenta, pero hay muy pocas jóvenes atraídas por el oficio.