Por todo lo alto

Una plataforma instalada en lo más alto de la copa de un árbol proporciona a este abanderado vigía de incendios forestales una vista panorámica del Bosque Nacional del Monte Shasta, en California.

flashbackjunio2015

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La foto fue tomada en 1924. ¿Cómo logró el guarda subir hasta allí arriba? «Las primeras torres vigías se construían con el material que había a mano, casi siempre madera –dice Cheryl Oakes, de la Forest History Society–, pero esta se erigió cerca de un vivero y quizá tuviese una escalera de metal.»
La detección temprana de incendios, más que la propia extinción, se convirtió en una prioridad para el Servicio Forestal de Estados Unidos desde que en agosto de 1910 las llamas devoraran cerca de un millón de hectáreas en Idaho, Montana y Washington. Aquel incendio, que duró dos días y al que se llamó el Big Blowup («la gran explosión»), sigue considerándose el mayor de la historia de Estados Unidos.

Publicado en junio de 2015

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