Siberia

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transiberiano-baikal-atardecer. El paso de las esta­ciones transfigura los paisajes del Baikal

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El paso de las esta­ciones transfigura los paisajes del Baikal

Centenares de ríos alimentan el lago más profundo del mundo, extenso como Bélgica, pero de él solo aflora uno: el Angará, en la ciudad de List-vyanka. El Baikal es la gran atracción de Siberia. La transparencia inigualable de sus aguas, muy ricas en oxígeno, y la belleza de los paisajes llevan a muchos pasajeros a detenerse en Irkutsk

Foto: Fyodor Lashkov

transiberiano-baikal. El alma de Siberia

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El alma de Siberia

La joya del Baikal es la isla de Olkhon. Las praderas y los infinitos cielos de Siberia, surcados por bandadas de pájaros, se ven interrumpidos por fugaces visiones del lago. Pilares de madera con telas atadas en honor de los espíritus recuerdan que la cultura chamanística buriata considera sagrada la isla. Khuzhir es la única población, un conjunto de casas de madera desde la que se suele ir al cabo Khoboy para intentar ver las nerpas, las focas de agua dulce endémicas del Baikal. En invierno es factible incluso circular en coche sobre las heladas y transparentes aguas del Baikal.

Foto: Pere Soler

arpasdeboca3. Cheremshanka

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Cheremshanka

Asentamiento de Cheremshanka en la República de Altái, en el sur de Siberia, en Rusia.

Foto: Andrey Borodovsky

Kamchatka, Rusia

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Kamchatka, Rusia

Foto: Thomas Vijayan / MontPhoto 2017

mamutslanudos4. Búsqueda de fósiles

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Búsqueda de fósiles

Búsqueda de fósiles de mamut en Siberia durante la campaña de 2017.

Foto: Patrícia Pečnerová

mamutslanudos5. Chukotka

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Chukotka

La solitaria costa de Chukotka, en Siberia.

Foto: Patrícia Pečnerová

Rangifer tarandus

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Rangifer tarandus

Foto: Gtres / Staffan Windstrand

VOE02octubre2013. Cowboys siberianos

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Cowboys siberianos

incendio. Sotobosque siberiano

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Sotobosque siberiano

tunguska. Evento de Tunguska

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Evento de Tunguska

Fotografía de 1953 que muestra los efectos del evento de Tunguska 45 años después: árboles tumbados y unos pocos en pie, completamente pelados.

Foto: AP Photo, File / Gtres

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Isla Wrangel

Las extensas playas de grava de Wrangel albergan grandes concentraciones de morsas del Pacífico, sobre todo desde que el cambio climático está debilitando su hábitat preferido, la banquisa. Un adulto sano, como esta hembra, puede salir victorioso de un enfrentamiento con un oso polar. 

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Foto: Sergey Gorshkov

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Isla Wrangel

Un cachorro de zorro ártico juega con los restos de un lemming. Los zorros de Wrangel se alimentan en gran medida de estos roedores, cuya población fluctúa de forma espectacular de un año a otro. 

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Foto: Sergey Gorshkov

10-snow-owl-flying. Isla Wrangel

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Isla Wrangel

En agosto, los polluelos de búho nival empiezan a volar, a veces de una forma muy graciosa. Después de caer en picado dentro de un río, este ejemplar joven utiliza las alas como remos para impulsarse hasta la orilla. 

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Foto: Sergey Gorshkov

02-barrier-beach-cape-blossom. Isla Wrangel

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Isla Wrangel

Este cordón litoral formado por detritos marinos se extiende hacia el inhóspito cabo Blossom, situado en el extremo sudoeste de la isla Wrangel. La Siberia continental está a 141 kilómetros en dirección sur. 

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Foto: Sergey Gorshkov

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Isla Wrangel

El buey almizclero, más parecido a una cabra o una oveja que a un buey, fue introducido en la isla Wrangel en 1975. Su población actual es de unos 800 ejemplares, que cada vez más tienden a juntarse en grupos cerrados para repeler a un depredador que acaba de regresar a la zona: el lobo.  

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Foto: Sergey Gorshkov

06-pacific-walrus. Isla Wrangel

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Isla Wrangel

Un zorro juguetón expulsa a un ánsar nival de su nido, una táctica para después robarle los huevos. Una colonia de estas aves migra a la isla en mayo, después de pasar el invierno en América del Norte. 

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Foto: Sergey Gorshkov

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Isla Wrangel

Una osa polar y sus dos cachorros buscan alguna presa. De la isla Wrangel se ha dicho que es la sala de maternidad mundial del oso polar. Hay años en los que cientos de osas pasan aquí todo el invierno con sus crías.

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Foto: Sergey Gorshkov

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Isla Wrangel

 Durante la mayor parte del año los osos polares no suelen agruparse. Pero en verano, en la costa rocosa de esta colonia de aves marinas, comparten el festín con una facilidad sorprendente.

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Foto: Sergey Gorshkov

07-polar-bears-summer-congregation. Isla Wrangel

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Isla Wrangel

El deshielo estival proporciona abundante comida a los osos de la isla Wrangel, como esta morsa arrastrada por las olas hasta la playa. A pesar de los nuevos peligros inducidos por el cambio climático, los osos siguen «dominando esta soledad de hielo», como dijo John Muir.

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Foto: Sergey Gorshkov

09-arctic-fox-pup. Isla Wrangel

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Isla Wrangel

Dos bueyes almizcleros miden sus fuerzas durante los frecuentes combates que tienen lugar en la época de apareamiento, en el mes de septiembre. Los machos pelean a cabezazos para establecer su dominio. 

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Foto: Sergey Gorshkov

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Transformación en Siberia

¿Qué haríamos con los mamuts si pudiésemos clonarlos? El biólogo Serguéi Zimov sugiere soltarlos en el Parque Pleistoceno, un refugio creado por él en 1996 en el nordeste de Siberia. Zimov sostiene que los mamuts y otros herbívoros de la última glaciación mantenían la estepa siberiana que los alimentaba: comían la hierba, pero a la vez fertilizaban el suelo y lo removían con sus pezuñas. Los caballos, bisontes y otros herbívoros introducidos en el parque ya están transformando la actual tundra cubierta de musgo en una estepa herbácea donde los mamuts se sentirían a gusto.

Ilustración: Raúl Martín. Fuente: Serguéi Zimov, Estación Científica del Nordeste; Nikita Zimov, Parque Pleistoceno

MM8140 20120926 04539. Cazadores de colmillos de mamut

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Cazadores de colmillos de mamut

Después de pasar miles de años congelado en el lecho de un río siberiano, este colmillo de mamut, en perfecto estado de conservación, reportará a su descubridor un importante beneficio económico.

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Foto: Evgenia Arbugáeva

MM8140 20120829 00951. Cazadores de colmillos de mamut

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Cazadores de colmillos de mamut

Hace unos años, los buscadores de colmillos de la aldea de Yukagir encontraron en un acantilado de hielo este ejemplar juvenil de mamut, al que apodaron Yuka. Conforme aumenta el número de cazadores de colmillos, el ritmo de los descubrimientos se acelera.

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Foto: Evgenia Arbugáeva

MM8140 20120919 03706. Cazadores de colmillos de mamut

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Cazadores de colmillos de mamut

Un buscador de colmillos rastrea la costa de la isla Gran Liajovski. Atraídos por los precios al alza del marfil de mamut, centenares de hombres cruzan cada primavera los congelados mares del Ártico para buscar colmillos en las orillas, sometidas a la erosión marina. 

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Foto: Evgenia Arbugáeva

 MG 0856. Cazadores de colmillos de mamut

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Cazadores de colmillos de mamut

Unos buscadores de colmillos comparten la comida bajo la mirada de un mamut en una cabaña junto al lago Bustaj. Cerca del final de la temporada de búsqueda de cinco meses, las provisiones menguan y el hambre aumenta. Cuando llegue el otoño, muchos de ellos habrán perdido 10 kilos o más. 

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Foto: Evgenia Arbugáeva

 MG 0574. Cazadores de colmillos de mamut

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Cazadores de colmillos de mamut

Los valiosos colmillos de mamut contribuyen al sustento económico del norte de Yakutia. Un ejemplar dibujado en el cuaderno del cazador de colmillos Lev Nikoláevich.

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Foto: Evgenia Arbugáeva

 MG 2563. Cazadores de colmillos de mamut

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Cazadores de colmillos de mamut

Unos hombres desembarcan colmillos en la costa septentrional de Siberia, donde esperarán a que los transporten río arriba por el Yana. Un buen colmillo puede suponer el sustento de una familia entera durante un largo invierno, pero algunos buscadores regresan con las manos vacías. 

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Foto: Evgenia Arbugáeva

MM8140 20120917 03498. Cazadores de colmillos de mamut

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Cazadores de colmillos de mamut

Al final del verano los hombres yakuto pesan y miden su botín en la orilla del lago Bustaj, en el norte de Siberia. Los buscadores de colmillos venderán el material a intermediarios en la aldea de Kazachye, donde los precios oscilan entre 90 y 450 euros el kilo.

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Foto: Evgenia Arbugáeva

 MG 3931. Cazadores de colmillos de mamut

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Cazadores de colmillos de mamut

Ruslan Garipov and Petr Vanin excavan un cráneo de mamut en la tundra de la isla Gran Liajovski. El cráneo tiene poco valor, pero los hombres esperan que les conducirá al par de colmillos que sustentaba.

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Foto: Evgenia Arbugáeva

MM8140 20120908 02268. Cazadores de colmillos de mamut

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Cazadores de colmillos de mamut

Nikolai Haritonov escudriña la erosionada costa de la isla en busca de colmillos.

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Foto: Evgenia Arbugáeva

MM8140 20120923 03961. Cazadores de colmillos de mamut

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Cazadores de colmillos de mamut

Slava Dolbaev emplea una lanza para extraer un colmillo que asoma de un acantilado de hielo. Liberar una única pieza puede requerir horas de trabajo, incluso días. Estos buscadores de colmillos dejan a menudo cuentas de colores o joyas de plata como ofrenda a los espíritus del lugar. 

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Foto: Evgenia Arbugáeva

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Cazadores de colmillos de mamut

El viaje desde el permafrost hasta el mercado empieza en una modesta barca. Cerca del 90 % de los colmillos acaban en China.

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Foto: Evgenia Arbugáeva

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