Isla de Pascua

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Cabezas de moáis

Fotografía de agosto de 2012 en la que aparecen varias cabezas de moáis en la ladera de Rano Raraku, en Isla de Pascua (Chile), en medio del océano Pacífico, donde hay unos 400 moáis con sus cuerpos enterrados y en varias fases de tallado.

Foto: Karen Schwartz / AP Photo / Gtres

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Rano Raraku

En esta imagen de 2012 aparecen varias esculturas de moáis en Rano Raraku, en la Isla de Pascua. Se conocen más de 900 moáis esculpidos, distribuidos por toda la isla.

Foto: Karen Schwartz / AP Photo / Gtres

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Isla de Pascua. Isla de Pascua, Chile

Isla de Pascua, Chile

Uno de los lugares más bellos de América del Sur, y uno de los más misteriosos del planeta. En medio del Pacífico, a unos 3.700 km de la costa de Chile, se encuentra la isla de Pascua, que sigue despertando la fascinación por sus moais. El paisaje es espectacular y, a criterio de Jacques Cousteau, tiene uno de los mejores mares para bucear por su alta visibilidad. Ver un atardecer en Hanga Roa, con el Ahu Tahai, uno de los grupos de moais mejor conservados de la isla, como escenario sigue siendo uno de los espectáculos que todos deberíamos disfrutar al menos una vez en la vida.

Foto: Gtres

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Parque Nacional de Rapa Nui y la isla de Pascua, Chile

Parque Nacional de Rapa Nui y la isla de Pascua, Chile

Rapa Nui o la isla de Pascua es mundialmente conocida por sus ceremoniales e icónicas figuras totémicas de piedra tallada llamadas moáis, muchas de las cuales datan de entre los años 1500 y 1250 a.C. En el océano Pacífico, a más de 3.500 kilómetros de la costa de Chile, Rapa Nui es la isla más remota y deshabitada de la Tierra. Con una población residente de aproximadamente 5.000 personas, la economía de la isla depende de los alrededor de 60.000 turistas que la visitan cada año.

Gavin Hellier / Awl Images

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Isla de Pascua

Isla de Pascua

Enclavada en las latitudes más lejanas del océano Pacifico, la isla de Pascua es una de las islas habitadas situadas a mayor distancia de cualquier continente. El ahu Tongariki es el más grande de los grupos de moais de la mítica Rapa Nui, está formado por 15 esculturas gigantescas y representa el momento de máximo esplendor escultórico de la isla, con una plataforma ceremonial de 220 metros de longitud.

Foto: GTRES

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Rapa Nui

Esta isla Patrimonio de la Humanidad se sitúa a casi 4.000 km de las costas de Suramérica y a otros tantos de Tahití. Chile se la anexionó en 1888.

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Rano Kau

De los tres volcanes de la isla, el del vértice sur era el de mayor significado ritual para los antiguos rapanuís. La aldea ceremonial de Orongo se asienta al borde del cráter.

ARCHIVO FOTOGRÁFICO HOTEL EXPLORA

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Ocio en Hanga Roa

La capital de Isla de Pascua tiene una buena oferta de actividades turísticas, desde rutas a caballo o a pie, excursiones en barca y submarinismo, hasta música y danzas tradicionales. En el apartado cultural destaca el museo etnográfico Padre Sebastian Englert, diversas galerías de artesanía local y, en la iglesia parroquial, la imagen de santa María Rapanui, una obra que fusiona tradición pagana y cristiana.

MASTERFILE

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La exploración

Los europeos sabían de la isla desde el siglo XVII, pero su nombre se lo dio el holandés Jacob Roggeveen el día de Pascua de Resurrección de 1722. Otras menciones las hicieron James Cook en 1774 y Jean-François La Pérouse en 1786. La divulgación llegó en el siglo XX con las expediciones de Alfred Métraux y Thor Heyerdahl, y con la película Rapa Nui de 1994. En 1957 un barco chileno se hundió cargado con un moái; la figura aún no ha sido hallada, pero los submarinistas pueden imaginárselo mientras bucean junto al sumergido en 2004 frente a la costa.

RANDY OLSON / CORBIS

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Rano Kau

Desde el volcán se divisan los islotes Motu Iti, Motu Kao y Motu Nui. Los «hombres pájaro» debían nadar hasta ellos y escalarlos para conseguir huevos de golondrina de mar.

RICHARD SOBERKA / AGE FOTOSTOCK

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Festival Tapati Rapanui

Los isleños dedican una semana del mes de febrero a festejar su cultura. Durante esos días tienen lugar multitud de eventos artísticos, artesanales y folclóricos en los que participan los mejores tallistas y expertos en pintura corporal, y en los que se exhiben trajes típicos y se entonan cantos. También se organizan competiciones de canoa y de natación, carreras acarreando plátanos y el haka pei, un descenso en troncos por la ladera del cerro Pu’i. La semana culmina con la coronación de la Reina de la Tapati.

WOJTEK BUSS / AGE FOTOSTOCK

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Ranu Raraku

La cantera de este volcán reúne moáis en diferentes estados de construcción. Como en un museo a cielo abierto, algunos yacen cubiertos de hierba, otros están a medio hacer.

MASSIMO RIPAI / FOTOTECA 9 X 12

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Anakena

Es la cala más extensa de la isla. De arena blanca y bordeada de cocoteros, guarda los restos de un altar.

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Valle de los Reyes

De los siete moáis del ahu Nau Nau, frente a la playa de Anakena, cuatro llevan tocado o pukao.

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Ahu Tahai

Las estatuas de este conjunto de santuarios miran hacia tierra. Se localiza cerca de Hanga Roa.

KORD.COM / AGE FOTOSTOCK

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Moáis

Estas enigmáticas figuras tienen más de mil años, pesan entre 20 y 40 toneladas. Se cree que las de Tongariki tenían una función astronómica.

CORBIS

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Los enclaves indispensables

1 Hanga Roa. La capital concentra la oferta hotelera y de actividades, así como el Museo P. Sebastian Englert.
2 Ahu Tahai. Es el enclave mejor restaurado de la isla.
3 Volcán Rano Kau. Es un lugar clave para disfrutar del litoral más salvaje de la isla y, en la aldea ceremonial de Orongo, conocer los antiguos ritos rapanuís.
4 Volcán Rano Raraku. La cantera donde se tallaban los moáis y las estatuas dispersas por la ladera y la caldera volcánica son todo un espectáculo visual.
5 Tongariki. En este conjunto arqueológico se erigen 15 moáis y una plataforma ceremonial o ahu.
6 Playa de Anakena. Esta cala de arena blanca y cocoteros ocupa el denominado Valle de los Reyes.

Mapa: BLAUSET

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Isla de Pascua

«Las estatuas andaban», dicen los pascuenses. Los arqueólogos siguen intentando descubrir cómo lo hacían, y si su leyenda es un cuento con moraleja acerca de la devastación medioambiental o una loa al ingenio humano.

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Foto: Randy Olson

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12-hanga-roa-demonstration-pre-elections. Isla de Pascua

Isla de Pascua

Las antiguas estatuas de piedra, los denominados moáis, son el espectáculo habitual de la isla de Pascua, mucho más que las danzas de los nativos con el cuerpo pintado. Unos 2.000 rapanui, descendientes de los colonizadores polinesios, viven en la isla, que hoy pertenece a Chile. En 1877, después de que los esclavistas europeos y las enfermedades diezmaran la población, solo eran 111.

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Foto: Randy Olson

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Isla de Pascua

De espaldas al Pacífico, 15 gigantes de piedra hacen guardia en el ahu Tongariki, la plataforma ceremonial de piedra más grande de cuantas hay en la isla de Pascua. Los artesanos rapanui esculpieron hace siglos los moáis empleando roca volcánica de una cantera situada a un kilómetro de distancia. En el siglo XIX no quedaba en pie ningún moái de la isla, aunque no está claro quién o qué los derribó. En 1960 un tsunami dañó este ahu construido a pocos metros del mar, lanzando las esculturas tierra adentro y rompiendo algunas de ellas.

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Foto: Randy Olson

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Isla de Pascua

Tres volcanes formaron la isla de Pascua hace medio millón de años. Tiene tres lagos de cráter, pero no hay corrientes de agua; el agua dulce es escasa. Chile, principal proveedora de combustible y de alimentos, está a 3.500 kilómetros.

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MM8059 20110522 03383. Isla de Pascua

Isla de Pascua

Unos recién casados chilenos adornados con pinturas y plumas festivas celebran su boda según la usanza rapanui. Casi dos tercios de los 50.000 visitantes que recibió la isla en 2011 eran chilenos.

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Isla de Pascua

La casa de una sola pieza que José Antonio Tuki construyó en la isla de Pascua para vivir con su pareja, la belga Joyce Verbaenen, cuenta con electricidad, pero no tiene cuarto de baño. El océano está a solo unos pocos pasos de su vivienda.

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Foto: Randy Olson

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Isla de Pascua

El fotógrafo rapanui Kantu Tuki, de 30 años, pesca nanue (unos peces de la familia de los centrolófidos) en medio del fuerte oleaje de la costa meridional de la isla de Pascua. «Los hombres y las mujeres rapanui somos fuertes», dice su hermano gemelo, José.

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Foto: Randy Olson

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Media res criada en la isla yace sobre la mesa en la casa de Kantu Tuki, a la espera de una celebración familiar. Hasta 1953 una empresa escocesa utilizó la isla entera como granja de ovejas, y los residentes necesitaban un permiso para salir de Hanga Roa, la única población. El bisabuelo de Tuki trabajó en la granja.

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Foto: Randy Olson

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Isla de Pascua

Suri, guía turístico de 25 años y también hermano de Tuki, comparte un momento de intimidad con su pareja, Daniela Ahumada, de 22 años y oriunda de Chile. Se conocieron mientras ella pasaba 10 días de vacaciones en la isla de Pascua. Poco después de que se tomara esta fotografía Daniela dio a luz un bebé llamado U'a (Lluvia).

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Foto: Randy Olson

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Isla de Pascua

Victor Ika, empresario rapanui, espera en su casa la llegada de turistas a su restaurante, situado justo al lado, donde también se realizan espectáculos . Sus tres niños miran dibujos animados en el televisor. Ika lleva la cara pintada para las comidas y danzas ceremoniales; se fabrica la piuntura él mismo a partir de la arcilla de una cueva de la costa sur de la isla.

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Foto: Randy Olson

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