Camboya

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Tuol Sleng Genocide Museum (Phnom Penh, Cambodia). Museo de los Crímenes Genocidas "Tuol Sleng" (Nom Pen, Camboya)

Museo de los Crímenes Genocidas "Tuol Sleng" (Nom Pen, Camboya)

Visitar el Museo de los Crímenes Genocidas Tuol Sleng, en el centro de Nom Pen, en Camboya, es una experiencia estremecedora que nos deja expuestos al dolor y la barbarie de los jemeres rojos, nombre con el que fue conocida la guerrilla camboyana que fundó la maoista Kampuchea Democrática. Un capítulo reciente en la historia del país. Sus muros fueron testigos de un auténtico genocidio dirigido contra unos 14.000 hombres, mujeres, e, incluso, niños. Hoy en día, el edificio alberga un museo abierto al público, al que los extranjeros pagan para acceder una aportación para su mantenimiento. Los camboyanos pueden acceder gratuitamente para no limitar la conservación de la memoria.

Foto: TSGMuseum

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qpx-91714939. Templo del bayón

Templo del bayón

Se considera un reflejo del palacio celeste del dios Indra. Los rostros de Avalokiteshvara mirando a los puntos cardinales transmiten una paz contagiosa.

Foto:

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qpx-93333033. Flores de loto perfiladas

Flores de loto perfiladas

El gran templo de Angkor Wat figura incluso en la bandera de Camboya.

Foto: Danny Iacob / Age Fotostock

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C46-548463. Homenaje a Vishnú

Homenaje a Vishnú

Los orígenes de una civilización

En el mítico combate entre dioses (deva) y demonios (asura), Vishnú, al que estaba consagrado inicialmente Angkor, facilitó la victoria de los deva al proporcionarles el néctar batido del océano de leche, elixir de inmortalidad. Los bajorrelieves de Angkor narran ese y otros episodios del Mahabharata. Destacan los cientos de apsaras, ninfas de gran belleza y elegancia que deleitaban a los deva y en cuyas gráciles posturas se basa la danza camboyana, una de las más bellas del mundo. Y abundan los elefantes, tanto por la potencia que imprimen a los ejércitos como por encarnar las nubes monzónicas preñadas de lluvia.

Foto: Alvaro Leiva / AGE FOTOSTOCK

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qpx-63312541. Ta Prohm

Ta Prohm

Los arqueólogos decidieron respetar los árboles que crecían sobre el único monasterio de Angkor. La vida parece fluir sobre las viejas celdas encarnada en gigantescas raíces.

Foto: Pietro Bevilacqua / Age Fotostock

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shutterstock 496208098. La mítica capital del antiguo Imperio Jemer

La mítica capital del antiguo Imperio Jemer

El naturalista francés Henri Mouhot emprendió un viaje por el Sudeste Asiático en 1858 con apoyo de la Royal Geographical Society para catalogar nuevas especies. En 1860 se tropezó con la antigua capital jemer devorada prácticamente por la jungla, aunque en Angkor Wat residía una comunidad de monjes que cuidaba el templo. Al año siguiente Mouhot enfermó y murió en Laos, pero sus cuadernos de viaje dieron origen a su libro Viaje a los reinos de Siam, Camboya y Laos, publicado en 1868. Esa obra, junto a las imágenes del fotógrafo escocés John Thomson, despertó en Europa una auténtica pasión por la ciudad perdida del imperio jemer. 

Foto: Shutterstock

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S19-2349147. Bajorrelieves de la terraza del Rey Leproso

Bajorrelieves de la terraza del Rey Leproso

Un espacio vinculado a Yama, dios de la muerte y de la justicia.

Foto: Dan Leffel / Age Fotostock

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SIM-020745. Domar el agua

Domar el agua

Angkor Wat es un eje cósmico que evoca al monte Meru y está rodeado por un gran foso de agua (190 metros de ancho y 3,6 kilómetros de perímetro). Pero esa obra hidráulica y la red de canales garantizaba asimismo las cosechas de arroz e impedía los movimientos del suelo debidos al contraste entre la estación seca y la húmeda, que socavaban los cimientos de los templos y provocaban hundimientos y colapsos en las estructuras. 

Foto: Fototeca 9x12

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qpx-162716805. Espacios para encontrar la serenidad

Espacios para encontrar la serenidad

Aunque el budismo es la religión central de Camboya, hasta el siglo XIV el país fue esencialmente hinduista. Entre 1975 y 1979, bajo la dictadura jemer, la mayoría de los monjes fueron asesinados y más de tres mil templos fueron dañados o destruidos. A finales de la década de 1980 el buFotodismo recobró el protagonismo y los wats empezaron a reconstruirse. Uno de los atractivos de Angkor es que la población sigue acudiendo a los templos para sus prácticas religiosas, con lo que estos mantienen su función original. 

Foto: Eduardo Teixeira de Sousa / Age Fotostock

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Captura de pantalla 2017-04-28 a las 13.27.07. Mapa del recinto de Angkor

Mapa del recinto de Angkor

Alrededor de Angkor Wat y Angkor Thom, una multitud de vestigios del antiguo Imperio Jemer salpican la frondosa selva.

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Siem Reap. Siem Reap, Camboya

Siem Reap, Camboya

Son muchos los viajeros que coinciden en decir que en esta ciudad de Camboya, en la provincia de Siem Riep, se ven algunos de los mejores amaneceres del mundo. Si a ello le sumamos las ancestrales ruinas de los templos de Angkor Wat, tendremos dos de las principales razones por las cuales Siem Reap está entre los 25 destinos más populares del mundo. El templo de Banteay Srei, junto a la selva, los palafitos del lago Tonlé Sap y el mercado nocturno de Siem Reap te va a transportar al origen de una cultura fabulosa que sigue dejando atrás las atrocidades del régimen de Pol Pot y sus jemeres rojos.

Foto: Gtres

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DL a00694149 006. Templos de Angkor, Camboya. Lara Croft

Templos de Angkor, Camboya. Lara Croft

Los vestigios del Imperio jemer, cuya época de esplendor se extiende entre los siglos IX y XV, sobreviven escondidos tras la vegetación de la selva camboyana, cerca de la ciudad de Siam Reap. La película basada en un videojuego narra las aventuras de Lara Croft, quien se enfrenta a misterios antiguos explorando ruinas en busca de tesoros perdidos. 

Foto: Gtres

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DL u305124 022. Templos de Angkor, Camboya. Lara Croft

Templos de Angkor, Camboya. Lara Croft

Los templos de Angkor muestran como, con el implacable paso del tiempo, la naturaleza termina por imponerse sobre el hombre. Así se han creado imágenes irrepetibles, donde la vegetación es la dueña de las ruinas, algo que resultó la mejor inspiración para recrear el mundo de Lara Croft.

Foto: Gtres

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Angkor Wat. Camboya. Angkor, Camboya

Angkor, Camboya

Angkor es el asentamiento mejor conservado del antiguo Imperio jemer, que dominó el Sudeste Asiático entre los siglos IX y XV. En esa época es cuando comienzan a construirse los principales templos del complejo, consagrado a los diferentes dioses de la religión hindú. El primero de ellos fue Preah Ko, seguido de Bakong, el más representativo que marcaría la arquitectura de la época. Angkor Wat, el principal foco turístico de Camboya que fue introducido como imagen de su bandera, no se llega a levantar hasta el siglo XII por el rey Suryavarman II. La principal peculiaridad de los diferentes reyes del Imperio jemer es que cada uno de ellos construyó su propio templo. Esta es la razón por la que Angkor es uno de los complejos religiosos más grandes del mundo, hoy Patrimonio de la Humanidad.

Aunque en sus inicios la mayoría de las edificaciones estaban consagradas a los dios hindúes, con la llegada al poder de Jayavarman VII Angkor se convirtió al budismo y cambió su capital a Angkor Thom. Fue en esta época cuando el imperio alcanzó su máximo esplendor, extendiéndose hacia Tailandia, Laos, Birmania, Malasia y Vietnam. Su decadencia ha suscitado numerosas teorías. Algunas de ellas aluden a la peste o a la hambruna como motivo de su abandono; otros historiadores consideran que fue a raíz de la conquista de los siameses, una tribu que huía de las invasiones de los mongoles. Estos se asentaron en Angkor adaptándose a la cultura jemer hasta que su poder se hizo tan fuerte que en el siglo XV su último rey, Dharmara Jadhiraja, se vio obligado a huir del reino. Angkor nunca llegó a estar abandonado, algunos monjes budistas se quedaron en sus templos. Con el paso de los años, este lugar acabó absorbido por la naturaleza hasta que fue redescubierto por los franceses.

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Eclipse de sol en Phnom Penh, Camboya. Eclipse de Sol en Phnom Penh, Camboya

Eclipse de Sol en Phnom Penh, Camboya

Cualquier objeto o silueta sirve de marco perfecto para conseguir que las fotos de los eclipses de Sol no sean una simple esfera luminosa tapada ligeramente. En este caso una flor de Camboya ha servido de inspiración para tomar esta preciosa fotografía.

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Alimentar a un tigre

Alimentar a un tigre

Cada vez que realizamos esta actividad estamos fomentando la caza furtiva de los tigres para que, al nacer las crías, se les separe de sus madres, les arranquen los colmillos y se les drogue. Y todo para que el viajero pueda acariciarlo, darle un biberón y tomarse una foto con él. Una vez el tigre deje de cumplir su función, entonces los matan.

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Monjes budistas en Angkor Wat, Camboya. Monjes budistas bajo la lluvia, Camboya

Monjes budistas bajo la lluvia, Camboya

Steve McCurry

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angkor21. Angkor Wat

Angkor Wat

Iluminada por la noche, una torre en forma de loto resplandece en Angkor Wat.

Foto: Robert Clark

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angkor20. Rituales jemeres

Rituales jemeres

Una mujer llamada Pronh Kin recibe agua bendita de un monje para tener suerte y salud. Rituales como éste eran apreciados por reyes y plebeyos en los días de gloria de Angkor.

Robert Clark

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Kar Kranh

El agua transporta oraciones por sus antepasados. Suy Moeur, viuda de 70 años del poblado de Kar Kranh, practica un ritual para celebrar el fin de la estación lluviosa, cuando los lugareños pueden volver a desplazarse por el campo antes anegado.

Foto: Robert Clark

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amgkor18. Una aldea llamada Preah Dak

Una aldea llamada Preah Dak

Pese a estar embarazada de nueve meses, Sophea Lay, de 21 años (al centro), echa una mano en la cosecha del arroz, en la aldea de Preah Dak, a unos ocho kilómetros de las ruinas de Angkor Wat. Los historiadores calculan que en el siglo XII, en el momento culminante del imperio jemer, el 80 % de la población de Angkor se dedicaba a la agricultura.

Foto: Robert Clark

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angkor17. Pesca de subsistencia

Pesca de subsistencia

Las dinastías suben al poder y caen, pero el pescado y el arroz permanecen en la vida cotidiana jemer. Cuando el agua de la crecida se retira de un arrozal cercano a Angkor Wat, Lao Lan examina su captura frente a una barrera tendida para que no pasen los peces. Dice que no hay suficiente pescado para vender, pero sí para comer.

Foto: Robert Clark

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angkor16. Angkor Wat

Angkor Wat

Apuestas en una pelea de gallos, un cocodrilo capturando peces, una canoa de guerra… Los relieves del templo del Bayon registran grandes y pequeños acontecimientos del pasado de Angkor.

Foto: Robert Clark

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angkor15. Chong Kneas, en Tonle Sap

Chong Kneas, en Tonle Sap

Habituada a vivir sobre el agua, Moeun Sambor, de 14 años, prepara el pescado para la cena familiar, en la aldea flotante de Chong Kneas, en Tonle Sap. Durante los meses con el nivel más bajo del agua, unos 5.000 habitantes de Chong Kneas viven en el lago con sus casas-barco amarradas, sin electricidad ni saneamiento. Cuando llega la crecida, se trasladan más cerca de la línea de la costa.

Foto: Robert Clark

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angkor14. Períodos de bonanza

Períodos de bonanza

En noviembre, la gente del lugar flota en lugar de andar. Es en esa época cuando el lago, una de las principales reservas de peces de agua dulce del mundo, alcanza su nivel máximo y las familias pueden pescar fácilmente la cena desde el porche de sus casas.

Foto: Robert Clark

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angkor13. Tonle Sap

Tonle Sap

Durante siglos, los ciclos naturales del agua han moldeado las vidas de los habitantes de los alrededores del Tonle Sap. A principios de julio, antes de la crecida del lago, las casas construidas sobre pilotes de seis metros de altura se yerguen sobre el suelo seco en Kompong Phluk.

Foto: Robert Clark

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angkor12. Phnom Bakheng

Phnom Bakheng

Únicamente los sacerdotes podían ascender a la parte superior del templo de Phnom Bakheng. Hoy, el silencio reina sólo después de su cierre a los visitantes. El exceso de turistas, que suben para contemplar la puesta de sol, podría causar daños estructurales considerables.

Foto: Robert Clark

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angkor11. Sonsa Ry , de 17 años

Sonsa Ry , de 17 años

Evocando a las apsaras, las hermosas bailarinas que aparecen representadas en numerosos muros de Angkor, Sonsa Ry, de 17 años, lava los pies de su marido, según dicta la tradición, durante la ceremonia de su boda en el pueblo de Thnai Toteung.

Foto: Robert Clark

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Angkor Thom

El rostro meditativo tallado sobre la puerta de la Victoria, en Angkor Thom, representa probablemente a Jayavarman VII, cuyo reinado (1181-hacia 1215) llevó a Angkor a su apogeo. Los triunfos militares del monarca extendieron el dominio jemer a gran parte del Sudeste Asiático.

Foto: Robert Clark

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Prasat Kravan

Un cielo nocturno barrido por el viento enmarca las serenas proporciones de Prasat Kravan, templo hindú construido en ladrillo durante el siglo X y laboriosamente reconstruido en la década de 1960 por conservadores franceses y camboyanos. Las obras se interrumpieron a comienzos de los años 1970, cuando estalló la guerra civil en Camboya y los combatientes plantaron minas cerca de las ruinas. Sólo a comienzos de los años 1990 pudieron los arqueólogos volver a trabajar sin peligro en Angkor.

Foto: Robert Clark

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Foto: Ta Prohm

Las colosales higueras estranguladoras y los líquenes engullen las ruinas de Ta Prohm, que en el pasado albergó a centenares de monjes. Para construir sus magníficos complejos, los monarcas de Angkor dependían de los ingresos generados por la producción de arroz.

Foto: Robert Clark

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angkor7. Srah Srang

Srah Srang

Las nubes del monzón llenan con agua de lluvia el lago artificial de Srah Srang, custodiado por leones y nagas, espíritus con capacidad de propiciar la lluvia. En el siglo xvi el poder se desplazó de Angkor a Phnom Penh, tras un período de monzones erráticos.

Foto: Robert Clark

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Angkor Wat

Los turistas tienen que quedarse en terreno seco cuando visitan Angkor Wat; pero Oun Chhary, que vive en una aldea cercana, puede usar el foso para bañar a Huevo de Gallina, su caballo. Sin embargo, este tipo de lugares para el baño son escasos, porque muchos de los estanques y depósitos de Angkor se han secado con el paso de los siglos.

Foto: Robert Clark

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Baray occidental

Un canal de agua conduce al templo Mebon, en una isla artificial del Baray occidental. Sólo se conservan algunos fragmentos del la estatua que ocupaba  el centro del templo, una gigantesca escultura de bronce de seis metros de longitud del dios hindú Vishnú reclinado.

Foto: Robert Clark

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Kbal Spean

Flores de loto y dioses hindúes esculpidos en la piedra señalan el lugar sagrado de Kbal Spean, en los montes Kulen, donde nacen los dos ríos que nutren de agua la llanura de inundación de Angkor.

Foto: Robert Clark

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Baray Occidental

Hasta hace poco se creía que el Baray Occidental, de ocho kilómetros de longitud y con un templo en el centro, era simplemente un lugar sagrado.
Hoy sabemos que era también el centro de un vasto sistema de gestión del agua, crucial para la riqueza de Angkor.

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Angkor Wat

Para los niños del lugar, el foso de Angkor Wat es una piscina. En el siglo XII simbolizaba los océanos que rodeaban la morada de los dioses. Además de este significado sagrado, también tenía un uso práctico: almacenar agua para la abundante población de la ciudad.

Foto: Fritz Hoffmann

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Angkor Wat

Icono de la civilización jemer, Angkor Wat perdura en Camboya como un venerado centro religioso.

Foto: Robert Clark

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