Asia

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 Track in Kawakarpo

Track in Kawakarpo

Segundo premio en la categoría: Skyscapes

Las estrellas se dirigen hacia las montañas nevadas de Meili, también conocidas como las Montañas del Príncipe de la Nieve - los picos más altos de la provincia de Yunnan, en China. Esta elevación es mundialmente conocida por su belleza y por ser una de las montañas más sagradas del budismo tibetano.

DeQin, Provincia de Yunnan, China, 16 de enero de 2017
Nikon D810 camera, 35 mm f/5.6 lens, ISO 200, 900-second exposure

FOTO: Zhong Wu / Insight Astronomy Photographer of the Year 2017

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STOCK TTV 9667. Humo sagrado

Humo sagrado

Foto: Tran Tuan Viet

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STOCK Original Terence Chiew  2.  Hill Lookout, Singapur

Hill Lookout, Singapur

Foto: Terence Chiew Teck TzerJurong

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GettyImages-585285435.  Mantarraya de arrecife

Mantarraya de arrecife

En el océano las mantas se desplazan con una soltura excepcional, deslizándose y volteando con la boca bien abierta para alimentarse cerca de la superficie. Se nutren de plancton y puede medir hasta 5 metros.

Foto: Getty images

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GettyImages-141808041. Pez payaso

Pez payaso

Vive en simbiosis con su anémona, a cuyo veneno es inmune. En todo el Índico y el Pacífico oriental, 29 especies de pez payaso viven en simbiosis con 10 especias de anémona, pero la degradación de algunos arrecifes amenaza su supervivencia.

Foto: Getty images

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GettyImages-523304988. Pez león

Pez león

Suele ocultarse de día y cazar de noche. Puede alcanzar los 20 centímetros y su hábitat natural son las lagunas cerca de la costa y los arrecifes de coral de la parte tropical del Índico y el Pacífico oriental. Hay que ir con cuidado porque su picadura es venenosa.

Foto: Getty images

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GettyImages-sb10067462g-001. Sepia latimanus

Sepia latimanus

La sepia tropical habita en profundidades de 30 metros aproximadamente y tiene una gran capacidad para el mimetismo. Su presencia se distribuye desde el mar de Andamán, al este de las islas Fiji y en las costas australianas. 

Foto: Getty images

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GettyImages-152897777. Pez napoleón

Pez napoleón

Puede sobrepasar los 200 kilos peso y medir más de 2 metros, pues es uno de los peces más grandes que habitan los arrecifes. Puede llegar a vivir hasta 30 años y es fácil de identificar gracias a las características rayas negras que parece tener pintadas detrás de los ojos.

Foto: Getty images

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GettyImages-475165393. Pez mandarín

Pez mandarín

Su coloración aposemática disuade a los predadores. No llega a alcanzar los diez centímetros de largo y no es sencillo de encontrar, por lo que está considerado uno de los objetivos más buscados entre los fotógrafos submarinos.

Foto: Getty images

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GettyImages-490649277. Arrecifes

Arrecifes

La isla indonesia de Pulau Bunaken seduce con su variedad de corales y esponjas. 

Foto: Getty images

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NationalGeographic 511063. Ópera de Beijing

Ópera de Beijing

Actor de la Ópera de Beijing, un espectáculo que combina música, canto, danza, mimo y acrobacias. Tradicionalmente el reparto era solo masculino, pero hoy incluye también a mujeres.

Foto: Michael Yamashita

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Jardín Saihoji, Kioto

El jardín Saihoji de Kioto está alfombrado por 120 variedades de musgo, un mundo mágico de tonos verdes realzado a veces por el rojo de las hojas de arce.

Foto: Michael Yamashita

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1203312. Reserva Natural de Jiuzhaigou, China

Reserva Natural de Jiuzhaigou, China

Diversas especies vegetales coronan un tocón sumergido en las plácidas aguas del lago del Panda, en la Reserva Natural de Jiuzhaigou, un enclave montañoso en la provincia de Sichuan

Foto: Michael Yamashita

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677504. Minorías étnicas de China

Minorías étnicas de China

Apretujados para resguardarse del frío, unos niños tajik, minoría islámica del oeste de China, ojean sus cuadernos a la puerta de la escuela de un pueblo del Pamir, en la Región Autónoma Uigur de Xinjiang

Foto: Michael Yamashita

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qpx-127608091. Samarcanda

Samarcanda

El mausoleo de Tamerlán (siglo XV) se considera un referente del Taj Mahal (Agra, India), erigido dos siglos después. 

Foto: Ben Tucker / Age fotostock

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shutterstock 175567679. Tesoros de Jiva

Tesoros de Jiva

La Ciudad Interior o Itchan Kala alberga obras maestras de la arquitectura islámica, como el mausoleo de la fotografía, dedicado a Pakhlavan Mahmoud, poeta y guerrero del siglo XIII.

Foto: Dudarev Mikhail / Shutterstock

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GettyImages-522027040. Museo de Amir Timur, Tashkent

Museo de Amir Timur, Tashkent

Inaugurado en el año 1996, este museo está dedicado a Amir Timur, el nombre persa de Tamerlán.

Foto: Marc Dozier / Getty Images

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IMG 0549-sin-marca. Alfombras únicas

Alfombras únicas

Un tejado de cañas en el centro de Tashkent ofrece la sombra necesaria para escoger sin prisas una alfombra uzbeka, una de las especialidades del país.

Foto: Angshuman Chatterjee

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GettyImages-522266758. La necrópolis de Samarcanda

La necrópolis de Samarcanda

Una filigrana de azulejos recubre los mausoleos de Shah-i-Zinda, un recinto declarado Patrimonio de la Humanidad.

Foto: Marc Dozier / Getty Images

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Madrasa de Mir Arab

Forma parte de un gran conjunto religioso en medio de Bujara. Desde 1993, esta madrasa construida en el siglo XVI, fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la Unesco. 

Foto: Günter Gräfenhain / Fototeca 9x12

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Centro de artesanía Islom Musinov

En Samarcanda, Bujara y Jiva aún se percibe el ambiente de ciudades oasis que las hizo famosas hace siglos. 

Foto: Fototeca 9x12

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Tradiciones vivas

Una mujer ataviada con el vestido tradicional baila una danza al estilo uzbeko en la madrasa Nadir Devon, en Bukhara.

Foto: Age Fotostock

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GettyImages-678714823. Un crisol cultural en medio de Asia

Un crisol cultural en medio de Asia

El viaje por Uzbekistán sorprende con escenas y rincones únicos, como los que muestra esta imagen en una casa de té en Margilan. 

Foto: Getty images

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GettyImages-522046466. Baño y masaje

Baño y masaje

El hamam Bozori Kord, en la ciudad de Bujara, funciona desde el siglo XIV. Hoy en día ofrece masajes tradicionales con esencias.

Foto: Marc Dozier / Getty Images

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Plaza de Registán

A inicios del siglo XV, Ulug Beg impulsó la construcción de este conjunto de tres madrasas en el centro de Samarcanda

Foto: Mehmed Hakan ÖZSARAÇ / Age Fotostock

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HEMIS 0124053. Estilo de vida estepario

Estilo de vida estepario

Una familia de pastores nómadas junto a su yurta, las viviendas tradicionales que, desde la Edad Media, han usado los pastores nómadas de las estepa asiática central. 

Foto: Michel Gotin / Gtres

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UzbekNightMoon. Samarcanda

Samarcanda

De las tres madrasas que se alzan en la plaza de Registán, la de Sher-Dor posee los mosaicos más elaborados, con figuras animales y geométricas.

Foto: Rustam Vagapov

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Tuol Sleng Genocide Museum (Phnom Penh, Cambodia). Museo de los Crímenes Genocidas "Tuol Sleng" (Nom Pen, Camboya)

Museo de los Crímenes Genocidas "Tuol Sleng" (Nom Pen, Camboya)

Visitar el Museo de los Crímenes Genocidas Tuol Sleng, en el centro de Nom Pen, en Camboya, es una experiencia estremecedora que nos deja expuestos al dolor y la barbarie de los jemeres rojos, nombre con el que fue conocida la guerrilla camboyana que fundó la maoista Kampuchea Democrática. Un capítulo reciente en la historia del país. Sus muros fueron testigos de un auténtico genocidio dirigido contra unos 14.000 hombres, mujeres, e, incluso, niños. Hoy en día, el edificio alberga un museo abierto al público, al que los extranjeros pagan para acceder una aportación para su mantenimiento. Los camboyanos pueden acceder gratuitamente para no limitar la conservación de la memoria.

Foto: TSGMuseum

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Seúl. Seúl y el fenómenos del pop asiático

Seúl y el fenómenos del pop asiático

Seúl es la capital de la música pop asiática: moda, música, juventud y un mercado de millones de consumidores. Muchos números en Malasia, Taiwan o Vietnam nacen en la capital de Corea del Sur. Muchos jóvenes de todo Asia acuden a Seúl atraídos por el sueño de convertirse en estrellas del K-pop, que es el término que se usa para diferenciar este tipo de música de la tradicional.

Foto: Gtres

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Hong Kong

Hong Kong

(26,7 millones de turistas en 2015)

A pesar de ser una región de China, Hong Kong es la ciudad menos china de todas. Tal vez porque hasta hace bien poco no dejó de ser colonia de Reino Unido. Es una gran urbe, tecnológica y tradicional, gigante, que no nunca para y que seduce al viajero con sus mercados callejeros, templos budistas, barrios populares y diversos parques.

Foto: Gtres

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Bangkok

Bangkok

(18,7 millones de turistas en 2015)
Es la capital de Tailandia y la ciudad más poblada del país. Todo viajero al llegar queda abrumado por el movimiento frenético de esta megaciudad, por su gran cantidad de puestos callejeros, por el ambiente, las pagodas, el mercado nocturno de Patpong y los característicos tuk-tuk que pueblan las calles.

 

Foto: Gtres

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Singapur

Singapur

(16,9 millones de turistas en 2015)

Imagina todo lo que puede ofrecer una ciudad-estado. Singapur es un país joven que ha ido ganando espacio al mar, pero la Ciudad de Singapur se ha convertido en uno de los centros del comercio mundial, siendo el segundo puerto marítimo con más volumen de mercancías. Al viajero le sorprende el orden de Singapur y la limpieza de sus calles. En toda visita a Singapur es imprescindible ver tres barrios que simbolizan el mestizaje de la ciudad: Kampong Glam, Little India y Chinatown.

Foto: Gtres

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Kuala Lumpur

Kuala Lumpur

(12,15 millones de turistas en 2015)

La mayor ciudad de Malasia ha convertido a las Torres Petronas es su icono más representativo, símbolo del progreso nacional. Es una urbe de grandes rascacielos que sorprende por el ritmo frenético que la gobierna como si no hubiera un mañana. El contrapunto está en las cuevas de Batu, a 13 kilómetros de la ciudad, uno de los santuarios hindúes más populares del mundo.

Foto: Gtres

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Taipei

Taipei

(9 millones de turistas en 2015)

Una ciudad desbordante. Se trata de la urbe más poblada de China, y eso son palabras mayores. En la práctica es el centro político, económico y cultural del país. Sus calles pintorescas, sus diseños vanguardistas, la arquitectura novedosa representada en el edificio New Horizon, parques y un centro financiero de película, son los reclamos que atraen a viajeros de todo el mundo.

Foto: Gtres

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Tokio

Tokio

(8,4 millones de turistas en 2015)

La capital de Japón es una metrópolis que atrae a los viajeros más modernos del mundo, aquellos que viajan para estar atentos a las tendencias más vibrantes. En la lista de imprescindibles están los atracones de sushi, los robots y los mangas, todo ello combinado con espacios donde se conserva la tradición. 

Foto: Gtres

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Seúl

Seúl

(8,8 millones de turistas en 2015)

Basta darse un paseo por el barrio de Sinchon para comprender por qué Seul, la capital de Corea del Sur, es un auténtico imán para los turistas urbanos. En este barrio la modernidad es el día a día de miles de jóvenes que sueñan con convertirse en pro-gamers, jugadores profesionales de vídeo juegos. Palacios históricos, museos, templos y mausoleos acaban por completar la lista de imprescindibles para visitar Seúl.

Foto: Gtres

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Sanghai. Shanghai

Shanghai

(6,5 millones de turistas en 2015)

Es la ciudad más poblada de China. El Bund es el lugar donde nació esta importante metrópoli y sirve de contrapunto al skyline de Pundong, el área más moderna de la ciudad. Toda visita a Shanghái debe comenzar en El Museo de Shanghái, ubicado en la Plaza del Pueblo y seguir con la Casa del Té, uno de los edificios más típicos de la ciudad.

Foto: Gtres

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Captura de pantalla 2017-05-18 a las 16.29.53. Los tesoros naturales y culturales de Yunnan

Los tesoros naturales y culturales de Yunnan

1. Kunming. En la capital de Yunnan se recomienda visitar el parque Cui Hu Gongyuan, el complejo budista de Yuantong y el mercado de pájaros y flores.

2. Bosque de Piedra. Una red de sendas recorre este conjunto de rocas calizas. A 84 kilómetros de Kunming.  

3. Yuanyang. Los arrozales dibujan un paisaje cambiante a lo largo del año. 

4. Dali. Su casco antiguo posee restos de una muralla Ming. En los alrededores se visitan aldeas bai y el lago Erhai, donde se practica la pesca con cormorán.

5. Lijiang. El centro histórico, Dayan, es un laberinto de calles y canales a los que se asoman casas de madera. 

6. Shangrilá. Puerta de entrada a la cultura y la naturaleza del Tíbet.

 

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Lijiang

La montaña Nevada del Dragón de Jade se eleva a la espalda del pabellón de la Luna y el estanque del Dragón Negro.

Foto: Efired / Shutterstock

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Bosque de piedra

Los caminos que se adentran en este conjunto kárstico de 400 km2 discurren entre agujas de formas curiosas y grutas con ríos subterráneos.

Foto: SJ Travel Photo and Video / Shuterstock

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Yangtzé

Es uno de los tres cursos que circulan en paralelo durante su tramo alto a través de la provincia de Yunnan. Los otros son el Mekong y el Salween.

Foto: Eastphoto / Age Fotostock

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Kunming

El templo de Yuantong, en el sector norte de la capital provincial, es el complejo budista más grande de Yunnan.

Foto: Kantapat Phutthamkul / Getty Images

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Las tres pagodas

Emblema de la ciudad de Dali, se erigieron para apaciguar a los dioses. La más alta (70 metros y 16 pisos) es también la más antigua, del año 800.

Foto: Rafael Sacasa / Age Fotostock

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SCT-TWS1395. Un micromundo étnico

Un micromundo étnico

Las 25 minorías nacionales que pueblan Yunnan representan en realidad a más de 400 grupos culturales que, a su vez, pertenecen a un puñado de familias etnolingüísticas, fundamentalmente cuatro: tibetano-birmana (yi, naxi, lahu, lisu y hani), kham-tai (zhuang y dai), mon-jemer (wa, bulang y deang) y la familia miao-yao.

Foto: Age Fotostock

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qpx-154238965. Paisaje esculpido

Paisaje esculpido

Un laberinto de lagunas escalonadas tapiza las laderas de Yuanyang. La frontera entre Yunnan y Laos es una sucesión de montañas habitadas por pueblos yi y hani que, a lo largo de los siglos, han domesticado el relieve excavando terrazas inundables donde cultivan arroz.

Foto: Jerry Shao / Age fotostock

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GettyImages-631152095. Dali

Dali

Los escasos 4 km2 del casco antiguo albergan comercios, casas de té y viejas mansiones. Durante la Fiesta de la Primavera la ciudad vive su mejor momento. 

Foto: ViewStock / Getty Images

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qpx-158925947. El potala de Yunnan

El potala de Yunnan

En Shangrilá, el gran monasterio tibetano de Sumtseling (s. XVI) es a menudo comparado con el palacio de Lhasa. Fue reabierto en 1981.

Foto: Igor Markov / Age fotostock

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Los bellos arrozales de Yuanyang

Los arrozales de Yuanyang son considerados la creación humana más impresionante de Yunnan, pues abarcan tres grandes montañas y otras más pequeñas que han sido modeladas por los campesinos hani con la paciencia de un escultor. Las terrazas escalonadas siguen el contorno de las laderas dibujando formas sinuosas que tapizan más de 2.200 km2. Cada pocos metros cambian de color y aspecto, según la hora del día y las estaciones. Los arrozales lucen mucho más bonitos en invierno, cuando los campos están inundados, y también al amanecer y al atardecer, con los brillos cobrizos y dorados de la luz del sol sobre el agua. 
Aunque hay miradores instalados en los puntos más panorámicos, se recomienda dar al menos un pequeño paseo por los estrechos caminos que utilizan los campesinos para moverse de una terraza a otra y adentrarse, siquiera por unas horas, en ese entorno mágico y fascinante. El desarrollo turístico que está experimentando la zona se apoya en la población local, de manera que algunos jóvenes hani han abierto pensiones prácticamente encima de los arrozales. Se trata de alojamientos económicos y muy agradables que permiten, además, conocer una de las culturas más genuinas de Yunnan. En la imagen, dos mujeres hani andan entre los arrozales.

Foto: Awl Images

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D88-1981612. Muestras de la riqueza cultural

Muestras de la riqueza cultural

Los mercados semanales constituyen el punto de reunión de muchos de los grupos étnicos grupos y ofrecen al viajero la oportunidad de admirar sus singulares vestimentas y la artesanía que elaboran. Además de los festivales de música y danza tradicionales que tienen lugar a lo largo del año, existen los denominados "pueblos étnicos" que muestran (y venden) objetos, vestidos, joyas y las artes escénicas de diversas culturas minoritarias.

Foto: Age Fotostock

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Caravane Marco Polo Abraham Cresques, Atlas catalan - Scanné de Coureurs des mers, Poivre d'Arvor. Las maravillas del mundo

Las maravillas del mundo

Durante la Edad Media el mundo era muy difícil de recorrer, y sin embargo fue un periodo de grandes viajeros. Entre los más conocidos se encuentra Marco Polo. El Veneciano escribió el Libro de las Maravillas del Mundo que sirvió de inspiración al mismísimo Cristóbal Colón. Con su relato dio a conocer las tierras de Asia central y China, y puso en el mapa la mítica Ruta de la Seda. La ilustración aparece en el Atlas catalán, una obra de 1374, y representa una de las caravanas de Marco Polo.

Foto: CC

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ZhengHe-maritime-map p17. Simbad el marino

Simbad el marino

Zheng He (1371 - 1433) fue el más grande de los viajeros chinos. Sus viajes, hasta siete expediciones en barco, le llevaron a navegar por el Sudeste Asiático, Indonesia, Ceilán, la India, el golfo Pérsico, la península Arábiga y el este de África. Algunos lo identifican con el legendario Simbad el marino. En descripciones de la época describieron sus ojos "tintineantes como la luz en un río rápido". Seguro que, además, esos ojos vieron auténticas maravillas, como la jirafa que llegó en una de sus flotas como presente desde Bengala para el emperador chino.

Foto: CC

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egeria-. La primera viajera

La primera viajera

A finales de siglo IV, con los días previos a la caída del Imperio romano, una joven gallega, tal vez, abadesa, comenzó un viaje asombros. Así fue como Egeria se convirtió en la primera gran viajera de la que tenemos noticias. Su tema fueron las tierras bíblicas: durante tres años, viajó por Constantinopla, Mesopotamia, Sinaí, Jerusalén e incluso llegó hasta Egipto. Su historia de peregrina cristiana es asombrosa y se convirtió en algo así como una celebridad en vida. Lo narró todo en su Itinerarium ad Loca Sancta, sin apenas referencias bibliográficas. En las últimas líneas hace planes para seguir con nuevas expediciones por Asia Menor. Lo cierto es que no conocemos si alguna vez regresó a su patria. Sin duda, toda una adelantada del moderno espíritu viajero.

Foto: CC

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Katmandú, Nepal

Katmandú, Nepal

La capital del cielo: una ciudad llena de misticismo en el Nepal. Hay ajetreo constante en el caos de su tráfico, bicicletas, coches y motos, pero solo basta caminar unas horas por el barrio de Thamel para descubrir que el pueblo nepalí no pierde su simpatía y amabilidad. En los alrededores de Katmandú encontramos 8 de los 14 ochomiles que hay en el mundo. Y tal vez sea por ello, que esta es tierra de leyendas y aventureros. La leyenda más conocida es la que tiene que ver con el Yeti; así que si te atreves, la aventura te está esperando en este país asiático.

Foto: Gtres

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Hoi An, Vietnam

Hoi An, Vietnam

Vietnam es un destino cada vez más popular entre los viajeros de todo el mundo, y la ciudad costera de Hoi An es una de sus joyas, aunque no se parece en nada al resto de ciudades del país. Puestos a viajar a Hoi An, hazlo el día 14 de cada mes lunar, porque esa noche el escenario cobra magia al ser iluminado por las tradicionales linternas de colores en lugar de por la luz eléctrica. El casco antiguo de la ciudad es Patrimonio de la Humanidad; para conocer algo de la historia del lugar hay que visitar la Capilla de la Familia Tran y para una foto, el Puente japonés es uno de los lugares favoritos por los viajeros.

Foto: Gtres

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Phuket. Phuket, Tailandia

Phuket, Tailandia

Muchos viajeros coinciden: Tailandia es el mejor destino para comenzar a conocer Asia. Entonces, Phuket es el principio. La isla más grande de Tailandia tiene playas de ensueño como las de Patong y Karon Beach, siempre muy visitadas, o las más aisladas como Surin Beach. En la zona de Chalong y Kata, está el símbolo principal de la isla, un Gran Buda blanco de 25 metros de altura que nos da unas vistas asombrosas de Phuket. Otro entretenimiento es pasearse por el animado centro histórico de la ciudad como contraste a las aguas color esmeralda que rodean a la isla.

Foto: Gtres

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Siem Reap. Siem Reap, Camboya

Siem Reap, Camboya

Son muchos los viajeros que coinciden en decir que en esta ciudad de Camboya, en la provincia de Siem Riep, se ven algunos de los mejores amaneceres del mundo. Si a ello le sumamos las ancestrales ruinas de los templos de Angkor Wat, tendremos dos de las principales razones por las cuales Siem Reap está entre los 25 destinos más populares del mundo. El templo de Banteay Srei, junto a la selva, los palafitos del lago Tonlé Sap y el mercado nocturno de Siem Reap te va a transportar al origen de una cultura fabulosa que sigue dejando atrás las atrocidades del régimen de Pol Pot y sus jemeres rojos.

Foto: Gtres

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Bali, Indonesia

Bali, Indonesia

La isla de Bali, en Indonesia, es la número uno. ¿Por qué será? Es posible que sean las playas de arena blanca como Lovina Beach, el verde intenso de sus selvas en el Parque Nacional de Bali Occidental, los antiguos templos (más de 10.000) o los diferentes senderos para hacer excursionismo. Alquila una moto para moverte por la isla: no dejes de ir al templo Tanah Lot para ver atardecer, piérdete por los arrozales de Jatiluwih o en Tegalalang, escoge playa o lago, visita algún volcán o, incluso, aprovecha para casarte ¡Bali es la isla de los dioses!

Foto: Gtres

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"Firewalking"

"Firewalking"

Categoría: Travel

 

El Firewalking es el acto de caminar sobre una alfombra de brasas incandescentes. En Ha Giant, una provincia montañosa del norte de Vietnam que comparte frontera con China, la etnia Pa Then celebra esta ceremonia para atraer la prosperidad a sus vidas.

Foto: Binh Duong / Smithsonian Photo Contest

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Esplanada - Teatros en la Bahía, Singapur

Esplanada - Teatros en la Bahía, Singapur

Como si se tratase de dos durians gigantes- la fruta típica del Sudeste Asiático caracterizada por su hedor – este centro de artes escénicas es, posiblemente, uno de los más originales del mundo. Está ubicado junto al Marina Bay, una de las áreas más turísticas de la ciudad y cerca de la desembocadura del río Singapur. Sus interiores albergan una sala de conciertos, el teatro de la ciudad y una biblioteca. La imagen se ha hecho tan popular y característica que incluso está reproducida en las monedas de cinco céntimos.

Foto: William Cho

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Lion, India. Lion. India

Lion. India

Protagonizada por Dev Patel y Nicole Kidman, esta película de 6 nominaciones a los Oscar nos lleva a Calcuta, la India. Allí, un niño es separado de su familia biológica para ser adoptado por una pareja de australianos. Su viaje a los orígenes nos lleva a recorrer los slums de la ciudad, mostrándonos los contrates entre los ricos y los pobres. Así como algunos lugares emblemáticos como el templo de Parasnath y la casa de la madre Teresa de Calcuta, recreando la espiritualidad del lugar y de algunas de sus celebraciones más conocidas como el Diwali. 

Foto: Biswarup Ganguly

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AP 040717014381. Taling Chan, Bangkok, Tailandia

Taling Chan, Bangkok, Tailandia

Una de las estampas más tradicionales de Tailandia es la que regalan sus mercados fluviales. En el pasado, la falta de carreteras en las áreas rurales hizo que los campesinos navegaran por ríos y canales para transportar y vender sus frutas y verduras frescas. En la imagen, una mujer tailandesa vende noodles fritos desde su barca cerca del mercado de Tailing Chan, en la ciudad de Bangkok

Foto: AP Images

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Canoas-cocina

En algunas barcas del río Chao Phraya, Tailandia, se sirven platos recién hechos, como este rollito de primavera con fideos caramelizados. 

Foto: Getty Images

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Lago Dal, Cachemira, India

Las aguas del lago Dal reflejan los vecinos picos del Himalaya y las mezquitas de la ciudad de Srinagar, al norte de la India. Es habitual alojarse en casas flotantes, construidas con aromática madera de cedro, así como explorar el lago en sikhara, la barca tradicional. 

Foto: AP Images

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Snake Island, Filipinas

Snake Island, Filipinas

En la bahía de Biscuit, en la zona de El Nido, se encuentra este banco de arena blanca cuyo nombre hace referencia a su forma de serpiente, y no porque en ella se puedan encontrar estos reptiles. Es una de las playas más afamadas del norte de la isla de Palawan y está incluida en uno de los tours que se hacen por la bahía, entre atolones vírgenes y playas de ensueño. La principal particularidad de esta fantástica playa de Filipinas es la anchura de su superficie, a veces mermada por las mareas.

Foto: Florent Mechain, TravelMag

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Tradiciones vivas

Los fuegos de artificio y los petardos junto con los dragones que salen por la calles son dos de las imágenes más tradicionales durante las celebraciones del Año Nuevo chino. 

Foto: Age Fotostock

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Festival de las linternas

Bajo la cálida luz de cientos de linternas se pone fin a las celebraciones del año nuevo chino, dando la bienvenida a las cosas nuevas y buenas que ha de traer el ciclo que se inicia.

Foto: Getty Images

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Corea del sur

Corea del sur

En el 2017, Seúl tiene previsto terminar las obras de uno de los proyectos más ambiciosos de la ciudad: el Seoul Skygarden, una enorme avenida de más de 900 metros de largo que discurrirá por una antigua autopista y que permitirá a los viandantes disfrutar de las vistas de la ciudad, pasear entre los distintos parques ubicados en el paseo y encontrar un remanso de paz en lo alto de la frenética ciudad. Una renovación urbana que dará un nuevo aire a la capital surcoreana y que se suma al ya existente Cheonggyecheon, que logró recuperar uno de los arroyos de la ciudad y convertirlo en un espacio verde abierto a los ciudadanos. 

Foto: d'n'c

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Taipei, Taiwan

Taipei, Taiwan

La capital de Taiwan, Taipei, comienza a vibrar cuando se esconde el sol.

Foto: Dina Litowsky / National Geographic

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Situación en Indochina en 1951

Situación en Indochina en 1951

Foto: CIA

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Kennedy expone un mapa de las áreas rebeldes comunistas en Laos

Kennedy expone un mapa de las áreas rebeldes comunistas en Laos

Foto: CIA

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Mapa del riesgo de contagio de malaria en el sudeste asiático. Mapa del riesgo de contagio de malaria en el sudeste asiático - 2013

Mapa del riesgo de contagio de malaria en el sudeste asiático - 2013

Foto: CIA

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Ocupación Japonesa en el océano Pacífico - 1 de julio de 1945. Ocupación japonesa en el océano Pacífico - 1 de julio de 1945

Ocupación japonesa en el océano Pacífico - 1 de julio de 1945

Foto: CIA

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Zonas de ocupación en la península de Korea - 1946

Zonas de ocupación en la península de Korea - 1946

Foto: CIA

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Bangkok

Bangkok

En la capital de Tailandia, conocida por sus decenas de impresionantes templos, se pudo observar de esta manera tan espectacular la esperada superluna.

Foto: Gtres

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superlunapekin. Pekín

Pekín

La Luna se integra perfectamente en esta colorida fotografía de Pekín, en la que destacan dos rascacielos: el China World Trade Center Tower III, construido en 2010, y el China Zun, en construcción, que sobrepasará al primero en altura.

Foto: Stringer / Imaginechina via AP Images / Gtres

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superlunashanghai. Shanghái

Shanghái

La Luna se eleva misteriosa sobre el distrito financiero de Lujiazui en Pudong, en la ciudad china de Shanghái. Una de las esferas de la Torre de la Perla Oriental aparece en primer término iluminada de azul.

Foto: Zhu Jiahao / Imaginechina via AP Images / Gtres

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24 Hour Harbour

24 Hour Harbour

Singapur.

Mención especial a la mejor imagen de captura de video.

Foto: Jason Denning / Epson International Pano Awards 2016

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Space Fortress

Space Fortress

Singapur

Foto: Kai-O'Yang / Epson International Pano Awards 2016

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Un sembrado de huellas. Un sembrado de información

Un sembrado de información

Shinobu Ishigaki trabaja en otras huellas encontradas en las inmediaciones del lugar.

Foto: Universidad de Okinawa/ Instituto de Paleontología y Geología de la Academia de Ciencias de Mongolia

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Reportes de Guerra

Reportes de Guerra

De regreso de la Conferencia de Postdam, a bordo del crucero de guerra Augusta, el presidente de los Estados Unidos Harry S. Truman, radio en mano, lee a la población los primeros informes de la misión en la que fue lanzada la bomba sobre Hiroshima.

Foto: AP

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El avión que puso fin a la Segunda Guerra Mundial

El avión que puso fin a la Segunda Guerra Mundial

Fat man, fue lanzada desde un bombardero B-29 apodado como “Bockscar”. Charles Donald Albury que en la imagen sostiene una fotografía del avión, copilotó el avión que arrojaría la segunda bomba sobre Nagasaki el 9 de agosto de 1945 y fue testigo del despliegue de la primera bomba atómica sobre Hiroshima tres días antes en calidad de piloto de reserva.

Foto: AP

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Criminales de guerra

Criminales de guerra

Foto tomada en diciembre de 1947 al general Hideki Tojo, primer ministro de Japón durante la mayor parte de la Segunda Guerra Mundial. Tojo fue considerado un criminal de guerra de clase A y ejecutado por ahorcamiento el 23 de diciembre de 1948. Fue culpado de ser el cerebro y ejecutor del ataque a Pearl Harbor y de la prolongación de la guerra en el pacífico, desencadenante de los bombardeos de Hiroshima y Nagasaki.

Foto: AP

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Primeras reacciones . Las primeras reacciones japonesas

Las primeras reacciones japonesas

Víctimas japonesas esperan recibir los primeros auxilios en la parte sur de Hiroshima horas después de la explosión. La detonación mató al instante a 66.000 personas, hiriendo a otras 69.000.

Foto: AP/ Zu unserem Korr, Japón / Weltkrieg / Jahrestag

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Cuando lo peor aún no ha pasado

Cuando lo peor aún no ha pasado

Hiroshima, 1 de Septiembre de 1945. Científicos japoneses comprueban los niveles de radiactividad en la zona cero.

Foto: AP

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Nagasaki, la segunda bomba

Nagasaki, la segunda bomba

Una columna de humo ondulante en forma de seta se eleva a kilómetros de altura sobre la ciudad japonesa de Nagasaki. Fat  man fue lanzada 3 días después del ataque sobre Hiroshima, acabando instantáneamente con la vida de 70.000 personas. Otros miles morirían después a consecuencia de la radiación.

Foto: AP

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En el centro de la castástrofe

En el centro de la castástrofe

Una flecha marca el punto sobre el que estalló la bomba arrojada en Nagasaki. Gran parte de la zona bombardeada sigue asolada, los árboles en los alcores colindantes permanecen carbonizados y empequeñecidos por la explosión. La reconstrucción del lugar ha sido apenas testimonial.

Foto: AP

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Territorio americano en el Pacífico

Territorio americano en el Pacífico

La guerra en el Pacífico terminó un 2 de septiembre de 1945, cuando el acta de rendición japonesa fuera finalmente firmada a bordo acorazado Missouri de los Estados Unidos. El barco aparece en la foto disparando en un lugar desconocido del Pacífico durante la Segunda Guerra Mundial.

Foto: AP

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Desolación desde el aire

Desolación desde el aire

Vista aérea de la ciudad de Hisroshima unas horas después del lanzamiento de la bomba nuclear.

Foto: AP

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Una ciudad reducida a escombros

Una ciudad reducida a escombros

Metales retorcidos y cascotes: retales de lo que un día fue la ciudad más industrializada de Japón. La fotografía sería tomada unos días después del bombardeo.

Foto: AP

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Los restos de la tragedia

Los restos de la tragedia

El armazón de este bloque de apartamentos es lo poco que quedó en la zona cero tras la explosión nuclear en la ciudad japonesa de Hiroshima.

Foto: AP

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Protegidos por las colinas

Protegidos por las colinas

La foto, tomada un 2 de febrero de 1951, muestra una zona residencial protegida por la orografía en Nagasaki, la cual se salvó de la destrucción que arrasó vastas porciones de la ciudad. El área desnuda en primer plano es un cortafuegos.

Foto: AP

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¿Quién pulsó el botón?

¿Quién pulsó el botón?

El mayor Thomas Ferebee, a la izquierda y el capitán Kermit Beahan, a la derecha. Ferebee lanzó la bomba atómica sobre Hiroshima, Beahan lo hizo sobre Nagasaki.

Foto: AP

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Sobrevivir a una bomba nuclear

Sobrevivir a una bomba nuclear

En esta foto proporcionada por el Cuerpo de Ingenieros de EE.UU., se pueden contemplar las heridas de una de las víctimas de la primera bomba atómica. La fotografía fue tomada en el departamento de Ujina, en el primer hospital provisional del ejército japones en Hiroshima. Los rayos térmicos emitidos por la explosión quemaron el patrón del kimono de esta mujer, los cuales quedaron grabados sobre su espalda.

Foto: AP/ U.S. Army Corps

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Vivos y juntos

Vivos y juntos

Un hombre y una mujer japonesa, víctimas de la bomba atómica de Hiroshima, se sientan en un edificio de un banco dañado convertido en un hospital provisional. La cara de la mujer está gravemente marcada por el tremendo calor generado en la explosión.

Foto: AP

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Un lugar en la memoria

Un lugar en la memoria

Varias mujeres rezan durante una misa especial celebrada en la Iglesia Urakami en Nagasaki, el 9 de agosto de 1983 con motivo del 38 aniversario de la destrucción atómica de la ciudad.

Foto: AP/KK

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"Erin Gurvan Naadam"

"Erin Gurvan Naadam"

Foto: AP/Marcos Schiefelbein

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Langkawi, Malasia

Langkawi, Malasia

Perteneciente al archipiélago de Langkawi, esta homónima isla es una de las más bellas de Malasia. En sus inmensas playas desembarcaron antiguamente los piratas, quienes buscaban refugio en la frondosa vegetación de su interior, hoy en día zona protegida por la riqueza de sus parques naturales. Las más conocidas son Datai Bay y Cenang Beach (en la imagen).

Foto: NickLubushko

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Maldivas

Maldivas

Al suroeste de Sri Lanka se encuentra este archipiélago compuesto por 1.102 islas y 26 atolones. Un sueño para los amantes del mar que tienen la oportunidad de despertarse sobre el agua en una de sus idílicas cabañas, la imagen más característica del país. Sus fondos marinos cubiertos de corales son deliciosos para los submarinistas.

Foto: Associated Press

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"Men in Downtown Village". Guangzhou, Guangdong. China, 2015

"Men in Downtown Village". Guangzhou, Guangdong. China, 2015

Dos hombres pescan en el estanque de Xian Village, que en el centro de la ciudad de Guangzhou se encuentra rodeado de edificios y grandes mansiones y donde debido a la gran desigualdad y la corrupción de los líderes locales,  existe desde hace mas de 7 años un conflicto entre la población local y los promotores inmobiliarios. Xian Village es un epítome de la urbanización moderna en China.

Foto: Yuyang Liu. 2016 Atkins CIWEM Environmental Photographer of the Year

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"Aralkum Landscape". Mar de aral, Uzbekistán, 2015

"Aralkum Landscape". Mar de aral, Uzbekistán, 2015

La fotografía corresponde al lecho desnudo de lo que un día fue el Mar de Aral, ahora cubierto de sales y polvo tóxico, el cual es transportado por el viento de las tormentas que en la actualidad azotan la zona. Este es el paisaje de desolación y degradación que acontece tras una utopía fallida, en este caso el sueño de la Unión Soviética de hacer de Asia Central un gigantesco campo de algodón. En la consecución de este sueño imposible acabaron los soviéticos con dos de los ríos más importantes que desembocaban en el Mar de Aral. La mayor parte del mar, - un lago poco profundo del tamaño de Irlanda-, se secó, sucediéndole uno de los desiertos mas jóvenes y tóxicos del mundo. Ahora las miles de toneladas de sales y polvo tóxico a razón de los pesticidas y fertilizantes utilizados antaño son arrastrados por el viento, afectando directamente a las personas que viven en sus inmediaciones, los cuales se ven afligidos por diversas dolencias que van desde la tuberculosis, la anemia y algunos tipos poco comunes de cáncer. Varias generaciones son testigo de cómo el mar que un día alimentó a sus padres y abuelos ahora envenena a sus hijos y nietos.

Foto: Timur Karpov. 2016 Atkins CIWEM Environmental Photographer of the Year

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Península de Shirekoto, Japón

Península de Shirekoto, Japón

Los ecosistemas marinos extraordinariamente productivos de Shiretoko, en Hokkaido, Japón, están directamente vinculados a la formación de las masas de hielo marino más meridionales del hemisferio Norte. Este hielo se ve implicado en la producción de fitoplancton al comienzo de la primavera, en las migraciones del salmón y la trucha y en la disponibilidad de alimento para especies como el oso pardo (Ursus arctos) el búho pescador o buhó manchú (Bubo blakistoni).

Foto: AP Photo

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La ciudad antigua de Hoi An, Vietnam

La ciudad antigua de Hoi An, Vietnam

Situado en las orillas del río Thu Bon, en la provincia central de Quang Nam, Vietnam, Hoi An es un ejemplo excepcionalmente bien conservado de un puerto comercial del Lejano Oriente, el cual, permaneció activo entre los siglos XV y XIX.

Foto: AP Photo

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Constantinopla, Turquía

Constantinopla, Turquía

La actual Estambul cuenta con un pasado repleto de conquistas. La que sus inicios fue una antigua ciudad romana, con la llegada de Constantino I el Grande, Bizancio cambió su nombre por el de Constatinopla y comenzó una época de crecimiento, tanto geográfico como económico y cultural. Entre los siglos II a. C. y I a.C., el desarrollo de la nueva Constantinopla la llevó a convertirse en la ciudad más grande y poblada del mundo. Al igual que Italia, se levantó sobre siete colinas y su estructura siguió el modelo de Roma. Algunas de las construcciones de la época fueron el hipódromo, del que hoy se conservan dos de sus obeliscos, la iglesia de santa Irene o la universidad.

La fragmentación del Imperio romano provocó la llegada del bizantino. En el siglo VI, con Justiniano, es cuando se levanta Santa Sofía y la muralla de la ciudad, de la que hoy únicamente se conservan 7 kilómetros. Además, es en esta época cuando se convierte en una de las ciudades más ricas de Europa. Posteriormente, Constantinopla será conquistada por el Imperio latino y más tarde, por el Imperio otomano.

Foto: Laura Fernández

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Persépolis, Irán

Persépolis, Irán

La capital del Imperio persa de los aqueménidas fue levantada por Darío I el Grande en 512 a.C. para diferenciarse del resto de dinastías del imperio, que hasta entonces tenían su capital en Pasargada. En un primer momento, Persépolis fue simplemente un palacio real, aunque a él se sumaron más tarde otros monumentos levantados por sus sucesores: su hijo Jerjes I y Artajerjes I. Algunos de los más emblemáticos fueron el Hadish, el Tripylon o la Puerta de todas las Naciones, cuyos restos son los mejor conservados del lugar. A pesar de que Persépolis estaba ubicaba en una zona poco protegida y no contaba con demasiadas defensas, la ciudad estuvo en permanente construcción durante más de dos siglos. De hecho, en el momento de su ocupación todavía había edificios inacabados.

La destrucción de Persépolis se produjo justo después de la caída de su imperio, tras haber sido derrotados por el ejército de Alejandro Magno durante el reinado de Darío III. Como venganza a los destrozos realizados por los persas en Atenas, Alejandro saqueó Persépolis y en mayo de año 330 a.C. incendió la ciudad. Muchos de los monumentos quedaron reducidos a cenizas, otros fueron reformados años más tarde. Actualmente, este complejo situado próximo a la ciudad de Shiraz, es una de las visitas imprescindibles en Irán.

Foto: Laura Fernández

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Hattusa, Turquía

Hattusa, Turquía

Situada en el centro de la península de Anatolia, Hattusa fue la antigua capital del Imperio hitita, uno de los pueblos con más influencia del antiguo Oriente Próximo. Hoy, en su antigua ubicación se haya el pueblo de Boğazkale, en la provincia de Çorum. Su época de máximo esplendor se alcanzó durante los siglos XIV y XIII a.C., cuando logró vencer a los pueblos vecinos de Anatolia y cuando su territorio se expandió. Su mayor victoria fue la conquista de Alepo y su incursión en Babilonia. Aunque su éxito fue bastante efímero. También entran en confrontación directa con Egipto, siendo la batalla de Qadesh el momento álgido del enfrentamiento entre ambas potencias. De los hititas se conserva la antigua doble muralla de la ciudad, ambas fortificadas con torres y divisiones internas defendibles; la puerta de los leones, que es la que se encuentra en mejor estado, y la puerta del rey, de la que apenas quedan unas pocas ruinas. Este conjunto fue declarado Patrimonio de la Humanidad en 1986.


El final del Imperio hitita es accidentado, sus gobernantes se vieron abrumados por una nueva amenaza que a principios del siglo XII a. C. sacudió las regiones del Mediterráneo oriental y que contribuyó a su decadencia. Hattusa no fue descubierta por los occidentales hasta el año 1834, en una expedición francesa liderada por Charles Texier.

Foto: Bernard Gagnon

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Jerusalén

Jerusalén

Considerada como ciudad sagrada por el judaísmo, el cristianismo y el islam, la capital de Israel siempre ha estado ligada a conflictos y conquistas que se extienden hasta nuestros días. La primera de ellas la llevó a cabo el rey David de Israel y Judá, quien en el siglo XI a.C. creó su reino en la Ciudad Vieja. A él le sucedió su hijo, Salomón, quien comenzó a levantar parte de los edificios que se conservan de la época. Jerusalén es una de las ciudades más antiguas del mundo y, a lo largo de su historia, ha estado bajo el control de numerosos imperios como el babilonio, el persa, el macedonio, el romano, el bizantino y el otomano. Durante los diferentes dominios, los judíos fueron desterrados en varias ocasiones, como con la llegada del rey Nabucodonosor II de Babilonia, quien destruyó gran parte de la ciudad; o durante la diáspora iniciada por el emperador romano Adriano en el año 135, cuando el territorio pasó a ser provincia romana en Palestina.

Las diferentes conquistas dejaron como legado algunos monumentos de épocas y religiones distintas, aunque muchos de ellos fueron destruidos por los gobernantes sucesores, como pasó con el Muro de las Lamentaciones, que no es más que los vestigios del Templo de Jerusalén. El cristianismo comenzó a coger fuerza bajo la dominación del Imperio bizantino, que hizo que la ciudad fuera una de las cuatro sedes de esta religión y en el 326 se ordenó construir el Santo Sepulcro sobre uno de los lugares más sagrados del cristianismo, el monte Gólgota, donde Cristo fue crucificado. Tres siglos después, el Imperio sasánida la convirtió al islam, pasando a formar parte del califato de Omeya de Damasco, el califato abasí de Bagdad y el Imperio otomano. Fue precisamente en esta época cuando se erigieron la Cúpula de la roca y la mezquita de Al-Aqsa.

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Petra, Jordania

Petra, Jordania

El tesoro más preciado de Jordania fue antiguamente la capital del reino de los nabateos, quienes se instalaron en ella en el siglo VI a.C.. Anteriormente, este territorio estuvo ocupado por los edomitas, que huyeron hacia Hebrón con la llegada de los árabes. Su época de máximo esplendor tuvo lugar con el rey Aretas III, quien expandió el imperio hacia Siria, Arabia Saudí y conquistó Damasco. La prosperidad de Petra se basaba en el suministro de agua y la seguridad que otorgaba a los comerciantes que la cruzaban con sus vehículos repletos de especias, seda y productos exóticos.

Lo que más llama la atención de Petra es su impresionante arquitectura, actualmente su principal reclamo turístico. Sus diferentes monumentos fueron excavados directamente sobre la piedra, manteniendo así su característico aspecto rojizo. Algunas de sus fachadas de estilo griego o helenístico fueron levantadas tras la conquista del Imperio romano que, a pesar de ocupar y controlar el territorio, dejaron a los nabateos cierta autonomía. Con la muerte del último rey de Petra, Rabel II, Trajano decidió trasladar allí la capital de la nueva provincia romana en Arabia. Petra también fue dominada por el Imperio bizantino, por los árabes y fue reconquistada en las cruzadas. Actualmente, esta ciudad, a la que se accede por el cañón del Siq, es una de las más visitadas de Jordania. Su belleza radica en su original arquitectura, además de los acantilados y desfiladeros de más de 80 metros de altura que guardan algunas de sus joyas históricas más preciadas.

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Angkor Wat. Camboya. Angkor, Camboya

Angkor, Camboya

Angkor es el asentamiento mejor conservado del antiguo Imperio jemer, que dominó el Sudeste Asiático entre los siglos IX y XV. En esa época es cuando comienzan a construirse los principales templos del complejo, consagrado a los diferentes dioses de la religión hindú. El primero de ellos fue Preah Ko, seguido de Bakong, el más representativo que marcaría la arquitectura de la época. Angkor Wat, el principal foco turístico de Camboya que fue introducido como imagen de su bandera, no se llega a levantar hasta el siglo XII por el rey Suryavarman II. La principal peculiaridad de los diferentes reyes del Imperio jemer es que cada uno de ellos construyó su propio templo. Esta es la razón por la que Angkor es uno de los complejos religiosos más grandes del mundo, hoy Patrimonio de la Humanidad.

Aunque en sus inicios la mayoría de las edificaciones estaban consagradas a los dios hindúes, con la llegada al poder de Jayavarman VII Angkor se convirtió al budismo y cambió su capital a Angkor Thom. Fue en esta época cuando el imperio alcanzó su máximo esplendor, extendiéndose hacia Tailandia, Laos, Birmania, Malasia y Vietnam. Su decadencia ha suscitado numerosas teorías. Algunas de ellas aluden a la peste o a la hambruna como motivo de su abandono; otros historiadores consideran que fue a raíz de la conquista de los siameses, una tribu que huía de las invasiones de los mongoles. Estos se asentaron en Angkor adaptándose a la cultura jemer hasta que su poder se hizo tan fuerte que en el siglo XV su último rey, Dharmara Jadhiraja, se vio obligado a huir del reino. Angkor nunca llegó a estar abandonado, algunos monjes budistas se quedaron en sus templos. Con el paso de los años, este lugar acabó absorbido por la naturaleza hasta que fue redescubierto por los franceses.

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Xian, China

Xian, China

La primera capital del Imperio chino es conocida actualmente por albergar la colección de guerreros de terracota más grande del mundo. Su historia se remonta al siglo II a. C., cuando el emperador Qin Shi Huang unificó los reinos regionales para formar un solo territorio. También promovió la existencia de un idioma y una moneda únicos, y construyó numerosas vías de comunicación para el transporte de mercancías, personas y militares. El Imperio chino llegó a competir con Roma y Constantinopla por la hegemonía mundial.

A esta época pertenecen los afamados guerreros de terracota,  más de 8.000 esculturas que el emperador chino ordenó construir para que le acompañasen en el Más Allá. Su hallazgo no tuvo lugar hasta el siglo XX, cuando algunas de las piezas fueron encontradas por un campesino de la zona. Actualmente este espectacular hallazgo puede visitarse a unos treinta kilómetros de Xian, y es uno de los lugares más turísticos de China. Algunos monumentos de otras épocas también son importantes en la ciudad: la Gran pagoda del ganso salvaje, la muralla de la ciudad, la Estela nestoriana y la Gran mezquita, una de las más grandes de China.

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"China in Decay: a handbook to the Far Eastern question..."

"China in Decay: a handbook to the Far Eastern question..."

Autor: krausse, Alexis S.
Mapa de China, Japón y Corea publicado en Londres en 1898 en el monográfico "China in Decay: a handbook to the Far Eastern question ... With six maps and twenty-one illustrations"

Foto: British Library

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Singapur marina bay (2). Marina Bay Sands

Marina Bay Sands

Es el hotel más lujoso de Singapur y donde se encuentran algunas de las principales atracciones de la ciudad. Justo debajo está la Singapur Flyer, la noria más grande del mundo desde la que se dice que, en los días claros, se ve Malasia. 

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Singapur parque merlion. Parque de Merlion

Parque de Merlion

Este león pez es Merlion, la insignia de la ciudad. La cabeza de león hace referencia al nombre de Singapur (singha en sánscrito es león), mientras que la cola de pez recuerda su pasado de pescadores. 

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Singapur raffles. Raffles Hotel

Raffles Hotel

Es el hotel más antiguo de la ciudad, una de las visitas imprescindibles. Fue fundado en 1887 por el marine británico Sir Stanford Raffles, que hizo de Singapur un importante puerto comercial. Durante la Segunda Guerra Mundial fue ocupado por los japoneses, pero su arquitectura colonial sobrevivió a los destrozos de la guerra. 

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Singapur gardens by the bay. Gardens by the Bay

Gardens by the Bay

Es el pulmón verde de Singapur, un enorme jardín de más de 100 hectáreas creado para mejorar la flora y la fauna de la ciudad. En él se encuentran estos 18 árboles gigantes que ya son la imagen más fotografiada del parque. 

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Simgapur little india. Little India

Little India

Es uno de los barrios más característicos de Singapur, sobre todo por su colorida arquitectura. Los primeros inmigrantes indios de la ciudad fueron los sirvientes de Stamford Raffles. Hoy, este barrio está lleno de templos, restaurantes y tiendas indias. Uno de los más visitados es el templo hindú Sri Veeramakaliamman. 

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Singapur parque chino. Jardín chino

Jardín chino

Este lugar se considera el espacio verde más grande con edificaciones típicas del país fuera de China. Lo más destacado es la pagoda de siete niveles de la imagen. En él también hay varias esculturas en honor a personajes célebres de la cultura china, templos, estanques y abundante vegetación.  

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El Nido

El Nido

Si existe el paraíso, entonces casi seguro que está en El Nido, la zona más virgen de Filipinas que inspiró a Alex Garland para crear su popular novela La Playa (aunque para preservar el entorno la película fue grabada en Phuket).  Un romance como el de Leonardo DiCaprio bastará para no querer volver y quedarse en algunos de sus más de cien atolones vírgenes.  

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Chocolate Hills

Chocolate Hills

Las llamadas "Colinas de Chocolate", por su parecido a una caja de bombones, son uno de los principales atractivos de la provincia de Bohol. Se componen de 1.268 montañas cuyo color varía dependiendo de la época del año. Durante las estaciones húmedas adquieren un color verdoso, mientras que en las secas se vuelven totalmente marrones.

RamirBorja

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Vigan

Vigan

Es la ciudad colonial española mejor conservada de Asia. Fue fundada en el siglo XVI, en el norte de Luzón, en Ilocos Sur. En ese momento los españoles le pusieron de nombre villa Fernandina Vigan por el nacimiento del hijo de Felipe II. Actualmente su arquitectura es una mezcla de las influencias de otras regiones de Filipinas, China y Europa. 

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El Nido

El Nido

Conocido como el paraíso de Filipinas, Alex Garland se inspiró en el Nido para escribir su novela La playa, llevada posteriormente al cine. Está situada al norte de la isla de Palawan y se caracteriza por contar con numerosos atolones prácticamente vírgenes. Desde aquí salen los barcos que navegan hasta el archipiélago de Bacuit, donde se encuentran algunas de las islas, playas y lagos más espectaculares del mundo: islas Snake, Small Lagoon, Big Lagoon, Secret Lagoon, Entulala, Hidden Beach, Star Beach, etc.

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Cuevas Sumaging. Cuevas de Sumaging y tumbas milenarias

Cuevas de Sumaging y tumbas milenarias

En la isla de Luzón, en el pueblo de Sagada, se encuentran las cuevas de Sumaging, unas galerías subterráneas cuya entrada está repleta de antiguos ataúdes. Estos pertenecen a los Igorot, la tribu que habitaba estas tierras. De hecho, en el interior de la cueva es sencillo encontrar algún cráneo o huesos de sus antepasados. Para acceder a ella es imprescindible ir acompañado de uno de los guías de la oficina de turismo, quienes se ocuparán de conducir a los viajeros por las diferentes cámaras, ayudarles a bajar por las rocas y alumbrarles el camino. Algunas partes de la misma contienen lagos subterráneos y en ellas habitan muchas especies distintas de murciélagos.

 

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Isla Corón

Isla Corón

Al norte de la provincia de Palawan, en el mar de Sulu, se encuentra esta isla llena de tesoros para los submarinistas. Bajo sus aguas yacen restos de algunos navíos japoneses hundidos en la Segunda Guerra Mundial. Sus aguas cristalinas y los arrecifes que rodean la isla lo convierten en un enclave único para practicar el snorkel.

IRRI Images

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Río Puerto Princesa. Río subterráneo de Puerto Princesa

Río subterráneo de Puerto Princesa

En la misma isla de Palawán se encuentra Puerto Princesa y su famoso río subterráneo navegable. Con algo más de ocho kilómetros, este es el río subterráneo más largo del mundo. En él se encuentran algunas formaciones rocosas con formas de personas o de animales que se van descubriendo con ayuda de linternas. Durante el recorrido se pueden ver algunos de los murciélagos que habitan en ella.

Paul Chin

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Banaue

Banaue

Las terrazas de arroz de Banaue, Patrimonio de la Humanidad, se encuentra en la isla de Luzón y fueron construidas por los Ifugao, la tribu que habita en estas montañas. Desde su aldea, Batad, se obtienen increíbles vistas de todas ellas y la mejor época para verlas es después de las lluvias, cuando adquieren un intenso color verde.

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Volcan Taal

Volcan Taal

Este volcán es realmente curioso pues dentro de su cráter cuenta con otro lago y con otra isla volcánica, conocida como Vulcan Point. Es uno de los volcanes más pequeños del mundo. El Taal se encuentra dentro del Anillo de Fuego del Pacífico, una zona con abundantes volcanes en la costa oeste de la isla de Luzón, a unos 50 kilómetros de Manila. En total, desde 1572, se han contabilizado 33 erupciones, la última en 1977.

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Intramuros

Intramuros

En la urbe fortificada construida por Miguel López de Legazpi en 1571 había colegios, palacios, hospitales, etc. y fue el centro de las filipinas españolas hasta que pasó a manos de Estados Unidos en 1898. Durante la Segunda Guerra Mundial fue bombardeada por los mismos americanos tras haber sido ocupada por Japón. Todavía hoy conserva algunas de las murallas que le han dado el nombre, así como algunas de las casas, patios o iglesias de hace cientos de años.  

P199

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buceo Raja Ampat. Raja Ampat, Indonesia

Raja Ampat, Indonesia

En Nueva Guinea, Indonesia, se encuentra este fantástico paraíso para los buceadores. En él se pueden ver más de 200 especies en una sola inmersión y mantas tan grandes como la de la imagen. 

Foto: Arturo de Frias Marques

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buceo sipadan. Sipadan, Borneo

Sipadan, Borneo

Jacques Cousteau estaba enamorado de este rincón de Malasia. Aquí está la famosa cueva de las tortugas, donde los buceadores podrán observar los esqueletos de muchas que nunca lograron salir de la cueva, así como el de algunos delfines que corrieron idéntica suerte.

Foto: Jnpet

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buceo malapascua. Malapascua, Filipinas

Malapascua, Filipinas

Esta pequeña isla es popular porque en su fondo marino habita uno de los tiburones más bonitos y difíciles de encontrar: el tiburón zorro.

Foto: Rakel Vives

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buceo maldivas. Maldivas

Maldivas

Aquí se encuentra uno de los ecosistemas marinos más ricos del mundo. Bajo sus aguas se puede encontrar una gran variedad de animales tales como el pez globo, meros, el pez león, tiburones de arrecife o mantas como la de la imagen. Hay más de 21 especies distintas de ballenas y delfines. 

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Puerta del infierno de Darvaza, Turkmenistán

Puerta del infierno de Darvaza, Turkmenistán

Este gran agujero en medio del desierto de Turkmenistán lleva más de 40 años desprendiendo fuego. El lugar está situado sobre una cueva de gas natural por lo que el fuego se extinguirá cuando se terminen las reservas de combustible allí almacenadas.

flydime

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Monte Osore, Japón

Monte Osore, Japón

El entorno volcánico del monte Osore de Japón cuenta con un aspecto infernal. Las rocas llenas de lava, carbonizadas y el río que pasa por sus alrededores han inspirado a los locales a poner figuras de brujas a su entrada para que salven a los niños de los diablos. 

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La puerta de Plutón de Hierápolis

La puerta de Plutón de Hierápolis

En Pamukkale, Turquía, se encuentra la puerta de Plutón, como la conocían los grecorromanos. Es considerada la entrada al infierno debido a que emite unos gases tóxicos que asfixian a todas las aves que se acercan. 

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“Nothing to Declare”, de Lars Hübner

“Nothing to Declare”, de Lars Hübner

Mención honorífica.

En los pueblos de Taiwan los funerales suelen celebrarse en pequeñas capillas locales. Cuando un familiar muere su cuerpo se mantiene en la casa, en una carpa construida específicamente para este propósito y después se acompaña al fallecido en un cortejo fúnebre.

Lugar: Douliu, Taiwan.

Autor: Lars Hübner.

Foto: Lars Hübner / National Geographic 2015 Photo Contest

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starwars abudabi. Abu Dabi, Emiratos Árabes Unidos

Abu Dabi, Emiratos Árabes Unidos

El desierto de Abu Dabi, la capital de los Emiratos Árabes Unidos, es uno de los escenarios de la nueva película Star Wars VII: El despertar de la fuerza

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Filipinas

Filipinas

Aunque cada año que pasa está más de moda, Filipinas ha sabido conservar muy bien sus grandes maravillas naturales, como las Chocolate Hills, que cambian de color según la época seca o lluviosa. En la zona del norte, en Luzón, los campos de arroz invaden todo el paisaje, dejándonos como reagalo algunas cascadas o riachuelos donde descansar del trekking. Las playas semi vírgenes que inspiraron a Alex Garland en su novela La playa las encontramos en El Nido, al norte de Palawan. Estos atolones son una de las maravillas de la naturaleza que hará tener la sensación de estar en el paraíso.

Los filipinos son gente amable y bastante habladora que enseguida es capaz de hacer sentir al viajero como en casa. Conocerlos es uno de los mejores placeres de pisar su país. Para ello lo mejor es visitar las zonas rurales o la costa, donde llevan una vida más sosegada y donde mejor se puede percibir esa calidez que les caracteriza.

 

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Irán

Irán

A pesar del miedo que muchos occidentales sienten hacia este país, Irán es un destino seguro para los viajeros.  Su dictadura islamista hace que su población busque en el turismo su pasaporte hacia la libertad. Por ello, cuando aterricemos en Teherán sólo recibiremos buenas palabras, una amabilidad desmesurada y unas ganas desmedidas de mostrarnos su cultura.

De esto último ellos mismos se encargarán. Es bastante frecuente, incluso, que acabes compartiendo algún té con ellos en alguna de sus casas. Aprovecharán para contarnos su historia, quitarnos el miedo y regalarnos algún poema. ¡Ay, la poesía! No tienen mejor arma que las letras. Es por ello que te la encontrarás en todo el viaje, sobre todo en la ciudad de Shiraz, donde están enterrados los poetas más ilustres del país.

La cultura persa aquí está más viva que nunca. Pasear por Persépolis, visitar los templos de fuego dedicados a los antiguos zoroastristas o recorrer sus mezquitas harán que acabemos enamorados del arte del país. 

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FUJI. Monte Fuji, Japón

Monte Fuji, Japón

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Marina Bay

Marina Bay

Marina Bay. Las tres altas torres del hotel Marina Sands Bay y la Singapore Flyer definen el skyline de la ciudad. Esta zona es un espectáculo arquitectónico: el Museo ArtScience, con forma de flor de loto, las torres del hotel Marina Bay Sands, con su piscina desbordante y el parque de la planta 55, y los jardines de la Bahía forman y conjunto de belleza apabullante.

No perderse la Singapore Flyer que con 165 metros es la noria más alta del mundo.

Gtres

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Merlion Park

Merlion Park

Merlion Park. Su icónica fuente, mitad león y mitad pez, representa el origen pescador de Singapur.

Esta zona ofrece vistas de Marina Bay y sus hoteles. Su icónica fuente, mitad león y mitad pez, representa el origen pescador de Singapur y el significado del nombre en malayo: Ciudad del León.

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Hotel Raffels

Hotel Raffels

Hotel Raffels. El mejor exponente de la época colonial en Singapur y el hotel más lujoso de la ciudad.

En medio de un universo de rascacielos y la más estricta modernidad se alza este edificio colonial rodeado de fantásticos jardines, reliquia de una época que apenas se reconoce en la ciudad. El Raffels se inauguró en 1905 y destila romanticismo, en sus 104 suites se han alojado escritores como Joseph Conrad, Rudyard Kipling y Somerset Maugham; grandes figuras de Hollywood como Ava Gardner y Elisabeth Taylor… la historia de este lujoso hotel se cuenta en un pequeño museo situado en una de sus dependencias. 

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Gardens by the Bay

Gardens by the Bay

Gardens by the Bay. 

Las ramas metálicas de dieciocho árboles gigantes dan sombra a este peculiar proyecto ubicado en unos terrenos ganados al mar junto a Marina Bay cuya finalidad es transformar Singapur en una «ciudad jardín». Los dos invernaderos en forma de cúpula, dotados de eficiencia energética, se refrigeran con el agua de lluvia acumulada.

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Boat Quay

Boat Quay

Boat Quay.

Durante el siglo XIX aquí se hallaba el centro financiero de Singapur, en la imagen la escultura de Chong Fah Cheong llamada First Generation.

Durante el siglo XIX Boat Quay era el centro financiero de Singapur, el sector fluvial de Civic District. En esta zona se instalaron los británicos en 1822.

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Clarke Quay

Clarke Quay

Clarke Quay.

Estos antiguos muelles se han convertido en una de las zonas más animadas de Singapur, con sus numerosos restaurantes y bares de copas.

La mejor hora para visitar y contemplar los animados muelles de Singapur es sin duda por la noche por su espléndida oferta de restaurantes, tiendas y locales de ambiente.

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Chinatown

Chinatown

Chinatown. El 76 por ciento de la población de Singapur es de origen chino. El barrio ofrece un auténtico contraste entre la vanguardia de Marina Bay y la más pura tradición. E

Es uno de los lugares de la ciudad que más visitantes recibe. En sus calles cuenta con cientos de tiendas, restaurantes, museos y templos. Hay que tener en cuenta que el 76% de los singapureses son chinos. En medio del barrio se erige otro ejemplo del contraste cultural y religioso de Singapur, el templo hindú de Sri Mariamman, de 1827.

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Templo de Sri Mariamman. Templo de Sri Mariamman, el Little India

Templo de Sri Mariamman, el Little India

Templo de Sri Mariamman, el Little India.

En medio de Chinatown se erige este templo hindú que data de 1827 y es un buen ejemplo del contraste cultural y religioso de Singapur.

Este barrio nació a mediados del siglo XIX como consecuencia de la política de segregación de los británicos que, a partir de 1824, controlaron la isla. Con el Singapur independiente, el barrio creció y se convirtió en uno de los núcleos más coloristas del país.

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Taktsang. Taktsang, Bután

Taktsang, Bután

En el valle de Paro, es uno de los más espectaculares del país por su emplazamiento, adosado al flanco de un risco. La gente lo denomina El Nido del Tigre porque, según cuenta la leyenda, en el siglo VIII Guru Rimpoche llegó volando a lomos de una tigresa. El ascenso hasta allí, al borde del abismo, discurre primero a caballo y luego a pie, compartiendo camino junto a peregrinos llegados de todo Bután y también budistas occidentales. De los trece templos que conforman el monasterio, el más importante se sitúa en la gruta en la que meditó el maestro, que solo abre a los fieles una vez al año.

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Taungkalat . Taung Kalat, Myanmar

Taung Kalat, Myanmar

En lo alto de un afilado montículo, a 1.518 metros sobre el nivel del mar, se erige este santuario de cúpulas doradas y paredes blancas que el amanecer envuelve con la bruma. El monasterio solo es accesible a pie, tras subir 777 escalones excavados en el pronunciado acantilado de basalto que se eleva como un gigantesco pedestal. 

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Sümela. Sümela, Turquía

Sümela, Turquía

Desafiando la verticalidad de la montaña, este monasterio ortodoxo, situado a 1.200 metros de altitud, está  engastado en las paredes rocosas montañas del parque nacional de Altindere, en el extremo oriental de la costa del Mar Negro. Su origen se remonta al siglo IV cuando unos monjes encontraron en una de las cavidades de la montaña un icono de la Virgen, pero sus dimensiones y formas actuales proceden de la construcción que se realizó en este lugar santo en el siglo XIV. 

muze.gov.tr

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Omlung Techa. Omlung Techa, India

Omlung Techa, India

La región de Ladack, llamada el Tíbet indio, sorprende con unos paisajes espectaculares, aldeas pequeñas y acogedoras y monasterios budistas que se empeñan en desafiar las leyes de la naturaleza. Uno de ellos es el que se encuentra en el valle de Markha, llamado Omlung Techa que está construido sobre las afiladas crestas de las montañas; también se puede visitar el monasterio de Hemis, donde cada 11 de julio tiene lugar un famoso festival.

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Arenas del Taklamakán

Las caravanas de la Ruta de la Seda bordeaban este inmenso desierto (270.000 km cuadrados) en su viaje entre Xian y la costa del Mediterráneo.

MEI XU PHOTOGRAPHY

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Un enclave sagrado

La roca de Sigiriya se eleva en el centro de la isla, rodeada de montañas, bosques y delicados jardines. Su cima guarda los restos de una antigua civilización.

BILDAGENTUR HUBER / FOTOTECA 9 X 12

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Dambulla

Emblema de Sri Lanka, el Templo Real de la Roca está compuesto por cinco cuevas que contienen unas 150 estatuas de Buda y pinturas de hace 2.000 años.

BILDAGENTUR HUBER / FOTOTECA 9 X 12

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Sigiriya

La escalera que asciende a la cumbre de este monte sagrado empieza entre las garras de un león y continúa por pasadizos decorados con frescos.

SHUTTERSTOCK

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PolonnaLanka. Polonnaruwa

Polonnaruwa

El templo de Gal Vihara es el mayor tesoro de la antigua capital del reino que abarcaba el centro de la isla. Alberga la estatua de un Buda yacente que mide 15 metros de largo.

WIOLETTA CIOLKIEWICZ

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DSCN7295. Passekudah

Passekudah

Es uno de los destinos preferidos de la costa oriental gracias a la posibilidad de bucear entre corales y a sus playas de cocoteros.

CHARITH GUNARATHNA

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La isla de los elefantes

En los parques de Yala, Uda Walawe, Minneriya, Kaudulla y Bundala es fácil ver manadas de entre 250 y 500 individuos.

SHUTTERSTOCK

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FishermlipCAP. Weligama

Weligama

En esta bahía y las playas próximas a Galle, los pescadores permanecen horas encaramados en zancos de dos metros. Este sistema de pesca con caña surgió de aprovechar las barras de hierro abandonadas de la II Guerra Mundial.

PHILIPPE CAP

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Ruta por la isla del té

1 Kandy. La gran ciudad de las Tierras Altas está rodeada de campos de té.
2 Sigiriya. Este monte de granito guarda vestigios milenarios.
3 Dambulla. Un complejo de cinco cuevas con templos.
4 Passakudah. Destino de playa y buceo en la costa oriental.
5 Weligama. Es una bahía ideal para disfrutar del mar.
6 Galle. Hay que visitar el Fuerte holandés y la Ciudad Vieja.

Mapa: BLAUSET

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Habitaciones de lujo en un contenedor. Habitaciones de lujo en un contenedor, China

Habitaciones de lujo en un contenedor, China

El Xiang Xiang Xiang Pray House se halla a poca de distancia de Changzhi, en China. Este establecimiento hotelero está compuesto por 35 contenedores reciclados que albergan 25 habitaciones de lujo de distintos tamaños y que además puede ser transportado con facilidad. El hotel abrió en agosto de 2012.

Xiang Xiang Xiang Pray House

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Baku. Azerbaiyán.

Baku. Azerbaiyán.

Capital del país situado en el extremo más oriental de Europa, entre Rusia e Irán, está viviendo en los últimos años una auténtica revolución. Edificios de la arquitectura más vanguardista, tiendas de moda y mucho glamour son los iconos de esta ciudad que cada día despierta más curiosidad. No perderse el centro antiguo amurallado que encierra un conjunto medieval magnífico, en el que destaca el palacio del Shirvanshahs, antigua residencia de los gobernantes de Shirvan (siglo XV). 

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Tobolsk, Rusia.

Tobolsk, Rusia.

A esta ciudad situada en uno de los puntos más alejados de Siberia no se llega en el Transiberiano. Fue fundada por exploradores cosacos en el siglo XVI y es la capital histórica de la región. Pedro el Grande construyó aquí un magnífico kremlin (ciudadela) que ha sido se ha restaurado y en el que brillan las bóvedas doradas y azules de sus iglesias. En la cárcel, situada al lado, estuvo condenado Fiódor Dostoievski. En su honor inauguraron una estatua en el año 2010. 

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Valle de las flores (India)

Valle de las flores (India)

Al pie del Himalaya, el Valle de las Flores o de Bhyundar (a 441 km de Nueva Delhi) es uno de los rincones más poéticos de la India. La Unesco lo declaró Patrimonio de la Humanidad en 1998 por su riqueza en flores endémicas, que crecen a casi 4.000 m de altitud después de meses de duro invierno. 

Araghu

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Parque Yoyogi de Tokio (Japón)

Sakura es el poético nombre japonés para la explosión floral del cerezo, un árbol introducido en la capital en el siglo xviii. Las copas rebosantes de pétalos ocupan los parques Ueno y Yoyogi, y las dos orillas del río Sumida. Diversos festivales conmemoran este fenómeno desde el mes de marzo hasta mayo. 

NORDIC PHOTOS / AWL IMAGES

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Bahía de Halong en Vietnam

Bahía de Halong en Vietnam

La «Bahía de los Descendientes del Dragón» está formada 2000 islotes de roca kárstica, esparcidos a lo largo de 120 kilómetros de costa, que suponen más de 15.000 m2 de extensión. Muchos de los peñascos que emergen de las aguas esconden profundas cuevas y oquedades con impresionantes formaciones en su interior. 

Gtres

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Pingyao. Pingyao, China

Pingyao, China

Conocida como la «ciudad de los tres tesoros», y la muralla es un de ellos, esta urbe fue un antiguo y potente centro textil lo que motivó que si tuviera que proteger con altos muros de doce metros de altura y más de seis kilómetros de longitud. La fisonomía de la bella ciudad fundada en el año 1300 responde a la imagen que debió tener Marco Polo a su llegada a estas latitudes, pues su casco antiguo ha sido poco alterado y se considera que es uno de los mejor conservados de China. Es Patrimonio de la Humanidad.

Foto: Gtres

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Khiva. Khiva, Uzbequistán

Khiva, Uzbequistán

Forma parte de la Ruta de la Seda, que transita por otras ciudades míticas como Samarcanda y Bukhara, pero Khiva es la que conserva su patrimonio más inalterado. Buena muestra de ello son sus poderosas murallas de doce metros de altura y dos kilómetros de longitud que en su origen se construyeron para proteger un oasis en mitad del desierto. Para las caravanas, en su periplo por estas áridas tierras, el agua era de suma importancia por lo que las murallas de Khiva tuvieron un papel estratégico fundamental. La ciudad que creció entre a su resguardo es conocida como Itchan Kala.

Foto: Gtres

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Pushkar

Considerada una de las ciudades más antiguas de la India, está situada orillas del lago Pushkar, donde los peregrinos toman baños en sus aguas sagradas pues la ciudad es uno de los cinco dhams de India ((lugares sagrados de peregrinaje para los hinduistas). Cada año acoge una importantísima feria del camello que atrae a miles de visitantes. 

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Jaipur

La capital del estado es un compendio de todo lo bello de Rajastán: palacios, fuertes, bazares repletos día y noche, y color: azafrán, rojo, amarillo y verde… la «ciudad rosa» la llaman, por el color de sus palacios como el Hawa Mahal o Palacio de los Vientos, una estructura de arenisca con casi mil ventanas para que las mujeres de la corte contemplaran el ir y venir de gentes sin ser vistas. Cerca está el City Palace, con sus patios, salones y pabellones suntuosos, y el Jantar Mantar, el observatorio que construyó el marajá Jai Singh en el siglo XVIII. También hay que visitar el bazar, instalado frente al Palacio. A once kilómetros, el fuerte Amber, una inmensa ciudadela en lo alto de una montaña cuyo interior sorprende por su majestuosidad y las vistas que ofrece la zona.

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HEMIS 1390223. Udaipur

Udaipur

Destaca por los majestuosos palacios de mármol que parecen flotar como el de Jag Nivas o Jag Mandir en lago Pichola. En la orilla se halla otra joya, el City Palace en el que se combinan el estilo militar rajput y la decoración mongol. Murallas, balcones, cúpulas y torreones conforman el palacio más grande de Rajastán. Al atardecer es muy recomendable dar un paseo en barca por el lago Pichola amparados por sus soberbios palacios.

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HEMIS 0542633. Jodhpur

Jodhpur

Si Jaipur es la «ciudad rosa», Jodhpur es la «ciudad añil». Con empinadas y estrechas calles, flanqueadas de casas pintadas de ese color y un aire señorial que recuerda que fue una importante parada de la ruta comercial de Asia. Para contemplar la ciudad, nada mejor que dirigirse Mehrangarh Fort, que data del siglo XV, donde el azul de sus casas parece desplegarse como un manto. En su interior se pueden visitar varias salas del palacio como el Takhat Mahal, donde el marajá se retiraba con sus 30 reinas y sus concubinas.

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HEMIS 1612687. Desierto del Thar

Desierto del Thar

Inmensas dunas, caravanas de camellos, pueblos blancos y pequeños, mujeres ataviadas con telas de vivos colores, el cielo inmensamente estrellado, silencio... todo esto es el desierto del Thar. Merece la pena hacer una excursión en camello por las dunas y al caer la tarde llegar al campamento esperando la magnífica puesta de sol mientras se saborea una exquisita cena a base de chapati y arroz aderezado con distintos curries.

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HEMIS 0640714. Bikaner

Bikaner

Rodeada de murallas de arenisca roja, es una de las ciudades del desierto. Su pasado caravanero se aprecia en los palacios rajput que engalanan sus calles y por el robusto fuerte que la preside.

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HEMIS 0167517. Jaisalmer

Jaisalmer

Como un espejismo dorado en pleno desierto aparece la espléndida ciudad de Jaisalmer. con su imponente ciudadela, de más de ocho siglos de antigüedad y que fue construida en 1156 para la defensa de sus habitantes frente a los pueblos del desierto. Sus calles están flanqueadas por havelis (mansiones) hechas con piedra esculpida y filigranas del mismo color de la arena del cercano desierto y cuya riqueza y majestuosidad cuentan mucho de la importancia que tuvo la ciudad en el tiempo de las caravanas. 

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HEMIS 0204492. Ko Phi Phi Leh. Tailandia

Ko Phi Phi Leh. Tailandia

Krabi, en la costa oeste de Tailandia, es el punto de partida para visitar una de las islas más recurrentes en el imaginario global: Koh Phi Phi Leh (en el Parque Nacional de las Islas Ko Phi Phi), donde se rodó la película La Playa (2000). El archipiélago se halla en el mar de Andaman, donde tambien se puede viajar hasta unas 80 islas más, todas ellas impresionantes, como Hing Daeng. Krabi es también la puerta de entrada a muchísimos parques naturales, entre los que está Rai Leh, con sus fascinantes cuevas y paredes rocosas ideales para la escalada.

Gtres

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Tokyo city lights. Tokio

Tokio

Pero si queremos empezar a celebrar el Año Nuevo más pronto, nuestro destino es Tokio donde la celebración comienza el 29 de diciembre y se prolonga hasta el 4 de enero. Las calles de la capital nipona rebosan animación y los restaurantes sirven especialidades tradicionales de estas fechas como el toshikoshi soba (fideos de Fin de Año).  

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AWL JP03514. Pasear entre los bambús de Sagano en Japón

Pasear entre los bambús de Sagano en Japón

Apenas media hora de tren separa la preciosa ciudad de Kioto del magnífico bosque de bambú de Sagano, en el distrito de Arashiyama. Mencionado en La historia de Genji, libro del siglo XI, este parque despliega en otoño una amplia gama de colores que convierten en una delicia pasear a pie o en bicicleta entre bambús de 50 especies y hasta 20 metros de altura. La luz produce efectos distintos según avanza el día, mientras que de noche, los senderos iluminados parecen adentrarse en un escenario mágico donde el viento silba viejas melodías. Antiguo lugar de retiro de la nobleza japonesa, el parque contiene, además, el templo budista Tenryuji (siglo XV), declarado Patrimonio de la Humanidad en 1994.

PETER ADAMS / AWL IMAGES

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Torre de defensa de la Gran Muralla

En las torres de defensa se alojaba una guarnición de entre 30 y 50 hombres, que servía en turnos de cuatro meses. Los soldados vivían en la misma torre, donde guardaban sus pertrechos y alimentos. Estas construcciones eran, en realidad, pequeños castillos que podían resistir asedios prolongados.

ILUSTRACIÓN: STEVE NOON / OSPREY PUBLISHING

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china2. Torres de vigilancia

Torres de vigilancia

A lo largo de la muralla las torres se situaban a la distancia apropiada para transmitir rápidamente la alarma. A la derecha, sección de la muralla próxima a Pekín.

RENÉ MATTES / GTRES

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2.000 años

El término Ruta de la Seda se empezó a utilizar en el siglo XIX, aunque la vía ya existía en el siglo II a.C.

IMAGE SOURCE / AGE FOTOSTOCK

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AWL UZ01041. Bujara

Bujara

También es conocida como la Ciudad de los Mercaderes. Bajo estas líneas, la madraza Mir-i-arab desde el minarete de Kalyan.

MICHELE FALZONE / AWL IMAGES

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Samarcanda

Las madrazas de la plaza del Registán fueron fundadas entre los siglos XV y XVII.

IVAN VDOVIN / CORBIS

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HEMIS 0124271. La Gran Muralla. China

La Gran Muralla. China

La larga serpiente pétrea se extendía a lo largo de más de 8.000 kilómetros de este a oeste del país. Hoy solo queda en pie un 30 por ciento de ella y algunos de sus tramos han sido reconstruidos como el de Jinshanling situado al norte de Beijing y que tiene unos 10 kilómetros de longitud y 67 torres.

GTRES

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HEMIS 0236736. Sagarmatha. Nepal

Sagarmatha. Nepal

En Sagarmatha se halla parte del Himalaya y del emblemático pico del Everest, el techo del mundo (8.848 m). El centro de visitantes del parque se encuentra en la ciudad de Namche Bazaar. Los treckings por esta área procuran unas vistas excepcionales de la montaña más alta del planeta.

GTRES

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HEMIS 0368404. Monte Fuji. Japón

Monte Fuji. Japón

El icónico volcán es la cima más alta del país (3.776 m), con su cono nevado todo el año. A sus pies se extiende una extensa y bella región de lagos, cascadas y grutas y su cercanía a Tokio lo convierte en un lugar habitual de recreo, aunque solo es posible subir al Fuji-san en verano.

GTRES

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VOE02_SEPTIEMBRE2013. Nueva Taipei, Taiwan

Nueva Taipei, Taiwan

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Jodhpur

La fortaleza de Mehrangarh y el cenotafio blanco de Jaswant Thada son testimonio de la antigua gloria de esta ciudad a las puertas del desierto.

LUCAS VALLECILLOS / AGE FOTOSTOCK

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Pushkar

Es la ciudad más sagrada de Rajastán. Las aguas de su lago purifican el espíritu de los peregrinos hinduistas

MASSIMO BORCHI / FOTOTECA 9 X 12

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El Desierto del Thar

Frontera natural entre India y Pakistán, el Thar es una extensión de dunas y matorrales, con pueblos de casas de adobe y muros decorados con pinturas florales y geométricas. Las excursiones por el desierto duran desde unas horas hasta cuatro días y parten de Jaisalmer. Al sur de la ciudad se halla el Parque Nacional del Desierto, una reserva de 103.600 kilómetros cuadrados donde habitan especies como la avutarda de la India y la gacela india.

AGE FOTOSTOCK

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mapa india. Jaisalmer

Jaisalmer

Las fachadas de los havelis son un vestigio de la riqueza de la ciudad en el siglo XIX. Algunas de estas antiguas mansiones de mercaderes son hoteles en la actualidad.

MASSIMO BORCHI / FOTOTECA 9 X12

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City Palace

El Zenana Mahal, el palacio de la Reina, es uno de los dos pabellones transformados en hoteles de lujo. Se realizan visitas y almuerzos sin alojamiento.

MASSIMO BORCHI / FOTOTECA 9 X 12

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Udaipur

La ciudad antigua, los palacios a orillas del lago Pichola y el City Palace conforman un conjunto artístico excepcional.

CHRISTOPHE BOISVIEUX / AGE FOTOSTOCK

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Hong Kong

El dragón con alas de fénix es el tatuaje de la poderosa tríada hongkonesa Sun Yee On, que según estimaciones controla alrededor de 25.000 miembros, entre ellos el hombre de este retrato. Algunos integrantes de esta banda se están introduciendo en actividades legales como la gestión de líneas de autobuses y cooperativas de taxis, para diversificar sus actividades criminales.

Foto: Mark Leong

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Hong Kong

La víspera de una importante carrera de caballos una multitud fuera de lo normal se agolpa en el templo Wong Tai Sin para invocar a la buena suerte quemando incienso. Cada vez llegan más turistas de la China continental para pasar un día de compras o para adquirir propiedades.

Foto: Mark Leong

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Hong Kong

En esta ciudad, una de las más caras del mundo, es difícil econtrar vivienda a un precio asequible, y los trabajadores con pocos recursos acaban instalándose en chabolas improvisadas en las azoteas de los edificios de barrios industriales.

Foto: Mark Leong

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Hong Kong

Una jungla de rascacielos, muchos de ellos vivienda pública, ocupa el centro de Kowloon, uno de los lugares más poblados del mundo. Pese a la flamante reputación de la ciudad, casi la mitad de su población vive en pisos de protección oficial.

Foto: Mark Leong

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Hong Kong

Alejado de las abarrotadas calles comerciales, este callejón se esconde lejos de las tiendas principales. La economía en alza de la ciudad satisface a Beijing. Lo que molesta es el obstinado sentimiento de independencia de los hongkoneses.

Foto: Mark Leong

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Hong Kong

Una multitud se congrega en Victoria Park para recordar al activista democrático Szeto Wah, muerto en 2011 a los 79 años. La política china de «un país, dos sistemas» da a los hongkoneses la libertad de expresión, pero el derecho al voto está restringido.

Foto: Mark Leong

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Hong Kong

El capitalismo desenfrenado prospera en la sede asiática del grupo financiero HSBC. Los impuestos bajos, la regulación limitada y el acceso al mercado de la China continental hacen que Hong Kong continúe siendo uno de los mejores sitios para ganar dinero.

Foto: Mark Leong

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Hong Kong

Mong Kok, el distrito de luces de neón tan apreciado por los cineastas hongkoneses, es una sucesión de negocios de masajes y bares de karaoke que evoca los tiroteos entre gánsteres. Las tríadas locales, dedicadas a la extorsión y la usura, tratan de pasar inadvertidas.

Foto: Mark Leong

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Hong Kong

En el hipódromo Happy Valley los verdaderos ganadores son los socios del elitista Club de Jockeys de Hong Kong, cuyos privilegios incluyen el acceso a zonas restringidas para examinar a los caballos. El club, el mayor contribuyente fiscal de la ciudad, controla el juego legal y la lotería.

Foto: Mark Leong

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Hong Kong

Las cámaras de seguridad registran todo lo que ocurre en el Chungking Mansions, 17 plantas de negocios, restaurantes y alojamientos baratos. Allí acuden yemeníes, nigerianos y paquistaníes para comprar productos fabricados en China y luego venderlos en sus respectivos países.

Foto: Mark Leong

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Hong Kong

En una presentación de los nuevos relojes de Chanel, un posible comprador, con el rostro iluminado por el sensor de una cámara, se prueba un modelo de 5.000 euros. Hoy, muchos de los clientes que más gastan en Hong Kong provienen de la China continental.

Foto: Mark Leong

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