Afganistán

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" The Silent Victims of a Forgotten War"

" The Silent Victims of a Forgotten War"

Categoría: Daily Life, primer premio individual.

En el hospital, Najiba sostiene en brazos a su sobrino Shabir de dos años de edad, herido por una explosión de una bomba en Kabul.

Foto: Paula Bronstein / World Press Photo 2017

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Grupos etnolinguísticos en Afganistán - 1997

Grupos etnolinguísticos en Afganistán - 1997

Foto: CIA

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AFGRL-10001. «La muchacha afgana»

«La muchacha afgana»

Conocida como «la muchacha afgana», una refugiada de inquietante mirada se convirtió en un icono de la fotografía. Cuando en 1984 Steve McCurry la retrató en un campo de refugiados de Pakistán, nunca antes le habían hecho una foto.

© ‎Steve McCurry

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BAL 112316. La corona de una princesa nómada

La corona de una princesa nómada

Corona de oro desmontable hallada en la tumba Vi de Tillya Tepe. Siglo I. Museo de Kabul.

BRIDGEMAN

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NationalGeographic 1162755. Carnero de oro

Carnero de oro

Esta exquisita pieza formó parte en su día del tocado del noble nómada enterrado en la tumba IV, la única sepultura masculina.

Richard Barnes / NGS

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NationalGeographic 1544809. Pendiente ritual

Pendiente ritual

De oro, turquesa y lapislázuli, representa a un señor de los animales que sujeta dos dragones y viste pantalones típicos persas.

AP IMAGES / GTRES

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SPL-C014-0165. Esqueletos y joyas

Esqueletos y joyas

Cinco de las tumbas de Tillya Tepe contenían esqueletos de mujer, como el que se muestra en la imagen, cubierto de joyas. Esparcidos entre los huesos se encontraron discos de oro, pendientes y otros adornos.

AGE FOTOSTOCK

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mujeresafganas23

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Tituladas excepcionales
Muchas chicas en Afganistán jamás han pisado un aula, y las que se escolarizan no suelen estudiar más de cuatro años. Eso hace de las alumnas de la promoción 2010 de la Universidad de Kabul una minoría. Con hijab bajo el birrete y sentadas en filas separadas de sus compañeros, las mujeres fotografiadas en esta imagen acaban de licenciarse en filología. Los talibanes habían prohibido la educación femenina, pero las clases se retomaron al caer el régimen en 2001. Esta graduación se celebró en un hotel de Kabul bajo estrictas medidas de seguridad dictadas por un recrudecimiento de la actividad terrorista.

Lynsey Addario

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Mujeres jóvenes, muchas de ellas estudiantes de magisterio, se divierten en el Jardín para Mujeres de un parque pensado para familias que viven fuera de la ciudad de Bamiyan. Fundado por la gobernadora de la provincia, Habiba Sarabi, el jardín ofrece un lugar para que las mujeres afganas disfruten del aire libre. El picnic es típicamente afgano: pan, carne de cabra y de cordero y fruta, con un toque occidental en la elección del refresco.

Lynsey Addario

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mujeresafganas21

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Habiba Sarabi, gobernadora de la provincia de Bamiyan y única mujer gobernadora de Afganistán, da su habitual paseo matutino por las colinas, acompañada por un agente de seguridad. Famosa por las estatuas de los budas gigantes destruidas por los talibanes, Bamiyan es una de las provincias de mentalidad más abierta para las mujeres, que allí pueden conducir y trabajar fuera de casa. Aun así, el nombramiento de Sarabi al cargo de gobernadora por parte del presidente Hamid Karzai en 2005 se consideró un atrevimiento.

Lynsey Addario

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mujeresafganas20

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Elisabeth Reyes, soldado de primera del Cuerpo de Infantería de Marina del Ejército de Estados Unidos, charla con una mujer afgana y sus hijos en una clínica de la provincia sureña de Helmand, una de las zonas consideradas como más peligrosas del país. La soldado es miembro de las unidades femeninas de combate, relativamente nuevas, que acompañan a las patrullas de a pie formadas sólo por hombres. Estas unidades tratan de comunicarse y ganarse la confianza de las mujeres afganas de esta región conservadora, a las cuales no se les permite hablar con hombres que no sean de la familia. Reyes y otras miembros de la unidad ayudaron a acordonar parte de una clínica del distrito de Now Zad para facilitar áreas de tratamiento separadas por sexos.

Lynsey Addario

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mujeresafganas19

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Gulam Farouq, soldado del Ejército Nacional Afgano, reparte pan a las viudas y otras mujeres a las afueras del santuario del poeta y filósofo sufí Kwaja Abdullah Ansari en Herat. En un país donde el 35% de la población carece de empleo y el 36% vive por debajo del umbral de la pobreza, los soldados y los agentes policiales afganos suelen recoger donativos de los visitantes del santuario y repartirlos entre los pobres y los discapacitados.

Lynsey Addario

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En el Hospital Esteqlal de Kabul los médicos trataron de salvar a Zahra, de 15 años, que se roció el cuerpo con gasolina y se prendió fuego después de que la acusaran de robar en casa de unos vecinos. La adolescente, oriunda de Mazar-e Sharif, sufrió quemaduras en el 95% de su cuerpo y murió tres días después de que se le tomara esta fotografía.

Lynsey Addario

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Quemada a lo bonzo
«Cogí el bidón de gasolina y me prendí fuego —me contó Fariba, que tiene 11 años y vive en Herat—. Cuando volví a la escuela, los niños se reían de mí. Me llamaban fea.» Hoy asegura estar arrepentida de aquel error. Las razones de que actuara de esa manera no están claras; Fariba adujo que una mujer la visitaba en sueños y la animaba a quemarse. Muchas mujeres afganas se prenden fuego porque ven en el suicidio la única vía de escape de un matrimonio violento, unos familiares maltratadores, la pobreza o la angustia de la guerra. Si sobreviven, temen el oprobio o el castigo por lo que hicieron, y a veces cuentan que se produjo una explosión de gas cuando estaban cocinando. Los médicos saben distinguir cuándo una quemadura ha sido intencionada, y no accidental, por el olor, la morfología y la localización.

Lynsey Addario

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En la provincia de Balj, en el norte de afganistán, la casa de una mujer adicta al opio está sembrada de vainas vacías de adormidera. Cuenta que de niña recogía la cosecha de opio, que a los 12 se hizo adicta y que desde entonces ha mascado y fumado la droga. «El opio es mi hijo, mi hija –dice–. No he tenido comida en todo el invierno. El opio ha sido mi alimento.» Ahora la cuidan unos vecinos. Afganistán es el principal suministrador mundial de opio, del que se extrae la heroína. Un estudio de 2010 de la Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito reveló que un millón de afganos con edades comprendidas entre los 15 y los 68 años (el 8% de la población) es adicto a las drogas. El número de consumidores de opio ha aumentado más de un 50% desde 2005, hasta alcanzar la cifra de 230.000 personas.

Lynsey Addario

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mujeresafganas15

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Una esposa encarcelada
Una reclusa de la prisión de Mazar-e Sharif acaba de ser liberada, y Maida-Khal, de 22 años, rompe a llorar porque ella sigue encerrada en su celda. Cuando tenía 12 años la casaron con un septuagenario paralítico. «Yo era muy joven y no podía moverlo porque pesaba mucho para mí, y por eso sus hermanos me pegaban», recuerda. Cuando hace cuatro años pidió el divorcio, la encarcelaron. «Estoy en prisión porque no tengo mahram [un hombre que vele por ella]. No puedo divorciarme, y no puedo salir de la cárcel sin un hombre.» Con un comedimiento asombroso, me dice: «He tenido una vida difícil».

Lynsey Addario

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El coraje de conducir
Con el rostro, el pelo y los brazos a la vista, la actriz Trena Amiri pasea a una amiga por Kabul un viernes. Pone el casete de sus canciones favoritas a todo volumen y las acompaña moviéndose y cantando, marcando el ritmo sobre el volante. Incluso en Kabul, ciudad afgana relativamente progresista, tiene que soportar miradas, bocinazos y gritos tanto de hombres como de mujeres. Los hombres de Afganistán ven en las mujeres fuertes una provocación, pues simbolizan una libertad que ellos no acaban de asimilar. Amiri huyó del hombre con quien llevaba siete años casada; cuenta que su marido la encerraba en casa y le pegaba. Atrás dejó a tres hijos. No planea volver a casarse pero sabe que quizá deba hacerlo si quiere sobrevivir en Afganistán, donde las mujeres dependen de los hombres para casi todo. Cuando me intereso por su actual novio, cuyo nombre lleva inscrito en una pulsera de oro, contesta que la boda es imposible: «No me dejaría seguir actuando, y yo deseo continuar con mi arte».

Lynsey Addario

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Invitadas de punta en blanco
Estas dos niñas asistirán así vestidas y maquilladas a la boda de un pariente en Kabul. Muchas mujeres y niñas afganas se maquillan y pasan horas en la peluquería para esos acontecimientos. Las más jóvenes pueden exhibir su look festivo, pero en cuanto llegan a la pubertad, se ocultan de los hombres tras un burka o un hijab.

Lynsey Addario

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Entrenamiento policial
Policías afganas manejan fusiles AMD-65 en un campo de tiro de las afueras de Kabul. Las entrenan los carabinieri, la policía militar italiana integrada en las tropas de la OTAN en Afganistán. Hacerse policía es una decisión audaz para una mujer afgana. Los insurgentes suelen atacar a las fuerzas policiales. Muy pocas obtienen permiso del marido y los hombres de la familia. De 100.000 agentes, sólo hay unas 700 mujeres. Pese a todo, son bien recibidas, porque pueden ocuparse de tareas que la costumbre islámica veta a los hombres: cachear a otras mujeres o registrar viviendas cuando hay mujeres presentes. Muchas son viudas de agentes abatidos que deben sostener a la familia. Ganan unos 126 euros al mes.

Lynsey Addario

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Esta madre caminó durante cinco horas para visitar a una comadrona en una clínica móvil en la aldea de Koreh-e Bala. La mujer espera fuera de un recinto familiar para recibir asesoramiento médico acerca de su bebé de 10 meses, que está enfermo desde que nació.

Lynsey Addario

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Una maestra en ruta
Todas las mujeres de la aldea están invitadas a las clases de salud e higiene que imparte una matrona itinerante (en esta foto, con hijab blanco y gafas). Trabaja para una clínica móvil financiada por el Fondo de Población de las Naciones Unidas y el grupo de cooperación médica internacional Merlin, que proporciona atención perinatal y posnatal a las mujeres de aldeas aisladas como ésta del nordeste de la provincia de Badajshán. Viaja con un enfermero que hace chequeos rutinarios a los niños.

Lynsey Addario

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Una madre afortunada
Tras recorrer zonas remotas donde la mayoría de las mujeres paren en casa, sin disponer siquiera de una comadrona, fue un alivio visitar el hospital de Faizabad, capital de provincia. El personal del centro, médicas, enfermeras y matronas, trabajan día y noche. Estas profesionales afganas, formadas en Rusia y en Kabul, tienen los conocimientos y los equipos necesarios para resolver un parto complicado, aunque apenas les alcanza el dinero para adquirir guantes de látex y batas de médico. Allí fotografié a Kokogol, de 25 años, cuando daba a luz a gemelos acompañada de su madre.

Lynsey Addario

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Un cirujano etíope (con gorro verde, en el centro izquierda de la imagen) enseña al personal femenino del Hospital Maternal Malalai de Kabul cómo cerrar una fístula: un orificio anormal entre la vagina y la vejiga o el recto, que puede producir infecciones e incontinencia. La afección ocurre a menudo durante el parto en mujeres jóvenes cuyas pelvis no están totalmente desarrolladas. Si el problema no se soluciona con cirugía, se considera que la mujer trae vergüenza a la familia y es rechazada por el marido.

Lynsey Addario

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La disc-jockey Rokhsar Azamee, idolatrada por las jóvenes afganas, trabaja en un programa de televisión donde la gente llama para pedir canciones. Prohibida durante el régimen talibán, la televisión tiene hoy una gran audiencia, y el programa de Azamee es una de las razones. Diversos programas de entretenimiento tienen a mujeres como presentadoras.

Lynsey Addario

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Desfigurada de por vida
Bibi Aisha tenía 19 años cuando la conocí en 2009 en el refugio de Mujeres pro Mujeres Afganas de Kabul. Su marido le pegaba desde el día en que se casó con él, a los 12 años. Un día le dio tal paliza que escapó para pedir auxilio a una vecina. En castigo por salir sin permiso, el marido, combatiente talibán, se la llevó a un lugar perdido de las montañas. Varios hombres la sujetaron mientras él le cortaba la nariz, las orejas y el pelo. Ella gritó en balde. «Si pudiese, los mataría a todos», me dijo. Yo quería mostrame fuerte ante ella para infundirle esperanzas. Pero cuando me describió ese momento, rompí a llorar. Aisha viajó a Estados Unidos en agosto para someterse a una intervención de cirugía reconstructiva.
 

Lynsey Addario

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Una novia esmeralda
Fotografiar una boda afgana es un asunto muy delicado. Las mujeres se despojan del velo y a menudo eligen vestidos que dejan ver su figura y se arreglan con llamativos maquillajes; por eso no les gusta que el mundo exterior vea esas imágenes. La novia de esta boda de Kabul se llama Fershta y tiene 18 años. Para la ceremonia luce un vestido verde, un color que en la tradición islámica se asocia con la prosperidad y el paraíso. El novio es Amin Shaheen, hijo del director de cine Salim Shaheen. La expresión seria de su esposa refleja el importante hito que supone el día de la boda en la vida de una mujer afgana.

Lynsey Addario

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Oración y llanto
El santuario erigido en Herat a Shahzada Qasim, descendiente del profeta Mahoma, tiene más de mil años de antigüedad. Un día por semana, una zona del templo se separa con una mampara para que las mujeres puedan rendirle culto. Delimitados para crear refugios femeninos, estos oratorios se me antojan unos de los lugares más seguros e íntimos del país. Las mujeres que rezan en este lugar sagrado de Herat se cubren de pies a cabeza con el chador, influidas por lo que se estila en la vecina Irán. En este santuario, como en todos los de Afganistán, algunas mujeres lloran desconsoladamente. Siempre me he preguntado por qué. ¿Será por la emotividad que entraña la oración pública y por la santidad del lugar?
 

Lynsey Addario

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Sin miedo a manifestarse
La primera vez que estuve en Afganistán gobernaban los talibanes. Las únicas mujeres que se veían en la calle eran mendigas, casi siempre viudas o esposas de inválidos. Muchos viernes los talibanes realizaban ejecuciones públicas en el estadio de Kabul. Diez años después, ese estadio acoge el mitin de un candidato a la presidencia en el que participan mujeres, algunas con burka, otras sin él. Para esta foto, las que no quisieron ser fotografiadas se cubrieron el rostro.

Lynsey Addario

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mujeresafganas01. Afganistán

Afganistán

De parto en la carretera
Vi a dos mujeres en una ladera, con burka y sin compañía masculina. En Afganistán es muy raro ver una mujer sin acompañante. Noor Nisa, de unos 18 años, acababa de romper aguas. Su marido, cuya primera esposa había fallecido de parto, estaba empeñado en llevar a Noor Nisa al hospital de Faizabad, a cuatro horas en coche desde su aldea en la provincia de Badajshán. El coche que le habían prestado se averió, y se fue a buscar otro. Al final, yo misma llevé a Noor Nisa, a su madre y a su esposo al hospital, donde dio a luz a una niña. Mi intérprete, médico de profesión, y yo estábamos haciendo un reportaje gráfico sobre salud y mortalidad materna, y por azar nos topamos con una historia real.

Lynsey Addario

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posible portada de afgan girl. Fondo para jóvenes afganas de National Geographic Society

Fondo para jóvenes afganas de National Geographic Society

En Afganistán hay muchas mujeres que quieren dar a sus hijas lo mismo que Sharbat Gula: educación. National Geographic Society ha decidido crear un fondo de ayuda, el Fondo para Jóvenes Afganas. La Sociedad trabajará en colaboración con las más acreditadas organizaciones sin ánimo de lucro para desarrollar oportunidades educativas destinadas a las niñas y las jóvenes afganas. Le invitamos a participar enviando un cheque a Afghan Girls Fund, Development Office, National Geographic Society, 1145 17th Street NW, Washington, DC 20036

Steve McCurry

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buscando a la niña afgana. En busca de la muchacha afgana

En busca de la muchacha afgana

Para ayudar en la búsqueda, los residentes más antiguos del campo de Nasir Bagh (derecha) hicieron circular la fotografía de McCurry.

Steve McCurry

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Thomas Musheno. La verdad está en los ojos

La verdad está en los ojos

Para verificar que Sharbat Gula era la niña afgana fotografiada por McCurry, Thomas Musheno, inspector forense del FBI, efectuó una comparación facial entre las fotos de finales de 1984 y las tomadas recientemente. «Estoy seguro al cien por cien de que es la misma persona», dijo.

Mark Thiessen

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niña afgana madre de tres hijos. La familia de Sharbat Gula

La familia de Sharbat Gula

De izquierda a derecha, Zahida –la hija de tres años–, el matrimonio formado por Rahmat Gul y Sharbat Gula, la pequeña Alia y Kashar Khan, hermano de Sharbat.

Steve McCurry

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Entonces y ahora

Entonces y ahora

De niña fue fotografiada por Steve McCurry en un campo de Pakistán para ilustrar el reportaje sobre los refugiados afganos que la Geographic publicó en junio de 1985.

Steve McCurry

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En 2012 era madre de tres hijas

En 2012 era madre de tres hijas

Entre ellas Alia, de un año de edad.

Steve McCurry

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