Ciencia

Verduras de otro mundo

nasa

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27 de diciembre de 2011

En la Tierra, las plantas necesitan sol, lluvia y un suelo rico en nutrientes, por no mencionar la gravedad, que impide que el agua y la tierra salgan flotando. Pero ninguno de esos elementos básicos se consiguen fácilmente en la Estación Espacial Internacional (ISS), donde astronautas rusos y estadounidenses cultivan verduras para averiguar si sus colegas en futuras misiones al espacio serán capaces de producir alimentos.

Los científicos han diseñado una cámara de cultivo del tamaño de una caja de zapatos y le han introducido granos de arcilla enriquecidos con nutrientes de liberación escalonada capaces de retener el agua por la tensión superficial y no por la gravedad. Por razones de seguridad, los astronautas estadounidenses no han sido autorizados a degustar los vegetales cultivados en el experimento. Pero en 2008, unos ciudadanos japoneses probaron la cerveza fabricada con cebada cultivada en el espacio. Veredicto: similar a la variedad terrestre. —Victoria Jaggard

 

Foto: NASA