Espacio

Una estación espacial con vistas

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3 de enero de 2012

Durante su estancia en la Estación Espacial Internacional (ISS), el astronauta estadounidense Mike Fossum, de la NASA, tomó estas impactantes imágenes de una aurora refulgiendo sobre Australia el pasado mes de septiembre. Las auroras se originan cuando el Sol emite grandes eyecciones de partículas que chocan contra la magnetosfera terrestre, la parte más externa de la atmósfera, que las desvía hacia los polos produciendo una luz difusa que se denomina aurora boreal en el hemisferio Norte, y aurora austral, en el hemisferio Sur.

Fossum fotografió esta bellísima aurora austral poco después de que tres de sus compañeros, el americano Ron Garan y los rusos Alexandr Samokutiáyev y Andrei Borisenko, regresaran a la Tierra tras permanecer cinco meses en el espacio, a bordo de una de las naves Soyuz (que se aprecia en la imagen de la derecha), y después de solventar importantes problemas técnicos que retrasaron la fecha de partida. Mike Fossum y sus colegas Sergei Volcov y el japonés Satoshi Furukawa, en la ISS desde junio, todavía estuvieron dos meses más «ahí arriba». Regresaron en noviembre, una vez hubo llegado la tripulación de reemplazo. Quizás aún centelleen las auroras. —Eva van den Berg

 

Foto: NASA