Primera ave polinizadora

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19 de febrero de 2015

Hace unos 47 millones de años un pájaro diminuto insertó el pico en una flor para libar el néctar, tragó un poco de polen y poco después murió. Ahora, sus restos fosilizados conservan la que fue su última ingestión: la prueba más antigua de polinización aviar.
«Es la única ave fósil que podemos llamar polinizadora con total seguridad –afirma Gerald Mayr, del Instituto de Investigación Senckenberg, de Frankfurt. El ornitólogo estudió el espécimen descubierto en 2012 en las minas de esquisto bituminoso de Messel, en Alemania–. El contenido del estómago no es nada común en el registro fósil, que  normalmente son semillas y restos de peces.»
De la segunda ave polinizadora conocida solo hay pruebas indirectas: fósiles de colibríes de hace 30 millones de años.