Ciencia

Observatorio flotante

antartida

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En el punto más meridional del planeta, el viento azota el agua sin encontrar tierra alguna que se interponga en su camino. Dada la peligrosidad de esas aguas, los científicos dependen en gran medida de los datos obtenidos por las boyas oceanográficas o por los buques de investigación durante el verano. Por eso el nuevo instrumento de medición ideado por el explorador Jean-Louis Etienne es tan importante.

El dispositivo, que entrará en funcionamiento en 2015, actuará como una boya arrastrada por la corriente circumpolar. En el diseño de Etienne es fundamental una plataforma estable a 24 metros de la superficie marina, que permite estudiar la interacción del océano y el aire y medir con precisión la salinidad, la temperatura y las corrientes, a cualquier hora y durante todo el año. Además, los científicos podrían obtener datos sobre las zonas de alimentación de las ballenas. —Gretchen Parker Foto: John Frumm / Gtres