Misterio genético en los Andes

titica

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La meseta del Titicaca ha albergado numerosos pueblos indígenas desde hace miles de años. Solo en Perú hay más de 70 grupos étnicos, que representan el 30 % de la población nacional. Sin embargo, solo uno de ellos se considera descendiente de la cultura más antigua de la región, los uru. Se calcula que en la actualidad viven en Perú unos 2.000 uru, cuyos orígenes han sido objeto de debate. Ellos se autoproclaman descendientes directos de los antiguos uru, los primeros habitantes del lago Titicaca. Pero hay quien argumenta que los verdaderos uru desaparecieron hace mucho tiempo y que ese supuesto legado no es sino un pretexto de los «nuevos isleños» para atraer turistas y reclamar derechos sobre los recursos del lago.
Desde su lanzamiento en 2005, el Proyecto Genographic de National Geographic ha realizado análisis avanzados de ADN a distintos miembros de las comunidades indígenas con un objetivo: buscar respuestas a cuestiones relacionadas con los orígenes de la especie humana y su expansión por el mundo. Para obtener el ADN, un equipo del proyecto extrajo muestras del interior de la mejilla de 388 indígenas peruanos y bolivianos. Los análisis revelaron que las poblaciones uru comparten un linaje genético distintivo que data
de antes de la llegada de los españoles y que podría remontarse a los primeros asentamientos del Altiplano andino, establecidos hace unos 3.700 años.  —Erick Pinedo