La isla fantasma

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La isla de Sandy figura en los mapas desde hace más de 130 años. El único problema es que no existe. Este territorio ficticio ubicado en el mar del Coral, al este de Australia, se añadió por error en mapas y cartas náuticas hacia 1880. El método cartográfico habitual (crear mapas nuevos sobre la base de los ya existentes) perpetuó el error.
Ni siquiera con la llegada de las imágenes por satélite se reparó en la confusión. En el año 2000 un lector de la Geographic sugirió que quizá la isla de Sandy podría no existir, pero a falta de argumentos irrefutables para eliminarla, la isla siguió figurando en los mapas de la Sociedad y de la Agencia Nacional de Inteligencia Geoespacial. Finalmente, en 2012 un equipo de científicos australianos que visitaron la zona se percataron de que en las coordenadas de la isla de Sandy no había nada.
¿Cómo es posible que una isla inexistente haya permanecido en los registros oficiales durante tanto tiempo? «Es una zona remota, poco transitada, en la que nadie se había fijado demasiado», explica Juan José Valdés, geógrafo jefe de National Geographic. Por esa regla de tres, añade, es muy posible que existan más
fantasmas agazapados en los mapas.  —Daniel Stone