Demografía

Europa, la menos fecunda

El Viejo Continente presenta la tasa más baja de hijos por pareja

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4 de febrero de 2011

Según una revisión publicada por un equipo internacional de investigadores expertos en reproducción, Europa es el continente con menor tasa de fecundidad. Anna Veiga, bióloga e investigadora del Instituto Universitario Dexeus de Barcelona, única autora española del análisis, afirma que en Europa las tasas más bajas se dieron en el sur y el este del continente. Parece que el uso de anticonceptivos no ha sido un factor determinante en el descenso de la natalidad que se inició en el Viejo Continente durante la segunda mitad de la década de 1960. «Hoy, el tamaño ideal de familia percibido por la población es menor –afirma Veiga–. El retraso de la maternidad, la inestabilidad de las parejas, los cambio de valores y el mayor coste económico que supone mantener una familia pueden ser algunos de los factores causantes del descenso del número de hijos por pareja, que en Italia, Grecia y España es inferior a 1,5.»

A pesar del elevado flujo de inmigración, esta tendencia, unida al aumento de la esperanza de vida, nos lleva hacia una sociedad en la que la masa de gente mayor de 65 años rondará el 30% en 2050 (el 37% en España), frente al 17% registrado en los últimos datos de 2004, según la Unión Europea. Reconducir esta tendencia demográfica será vital para sostener un estado del bienestar de futuro cada vez más incierto. –Eva van den Berg

 

Foto: Patrick Escudero / Gtres