Astronáutica

El robot Oportunity, a resguardo del duro invierno marciano

Oportunity

Oportunity

Mientras que en nuestro país el pasado mes de marzo empezaba la primavera, en el hemisferio sur de Marte comenzaba la dura época invernal, con vientos muy fuertes, tormentas de arena y temperaturas por debajo de los -100 ºC. Por ello, el Oportunity, robot de la NASA que lleva ocho años explorando la superficie marciana, se dirigió hace unos meses a un afloramiento rocoso llamado Greeley Haven (El Refugio de Greeley), así llamado en honor del geólogo planetario Ronald Greeley, donde se halla ahora y donde permanecerá hasta que acabe el invierno marciano el próximo mes de septiembre.

El Oportunity aterrizó en Marte en 2004, tres semanas después que su robot gemelo, el Spirit, que estuvo en pleno funcionamiento hasta que dejó de emitir en marzo de 2010. Aunque se pensaba que la misión de estos dos todoterrenos duraría unos tres meses, ambos superaron ampliamente las expectativas de los ingenieros aeronáuticos que los diseñaron. Parece que el Oportunity todavía tiene cuerda para volver a recorrer, fotografiar y analizar el planeta rojo con su instrumental de a bordo. Pero de momento permanecerá quieto, en una especie de hibernación forzosa, con sus paneles solares desplegados para cargar baterías de cara a la primavera, cuando, si todo va bien, circulará de nuevo por esa lejana geografía. Otro robot más nuevo y puntero ya ha aterrizado allí este mismo verano: el Curiosity, tres veces más pesado y el doble de grande que los gemelos, de quienes tomará el relevo de la exploración marciana gracias a su avanzado instrumental. –Eva van den Berg

 

Foto: NASA