Chimpancés protegidos del Ébola

monos

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26 de febrero de 2015

Los chimpancés que viven en el medio natural no son inmunes al virus del Ébola. Pero si se les vacunara, podrían serlo. Las enfermedades infecciosas son una amenaza grave para gorilas y chimpancés, especies ambas amenazadas. En anteriores brotes localizados de ébola, el virus mató a más del 90 % de los gorilas y a una cifra incalculable de chimpancés. Hace poco se ha testado una vacuna en chimpancés en cautividad; al inyectarla, estos desarrollaron la inmunidad sin mostrar síntomas. Puesto que administrar vacunas inyectables a las poblaciones salvajes es poco factible, los investigadores planean desarrollar una versión oral que se administraría en un cebo comestible.
El futuro de los ensayos es incierto, pues los Institutos Nacionales de Salud de Estados Unidos han modificado sus programas de financiación de los proyectos sobre chimpancés. Si se clausuran los centros biomédicos especializados en primates, dice el ecólogo Peter Walsh, no habrá donde testar estas vacunas.