Astronomía

Adiós al Envisat

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La Agencia Espacial Europea da por finalizada la misión del veterano satélite

Al poco de cumplir sus diez años en órbita, el doble de lo inicialmente previsto, la Agencia Espacial Europea (ESA) ha dado por concluida la vida útil del satélite Envisat, destinado a la vigilancia medioambiental de nuestro planeta. El pasado día 8 de abril, tal y como les contamos anteriormente en «Diez años del Envisat», el satélite se quedó mudo y no emitió señal alguna durante su paso sobre la estación de seguimiento terrestre situada en Kiruna, en Suecia. Tras varios días de intentos por restablecer las comunicaciones, finalmente el pasado mes de mayo la ESA anunció el fin de su misión, a pesar de que se sabe con certeza que el satélite permanece en una órbita estable.

Durante esta década de operaciones el Envisat se ha convertido en un auténtico hito en la historia de la observación de la Tierra desde el espacio. En la actualidad hay más de 4.000 proyectos en curso desarrollados en 70 países que están utilizando los datos generados por este satélite. Por ello, y a la espera de que el Sentinel tome el relevo en 2013, la ESA ha acordado con la Agencia Espacial Canadiense que el Radarsat, el homólogo del Envisat en Canadá, continúe atendiendo mientras tanto las necesidades de los usuarios. –Eva van de Berg

 

Foto: ESA