Una colección única de fósiles de dinosaurio ha sido escaneada con un sincrotrón

Los fósiles de 'Mussaurus patagonicus', procedentes de la Patagonia argentina, están formados por 30 huevos, un esqueleto de un recién nacido y un cráneo de un individuo joven

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mussaurus1. Esqueleto de un recién nacido

Esqueleto de un recién nacido

Esqueleto completo de un recién nacido de la especie Mussaurus patagonicus, de un mes de edad aproximadamente.

Foto: ESRF / C. Argoud

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mussaurus3. Huevo fosilizado

Huevo fosilizado

Uno de los huevos fosilizados. El eje longitudinal de los huevos más grandes varía entre los 55 y 63 milímetros.

Foto: ESRF / C. Argoud

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mussaurus2. Cráneo de un individuo joven

Cráneo de un individuo joven

Cráneo de un individuo joven, de unos dos años de edad.

Foto: ESRF / C. Argoud

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mussaurus4. En las instalaciones del ESRF

En las instalaciones del ESRF

Los paleontólogos Diego Pol (izquierda) y Vincent Fernandez (derecha) en las instalaciones del ESRF.

Foto: ESRF / C. Argoud

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mussaurus5. Huevo fosilizado

Huevo fosilizado

Un huevo fosilizado a punto de ser escaneado.

Foto: ESRF / C. Argoud

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mussaurus6. Género 'Mussaurus'

Género 'Mussaurus'

Reconstrucción del esqueleto del género Mussaurus.

Imagen: J. González / ESRF

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mussaurus7. Lugar del hallazgo

Lugar del hallazgo

Lugar en el que fueron hallados los fósiles, en la cuenca triásica El Tranquilo, una zona desértica de la Patagonia argentina.

Foto: CONICET

Alec Forssmann

7 de marzo de 2017

Escanean el fósil más completo de la especie 'Heterodontosaurus tucki'

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Escanean el fósil más completo de la especie 'Heterodontosaurus tucki'

Una colección excepcional de fósiles de dinosaurio de la especie Mussaurus patagonicus, formada por 30 huevos, un esqueleto de un recién nacido y un cráneo de un individuo joven, ha sido examinada por primera vez con un sincrotrón, según informa hoy el ESRF (European Synchrotron Radiation Facility) de Grenoble, que cuenta con una potente máquina de rayos X de gran resolución. El prosaurópodo Mussaurus patagonicus, un dinosaurio herbívoro que vivió hace unos 200 millones de años, fue un antepasado de los dinosaurios gigantes. Sus fosiles, descubiertos en la cuenca triásica El Tranquilo, una zona desértica de la Patagonia argentina, corresponden a la fase embrionaria y juvenil de la especie.

Los fósiles, que han viajado por primera vez desde Argentina hasta Francia, fueron escaneados la semana pasada durante cuatro días y sus respectivas noches. El objetivo: comprender mejor el desarrollo y el crecimiento del Mussaurus y descubrir cómo evolucionaron los dinosaurios hasta convertirse en las criaturas más grandes de la Tierra. Los científicos se preguntan cómo fue la transición entre los prosaurópodos y los saurópodos; la transformación drástica conllevó unas importantes modificaciones esqueléticas y el Mussaurus se sitúa muy cerca de esa transición y del origen de los saurópodos. "Hace aproximadamente una década, cuando comenzaron los estudios que utilizaban la radiación de sincrotrón, fue una revelación descubrir todas las posibilidades que teníamos de observar el interior de los fósiles sin destruirlos", expresa el paleontólogo argentino Diego Pol, quien encontró la mayor parte de los fósiles. "Antes eran pocas las posibilidades de descubrir lo que había en el interior de los huevos, pues no podíamos cortar los especímenes", comenta.