¿Por qué cambia de color el polo norte de Saturno?

Los científicos creen que el cambio de color, del azul al amarillo, se debe al ciclo de las estaciones, pues el polo norte se acerca al solsticio de verano

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saturno1. Cambio de color

Cambio de color

La región boreal de Saturno ha mutado de color en los últimos cuatro años. Ha pasado del gris azulado al amarillo dorado.

Imagen: NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute / Hampton University

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saturno2. Hexágono mágico

Hexágono mágico

Imagen tomada con la cámara gran angular de la nave Cassini en abril de 2014, en la que destaca el hexágono mágico en el polo norte de Saturno.

Imagen: NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute

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saturno3. Nave Cassini

Nave Cassini

La nave Cassini, lanzada en 1997 con la sonda Huygens, tiene dos cámaras telescópicas potentes: un gran angular y otra de ángulo estrecho pero más resolución.

Imagen: Deep Space Network, NASA

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Tormenta en Saturno

Tormenta en Saturno

Tormenta masiva ocurrida en el hemisferio norte de Saturno en 2010 y 2011. Los colores rojo, naranja y verde han sido realzados artificialmente para crear esta imagen.

Imagen: NASA / JPL-CalTech

Los científicos creen que el cambio de color, del azul al amarillo, se debe al ciclo de las estaciones, pues el polo norte se acerca al solsticio de verano

En casi cuatro años, desde noviembre de 2012 hasta septiembre de 2016, la región boreal de Saturno ha mutado de color: del gris azulado al amarillo dorado. Las imágenes han sido tomadas con la cámara gran angular de la nave Cassini, la que captura vistas panorámicas de Saturno y de sus misteriosos anillos. Los astrónomos buscan una explicación...

Llama la atención el impecable hexágono que persiste en el polo norte de Saturno, el segundo planeta más grande del Sistema Solar. Los especialistas creen que es la consecuencia de un flujo turbulento: fluidos rotando a distintas velocidades o caóticamente consiguen formar figuras geométricas. El hexágono mágico mide unos 25.000 kilómetros de un extremo al otro.

Llama la atención el impecable hexágono que persiste en el polo norte de Saturno

Los científicos creen que el cambio de color se debe al ciclo de las estaciones. Saturno pasa del azul al amarillo debido al incremento de bruma fotoquímica que se produce en la atmósfera del polo norte al aproximarse al solsticio de verano, en mayo de 2017. El hexágono, que es una fuerte y estrecha corriente de aire concentrada en el polo norte, podría actuar como barrera, impidiendo la entrada de partículas brumosas producidas en el exterior del mismo.

Durante la noche invernal y polar, entre noviembre de 1995 y agosto de 2009, la atmósfera del polo norte saturniano quedó libre de aerosoles producidos por reacciones fotoquímicas, en las que intervienen la luz solar y la atmósfera. El planeta experimentó un equinoccio en agosto de 2009 y, desde entonces, la atmósfera polar ha ido recibiendo luz solar continua y los aerosoles se han ido produciendo en el interior del hexágono, alrededor del polo norte, de ahí ese aspecto difuso que presenta actualmente.

También podrían intervenir otros factores, por ejemplo los cambios en la circulación atmosférica. El calentamiento solar variable a lo largo de las estaciones probablemente influye en los vientos que azotan las regiones polares, según informó la NASA el pasado viernes.