Las últimas imágenes de la misión Cassini

El apoteósico Gran Final de la misión espacial Cassini-Huygens ha culminado con la desintegración de la nave Cassini al penetrar en la atmósfera de Saturno

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Alec Forssmann

15 de septiembre de 2017

La nave Cassini está a punto de desintegrarse

Tal y como estaba previsto, Cassini ha penetrado en la atmósfera de Saturno con sus propulsores funcionando a pleno rendimiento para mantener la estabilidad de la nave y enviar a la Tierra unas últimas y valiosas observaciones que aportarán indicios sobre la formación y evolución del planeta gaseoso y sobre los procesos que ocurren en su atmósfera. El apoteósico Gran Final de la misión espacial Cassini-Huygens ha culminado a las 13:55 (hora peninsular española), cuando la nave se ha desintegrado y la última señal ha sido recibida por la NASA en Canberra, en Australia. La última fase de la misión, una auténtica proeza consistente en un total de 22 vuelos entre Saturno y sus anillos, ya es cosa del pasado.

"El descubrimiento de mundos oceánicos por parte de Cassini en Titán y Encélado lo cambió todo, alterando nuestras ideas más profundas y mostrándonos lugares sorprendentes para buscar vida potencial más allá de la Tierra", ha expresado Thomas Zurbuchen, del Directorio de Misiones Científicas de la NASA. "Es una despedida agridulce pero también afectuosa a una misión que deja atrás una increíble riqueza de descubrimientos que han cambiado nuestra visión de Saturno y de nuestro Sistema Solar, y que continuará configurando futuras misiones e investigaciones", ha destacado Michael Watkins, el director del Jet Propulsion Laboratory de la NASA en Pasadena, California.

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