Jamás se había detectado una galaxia tan remota

La galaxia más lejana

La galaxia más lejana

La galaxia GN-z11, la más remota que ha detectado el telescopio espacial Hubble.

Foto: NASA, ESA and P. Oesch (Yale University)

El telescopio espacial Hubble ha conseguido medir la distancia de la galaxia más remota jamás vista en el universo

El telescopio espacial Hubble, de la NASA y de la Agencia Espacial Europea, ha conseguido medir la distancia de la galaxia más remota jamás vista en el universo, informó ayer el Centro de Información Hubble de la Agencia Espacial Europea. Esta nueva galaxia, denominada GN-z11, "está mucho más lejos de lo que creíamos, justo en la distancia límite que puede llegar a observar el Hubble", expresa Gabriel Brammer, del Instituto de Ciencia del Telescopio Espacial en Baltimore y segundo autor de un estudio que se publicará en Astrophysical Journal. La galaxia GN-z11 se remonta a un tiempo inmemorial en que el universo "sólo tenía un tres por ciento de su edad actual", según Pascal Oesch, de la Universidad Yale y principal autor del estudio.

GN-z11 se remonta a un tiempo inmemorial en que el universo sólo tenía un tres por ciento de su edad actual

Para determinar distancias enormes se mide el desplazamiento hacia el rojo (redshift), que ocurre cuando la galaxia se está alejando de nosotros, un fenómeno que se debe a la expansión del universo. El desplazamiento al rojo de EGSY8p7, la que hasta ahora era la galaxia más lejana que se había observado, es de 8,68, mientras que el de la nueva galaxia es de 11,1, lo que corresponde a 400 millones de años después del Big Bang, la expansión inicial del universo. La galaxia GN-z11 es unas 25 veces más pequeña que la Vía Láctea, pero sus estrellas se generan mucho más rápido que en la nuestra. El ritmo elevado de formación de estrellas hace que esta galaxia remota sea lo suficientemente brillante como para que pueda ser observada desde el Hubble. "El descubrimiento de GN-z11 demuestra que nuestros conocimientos sobre los orígenes del universo aún son muy restringidos. Cómo fue creada esta galaxia sigue siendo un misterio. ¿Puede que estemos presenciando las primeras generaciones de estrellas formándose alrededor de agujeros negros?", se pregunta Marijn Franx, de la Universidad de Leiden.