Conservado en ámbar el esqueleto casi completo de un pájaro del Cretácico

Conservado en ámbar el esqueleto casi completo de un pájaro del Cretácico

Un nuevo estudio describe la mayor parte del esqueleto axial de una enantiornita, unas antiguas aves voladoras que se extinguieron con los dinosaurios

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pajaroenambar1. Vista ventrolateral

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Vista ventrolateral

Vista ventrolateral de la sección coronal a través del cuerpo. La parte superior corresponde a la cabeza.

Imagen: Lida Xing

pajaroenambar2. Escaneado del fósil

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Escaneado del fósil

Escaneado del fósil que muestra los huesos conservados y el tejido blando del ave prehistórica.

Imagen: Lida Xing

pajaroenambar3. Cavidad corporal

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Cavidad corporal

Vista superior de la cavidad corporal con radiación ultravioleta.

Imagen: Lida Xing

pajaroenambar4. Fémur derecho

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Fémur derecho

Corte transversal del fémur derecho, relleno de materia orgánica oscura.

Imagen: Lida Xing

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Pluma primaria

Pluma primaria del ave prehistórica.

Imagen: Lida Xing

pajaroenambar5. Sección del ala

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Sección del ala

Sección a través del ala rodeada de ámbar lechoso y plumas inferiores.

Imagen: Lida Xing

pajaroenambar6. Plumas primarias

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Plumas primarias

Plumas primarias junto a una sección de ámbar lechoso.

Imagen: Lida Xing

pajaroenambar8. Ramificaciones paralelas

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Ramificaciones paralelas

Las barbas o ramificaciones paralelas que surgen del raquis de las plumas primarias.

Imagen: Lida Xing

pajaroenambar9. Atrapado en ámbar

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Atrapado en ámbar

El pájaro quedó atrapado en ámbar hace unos 100 millones de años, en el Cretácico. 

Ilustración: Cheung Chung Tat

pajaroenambar10. Lida Xing

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Lida Xing

El investigador Lida Xing, de la Universidad de Geociencias de China, examina la pieza de ámbar con un microscopio.

Imagen: Lida Xing

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Fotografías

Un estudio recientemente publicado en Science Bulletin "describe el contenido de la pieza de ámbar de Birmania con inclusiones de terópodos más grande que se conoce hasta la fecha: una enantiornita que incluye gran parte del esqueleto axial", informan Lida Xing, de la Universidad de Geociencias de China, y sus colegas. Las enantiornitas son un grupo de antiguas aves voladoras, algunas con dientes, que se extinguieron con los dinosaurios. La pieza de ámbar, descubierta en el yacimiento minero de Angbamo, en el norte de Birmania, tiene unos 99 millones de años y pesa 14,99 gramos. El espécimen se exhibe en el Instituto Dexu de Paleontología, en China.

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Fotografías

El esqueleto articulado de enantiornita, tan pequeño como un pájaro mosca, la especie más pequeña de los colibríes, quedó seccionado a lo largo del plano coronal o frontal (un plano vertical que divide el cuerpo en dos mitades), por lo que ofrece una visión única de múltiples regiones del interior del cuerpo. "Las observaciones osteológicas y las características del plumaje permiten asignarlo a las enantiornitas y sugieren que el animal debió de ser joven en el momento de la muerte. El espécimen tiene una historia tafonómica compleja que incluye la exposición a una superficie con un flujo de resina antes del encapsulamiento y que podría incluir las actividades carroñeras por parte de algunos de los insectos atrapados en la misma pieza de ámbar", sostienen los científicos.

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