Un asteroide pasará relativamente cerca de la Tierra el próximo 19 de abril

Asteroide 2014 JO25

Asteroide 2014 JO25

Imagen generada por ordenador que muestra el sobrevuelo del asteroide 2014 JO25, que el 19 de abril pasará de forma segura relativamente cerca de la Tierra, a una distancia de 1,8 millones de kilómetros o a unas 4,6 veces la distancia entre la Tierra y la Luna.

Imagen: NASA / JPL-Caltech

El asteroide, de unos 650 metros de tamaño, atravesará el firmamento a una distancia segura con respecto a la Tierra: a unas 4,6 veces la distancia de la Tierra a la Luna

Más información

Asteroides: ¿amenaza real o alarmismo excesivo?

¿Son los asteroides una amenaza real?

El asteroide 2014 JO25, descubierto en mayo de 2014, pasará volando relativamente cerca de la Tierra el próximo 19 de abril de 2017, según informó el jueves el Jet Propulsion Laboratory de la NASA. El asteroide, de unos 650 metros de tamaño, atravesará el firmamento a una distancia segura con respecto a la Tierra: 1,8 millones de kilómetros o unas 4,6 veces la distancia de la Tierra a la Luna. "Actualmente poco se sabe sobre las propiedades físicas del objeto, pero su trayectoria se conoce bien", aclara el comunicado. La superficie del asteroide es aproximadamente el doble de reflectante que la de la Luna y se espera que brille a una magnitud de 11, por lo que durante una o dos noches se podrá ver en el cielo estrellado con la ayuda de pequeños telescopios ópticos.

Varias veces cada semana pasan pequeños asteroides a esa distancia de la Tierra, pero el asteroide 2014 JO25 es el más grande en pasar tan relativamente cerca desde que lo hizo el asteroide Toutatis, de unos cinco kilómetros de diámetro, en septiembre de 2004. El próximo encuentro conocido con un asteroide de magnitud similar ocurrirá en 2027, cuando el asteroide 1999 AN10, de 800 metros de ancho, volará a unos 380.000 kilómetros de la Tierra, a una sola distancia lunar. Por otro lado, el cometa C/2015 ER61, descubierto por el telescopio Pan-STARRS en marzo de 2015, también efectuará su acercamiento más cercano a la Tierra el próximo 19 de abril de 2017, a una distancia muy segura de nuestro planeta: 175 millones de kilómetros. El Jet Propulsion Laboratory explica que "el cometa se ha iluminado considerablemente debido a una reciente explosión y actualmente se puede ver en el firmamento con prismáticos o con un pequeño telescopio".