Elefantes

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The power of the matriarch

The power of the matriarch

Al atardecer, en la Reserva Nacional Maasai Mara de Kenia, David esperó a la manada de elefantes en su caminata nocturna hacia un pozo de agua. A medida que se acercaban a su vehículo, podía ver que la suave luz del sol ponía de relieve todas sus arrugas y cabellos. Para un fotógrafo que disfruta trabajando con las texturas, esto era un regalo. Cuando estaban a pocos metros de distancia, pudo distinguir entre las peculiaridades de cada uno de sus cuerpos: las crestas profundas de sus troncos, las orejas cubiertas de barro y la pátina de suciedad seca en sus colmillos. Los elefantes se movían en silencio, tranquilos y relajados. La hembra que conducía la manada de 12 elefantes, probablemente la matriarca, miró hacia él.  Su ojo era un punto ambarino que brillaba intensamente entre los pliegues pesados de la piel de su cara. Su mirada estaba - dice David, llena de respeto e inteligencia: la esencia de la sensibilidad.

Nikon D800E + 400mm f2.8 lens; 1/500 sec at f13 (–0.3 e/v); ISO 1000.

Foto: David Lloyd - Wildlife Photographer of the Year

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AP 17143679127454. El pequeño Pupy

El pequeño Pupy

Pupy, un elefante africano, se encuentra en la entrada de su recinto en el antiguo zoológico de la ciudad, ahora conocido como Eco Parque de Buenos Aires. 

12 de mayo de 2017.

Foto: AP / Natacha Pisarenko

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AP 17143679136609. Pequeños "lujos"

Pequeños "lujos"

Pupy durante un baño de barro.  Los tres elefantes que residen en el Eco Parque, Mara, Pupy y Cucy, tienen un abogado que los representa para exigir mejores condiciones.

12 de mayo de 2017

Foto: AP / Natacha Pisarenko

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Santuario de Vida Silvestre de Amchang, Gauhati. India

Santuario de Vida Silvestre de Amchang, Gauhati. India

Foto: AP /Anupam Nath

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shutterstock 470543444. Animales a corta distancia

Animales a corta distancia

Las barcazas turísticas que se desplazan por el río permiten avistar diferentes animales en sus actividades cotidianas.

Foto: Shutterstock

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"Look Me In The Eye"

"Look Me In The Eye"

Categoría: Natural World

 

Siempre estoy buscando maneras únicas de mostrar la belleza de los elefantes con la esperanza de un día cambiar la forma en que son vistos y apreciados. Esta imagen fue tomada cuando una manada de elefantes bajaba a las orillas del río de Chobe en Botswana para tomar un sorbo vespertino de agua.

Foto: Prelena Soma Owen / Smithsonian Photo Contest

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serengueti. Parque Nacional del Serengeti, Tanzania

Parque Nacional del Serengeti, Tanzania

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Caminar solo

Caminar solo

Al alcanzar la madurez sexual, los machos ya no son bienvenidos entre sus parientes femeninos y son expulsados de la manada. Este joven caminará solitario por el paisaje hasta que encuentre a otros machos jóvenes con los que aliarse. Las lecciones aprendidas durante su educación con su anterior manada le servirán de guía. Con 17 años, se está adaptando lentamente. Aun regresa de vez en cuando con su anterior familia para, como en mejores tiempos, jugar con sus hermanos más pequeños.

Foto: Michael Nichols

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Hora del baño

Hora del baño

Varios elefantes disfrutan de una sesión de baño y limpieza de mediodía en el Parque Nacional de Tsavo, Kenia.

Foto: Michael Nichols

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Buena memoria, mejor olfato

Buena memoria, mejor olfato

Un joven elefante macho del bosque, en Gabón, detecta el olor de Nichols.

Foto: Michael Nichols

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Dotes de líder

Dotes de líder

Wendi, una elefante huérfana, se acerca al auto de Nichols en el Parque Nacional Tsavo Este, en Kenia. Fue encontrada nada más nacer en 2002. Probablemente abandonada por su madre, ahora lidera un grupo de catorce elefantes huérfanos que han sido independientes desde 2009.

Foto: Michael Nichols

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Amigos de la infancia

Amigos de la infancia

Dos jóvenes machos se saludan aferrándose el uno al otro de manera amistosa.

Foto: Michael Nichols

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Los beneficios del barro

Los beneficios del barro

Aunque en ocasiones se trate solamente de simple diversión, un baño de lodo tiene una gran utilidad para los elefantes. Con ello se protegen del calor, a la vez que resulta un efectivo tratamiento desparasitante.

Foto: Michael Nichols

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El benjamin de la manada

El benjamin de la manada

Un elefante de ocho meses de edad.

Foto: Michael Nichols

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Cuidados familiares

Cuidados familiares

La seguridad y el aprendizaje son cruciales en la sociedad de los elefantes. En las sabanas de la Reserva Nacional de Samburu en Kenia, las crías obtienen la protección de las hembras adultas de la manada, que funcionan a modo de un un consejo de madres. Los adolescentes se pelean amablemente, desarrollando habilidades sociales, así como confianza y fuerza.

Foto: Michael Nichols

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Un animal complejo

Un animal complejo

Un grupo de elefantes en la Reserva Nacional de Samburu, Kenia. Las relaciones familiares de los elefantes son complejas, variadas y fascinantes.

Foto: Michael Nichols

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 Tsavo National Park, Kenia,

Tsavo National Park, Kenia,

Restos de huesos de elefantes africanos sacrificados por el marfil de sus colmillos.

Foto: Naturepl.com / Bruce Davidson / WWF-Canon

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40.000 colmillos

40.000 colmillos

Más de 20.000 elefantes africanos son sacrificados por su marfil cada año, principalmente para alimentar la demanda en Asia, particularmente en China.

Foto: Martin Harvey / WWF

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granacuifero1. Mandíbula de gonfoterio

Mandíbula de gonfoterio

Fragmento de la mandíbula de un posible gonfoterio, un antepasado de los elefantes actuales, de más de 10.000 años de antigüedad.

Foto: proyecto Gran Acuífero Maya, INAH

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Mapa de la población de elefantes en África -2013

Mapa de la población de elefantes en África -2013

Foto: CIA

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Parque Nacional de Minneriya, Sri Lanka

Parque Nacional de Minneriya, Sri Lanka

Foto: Gtres

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La compañía circense

La compañía circense

Un elefante y su compañero perruno arriban, la mañana del 1 de abril de 1963, a la estación de trenes de mercancías situada a las orillas del río Harlem, en Nueva York. Los animales estaban en el tren de la compañía circense Ringling Brothers & Barnum Bailey´s Circus, que llegaba a Nueva York para su estreno en el Madison Square Garden el 3 de abril.

Foto: AP / Goldberg

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Parque Nacional de Lilongwe, Malaui. Parque Nacional de Lilongwe, Malawi

Parque Nacional de Lilongwe, Malawi

Foto: AP / Tsvangirayi Mukwazhi

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Trofeos de caza

El magnate del petróleo Kerry Krottinger y su mujer, Libby, posan con sus trofeos de caza en su casa de Dallas. Kerry defiende que su gasto en partidas de caza contribuye a que los países africanos conserven la fauna que atrae a turistas y cazadores. Las autoridades estadounidenses han prohibido los trofeos de elefantes de Zimbabwe por el fracaso de este país a la hora de hacer cumplir su legislación en materia de conservación.

Foto: Robert Clark

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"Running away with circus". "Running away with the circus"

"Running away with the circus"

Stephanie_Sinclair / SWPA

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Subir en elefante

Subir en elefante

Aunque son animales muy robustos, lo cierto es que el peso que tienen que soportar los elefantes es muy superior al que les corresponde. Entre la silla, el guía y uno mismo, lo más posible es que acaben con dolores, columnas desviadas y que su esperanza de vida sea inferior a la que tendrían si estuvieran en libertad. Para poder amaestrarlos, los elefantes son separados de sus madres al nacer y se les someten a malos tratos. Muchos orfanatos, que juegan con la buena voluntad del turista, se aprovechan de ello y han convertido a estos animales en un negocio.

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MM8386 01-07-15 09401. Tras el rastro del marfil

Tras el rastro del marfil

Una imagen anhelada regresa a Zakouma: elefantes recién nacidos. Gracias a una vigilancia redoblada, el parque no ha perdido un solo elefante a manos de cazadores furtivos desde el año 2012. Sin el estrés que les produce el furtivismo, estos animales empezaron a reproducirse de nuevo, y ya han nacido más de 40 crías.

Foto: Brent Stirton

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MM8386 01-06-15 07708. Tras el rastro del marfil

Tras el rastro del marfil

El furtivismo se ha frenado, pero llevará años restaurar la manada del parque, reducida a 450 elefantes. Poaching has been curbed in Chad’s Zakouma National Park, but rebuilding the park’s herd, now at 450, will take years.

Foto: Brent Stirton

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ZT2-2206509. Parque Nacional Etosha (Namibia)

Parque Nacional Etosha (Namibia)

La llanura salada de Etosha es, vista desde el espacio, una gran mancha blanca en el norte de Namibia. Sus 4.800 km2 abarcan una de las reservas con más biodiversidad de África. Esta enorme hondonada es el hogar del escaso rinoceronte negro, elefantes, leones, jirafas y 350 especies de aves que alcanzan su mayor concentración durante la época de lluvias, de noviembre a abril. 

Foto: HOUGAARD MALAN / AGE FOTOSTOCK

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104paul071200002. Monte Kilimanjaro

Monte Kilimanjaro

La cumbre de nieves perpetuas del mítico volcán tanzano, el techo de África, se divisan también desde el otro lado de la frontera con Kenia.

PAUL HAMPTON / 123RF.COM

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AWL TZ2723. Ngorongoro

Ngorongoro

En este cráter de 264 kilómetros cuadrados habita la mayor densidad de depredadores de África, además de grandes manadas de elefantes y antílopes. El animal más preciado es el escaso rinoceronte negro.

NIGEL PAVITT / AWL IMAGES

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CF002501. Un  símbolo cultural

Un símbolo cultural

Los elefantes han desempeñado un papel central en la historia y la cultura de la India. 

charlesfreger.com

Foto: Charles Fréger

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CF002716. Soldados y novios

Soldados y novios

Antaño los elefantes llevaban a los soldados a la batalla. Hoy los montan los novios en vistosas procesiones nupciales.

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Foto: Charles Fréger

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CF002383. El fin de una tradición

El fin de una tradición

El oficio de mahout ha sido durante mucho tiempo una profesión que pasaba de padres a hijos, pero según un estudio de 2007, menos del 3% de los mahouts entrevistados querían que sus descendientes siguieran sus pasos.

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Foto: Charles Fréger

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CF002574. Caracterización animal

Caracterización animal

En el caso de las hembras, los incisivos son tan pequeños que quedan ocultos por el labio superior. Algunos mahouts forran estos dientes con aparatosos colmillos de plástico para dar a sus elefantes un aire más espectacular.

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Foto: Charles Fréger

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CF002131. Resquicios de color

Resquicios de color

Después de la celebración los mahouts frotan la piel de los elefantes para quitarles la pintura, aunque siempre queda algún resto.

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Foto: Charles Fréger

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CF001127. Cada vez son menos

Cada vez son menos

«En la actualidad las comunidades tradicionales de mahouts están fragmentadas o son casi inexistentes», dice Suparna Baksi Ganguly, que colaboró con el Grupo de Trabajo sobre Elefantes del Gobierno indio.

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Foto: Charles Fréger

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CF001681. El Holi

El Holi

Los elefantes se pintan con los mismos tipos de pigmentos que se utilizan en el Holi, la celebración hinduista en la que los participantes se rocían unos a otros de vivos colores.

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Foto: Charles Fréger

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CF000824. Festival del Elefante de Jaipur,  Rajastán

Festival del Elefante de Jaipur, Rajastán

La decoración de los elefantes para el festival de Jaipur, que tiene lugar la víspera del Holi, se encarga a artistas profesionales. 

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Foto: Charles Fréger

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CF001816. El ankus

El ankus

El ankus (fusta para estimular a los elefantes) es uno de los ocho objetos auspiciosos del hinduismo.

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Foto: Charles Fréger

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CF002019. Pequeños avances

Pequeños avances

Antaño los maharajás portaban ankus decorados con joyas como símbolo de su poder. En la actualidad los mahouts utilizan palos de madera para controlar a los elefantes, puesto que se ha ilegalizado el afilado gancho del ankus.

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Foto: Charles Fréger

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CF001893. Leyendas hindúes

Leyendas hindúes

Según una leyenda hindú, el elefante fue uno de los varios tesoros que emergieron del océano cuando los dioses y los demonios unieron sus fuerzas para batir las aguas. 

charlesfreger.com

Foto: Charles Fréger

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CF000989. Sin colmillos

Sin colmillos

Los elefantes asiáticos no tienen los enormes colmillos de sus primos africanos; muchos machos incluso carecen de ellos.

charlesfreger.com

Foto: Charles Fréger

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682-02895855a. Parque Nacional Amboseli

Parque Nacional Amboseli

Es la mejor de las reservas keniatas para observar elefantes. También abundan las manadas de impalas y cebras, y algunos guepardos.

MASTERFILE

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mapa kenia. Una jornada de safari

Una jornada de safari

Los circuitos por las reservas keniatas suelen durar entre una y dos semanas, en función del número de parques que se visiten. La jornada empieza pronto por la mañana y, hasta la puesta de sol, recorre las pistas en busca de los grandes felinos y mamíferos. Está prohibido salir del vehículo, aunque en algunos parques se realizan trekkings con guías locales. Los lodges ocupan emplazamientos privilegiados, a menudo con vistas a charcas adonde acuden a beber los animales siguiendo un orden ancestral.

AWL-IMAGES

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Pleistocene park art FINAL iPad. Mamut lanudo - Mammuthus primigenius

Mamut lanudo - Mammuthus primigenius

Los mamuts lanudos se retiraron al este de Siberia a finales de la última glaciación, hace unos 10.000 años, y después se extinguieron. Ahora son candidatos a su «resurrección», con elefantas como madres sustitutas.

Reconstrucción, Galería de Historia Natural, Real Museo de la Columbia Británica, Victoria, Columbia Británica

 www.robbkendrick.com

Foto: Robb Kendrick

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13-elephant-cemetery-surin-thailand. Cementerio de elefantes

Cementerio de elefantes

Cementerio para elefantes domesticados en Surin, Thailandia. En este país se permite comerciar con marfil de elefantes asiáticos domesticados, pero entre la mercancía legal se cuela marfil africano de contrabando.

www.brentstirton.com

Foto: Brent Stirton, Reportage by Getty Images

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14-kenyan-red-elephants-tsavo-park. Parque Nacional del Tsavo Este

Parque Nacional del Tsavo Este

Los «elefantes rojos» del Parque Nacional del Tsavo Este deben su color al suelo rojizo en el que se revuelcan. En toda África, la caza furtiva continuada de machos y hembras de gran tamaño deja huérfanas a las crías y altera la reserva genética en favor de unos animales más pequeños y débiles.

www.brentstirton.com

Foto: Brent Stirton, Reportage by Getty Images

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07-kruba-dharmamuni-elephant-monk. El Monje Elefante

El Monje Elefante

Kruba Dharmamuni, alias El Monje Elefante, tiene elefantes asiáticos en su templo en Thailandia. Se le ha acusado de dejar morir de hambre a uno de ellos para fabricar amuletos con su marfil, pero él lo niega.

www.brentstirton.com

Foto: Brent Stirton, Reportage by Getty Images

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08-illegal-kenyan-ivory-poaching. Parque Nacional Amboseli, Kenya

Parque Nacional Amboseli, Kenya

Para que el marfil no llegue al mercado negro, un guarda forestal corta los colmillos de un macho abatido ilegalmente en el Parque Nacional Amboseli de Kenya. Durante el primer semestre de este año, seis guardas murieron protegiendo los elefantes de Kenya. Los guardabosques, por su parte, mataron a 23 cazadores furtivos.

 www.brentstirton.com

Foto: Brent Stirton, Reportage by Getty Images

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01. Tsavo, Kenya

Tsavo, Kenya

Algunos de los últimos elefantes con grandes colmillos se concentran en Tsavo, Kenya. Por un colmillo se puede pagar en el mercado negro hasta 4.800 euros, el sueldo de diez años de un keniano no cualificado.

www.brentstirton.com

Foto: Brent Stirton, Reportage by Getty Images

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faunasudan07. Parque Nacional Boma

Parque Nacional Boma

En el Parque Nacional Boma, expertos en fauna se afanan por colocar un collar con GPS a un elefante macho sedado. Uno de los proyectos de la WCS consiste en seguir las migraciones de los elefantes desde y hacia Etiopía.

George Steinmetz

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faunasudan02. Nubes de polvo y ceniza

Nubes de polvo y ceniza

Los elefantes levantan nubes de ceniza de un incendio en el humedal de Sudd. A menudo provocados por pastores, los incendios ponen de relieve otra amenaza para la fauna: la pérdida de hábitat. La caza furtiva es otro de los peligros.

George Steinmetz

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