Elefantes

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Elefante africano (Loxodonta africana)

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Elefante africano (Loxodonta africana)

Consumiendo el 5% de su peso corporal en 24 horas, el elefante africano de sabana es el mamífero terrestre más grande que existe. Los machos adultos pueden llegar a pesar unas 7 toneladas, medir 4 m de altura y 6-7 m de longitud (incluyendo la trompa). Es famoso su asombrosa inteligencia, pues posee un gran cerebro. La cabeza es de gran tamaño y la musculosa trompa compensa su peso. Esta tiene una sensibilidad tan fina como para coger una hoja con suma delicadeza y, a la vez, es tremendamente fuerte, como para derribar un árbol.

Las manadas de elefantes son matriarcales. Están formadas por hembras emparentadas y sus crías de diferentes edades. La hembra de mayor edad es la que dirige al grupo. Los machos adultos son solitarios, salvo en época de apareamiento, pero no se alejan demasiado de su familia y son capaces de reconocerla.

Los elefantes presentan almohadillas en las plantas de los pies a través de las cuales son capaces de percibir vibraciones realizadas por miembros del grupo como medio de comunicación, por las hembras como llamada para el apareamiento e incluso pueden detectar terremotos.

Foto: BIOPARC Valencia

fosileselefante1. Especie extinta de elefante

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Especie extinta de elefante

Una paleontóloga mira el esqueleto fosilizado de una especie extinta de elefante, excavado en Dolni Disan, en Macedonia central. La fotografía es del 24 de abril de 2018.

Foto: Boris Grdanoski / AP Photo / Gtres

fosileselefante2. Hallazgo accidental

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Hallazgo accidental

Los huesos del elefante prehistórico fueron descubiertos accidentalmente por un hombre que trabajaba en un campo de Dolni Disan, en la República de Macedonia.

Foto: Boris Grdanoski / AP Photo / Gtres

fosileselefante3. Anterior al mamut

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Anterior al mamut

La paleontóloga aplica un líquido para proteger el esqueleto fosilizado de una especie extinta de elefante, anterior al mamut.

Foto: Boris Grdanoski / AP Photo / Gtres

fosileselefante4. Conservación del fósil

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Conservación del fósil

Conservación del fósil de elefante prehistórico, que vivió hace unos 8 millones de años.

Foto: Boris Grdanoski / AP Photo / Gtres

fosileselefante5. Antepasado del elefante

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Antepasado del elefante

El fósil es de uno de los antepasados del elefante, que deambulaba por la región en una época en que estaba cubierta por una sabana de tipo africano.

Foto: Boris Grdanoski / AP Photo / Gtres

neandertalestoscana3. Excavación de un colmillo

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Excavación de un colmillo

Excavación de un colmillo de la especie extinta de elefante Palaeoloxodon antiquus.

Foto: PNAS

The power of the matriarch

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The power of the matriarch

Al atardecer, en la Reserva Nacional Maasai Mara de Kenia, David esperó a la manada de elefantes en su caminata nocturna hacia un pozo de agua. A medida que se acercaban a su vehículo, podía ver que la suave luz del sol ponía de relieve todas sus arrugas y cabellos. Para un fotógrafo que disfruta trabajando con las texturas, esto era un regalo. Cuando estaban a pocos metros de distancia, pudo distinguir entre las peculiaridades de cada uno de sus cuerpos: las crestas profundas de sus troncos, las orejas cubiertas de barro y la pátina de suciedad seca en sus colmillos. Los elefantes se movían en silencio, tranquilos y relajados. La hembra que conducía la manada de 12 elefantes, probablemente la matriarca, miró hacia él.  Su ojo era un punto ambarino que brillaba intensamente entre los pliegues pesados de la piel de su cara. Su mirada estaba - dice David, llena de respeto e inteligencia: la esencia de la sensibilidad.

Nikon D800E + 400mm f2.8 lens; 1/500 sec at f13 (–0.3 e/v); ISO 1000.

Foto: David Lloyd - Wildlife Photographer of the Year

AP 17143679127454. El pequeño Pupy

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El pequeño Pupy

Pupy, un elefante africano, se encuentra en la entrada de su recinto en el antiguo zoológico de la ciudad, ahora conocido como Eco Parque de Buenos Aires. 

12 de mayo de 2017.

Foto: AP / Natacha Pisarenko

AP 17143679136609. Pequeños "lujos"

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Pequeños "lujos"

Pupy durante un baño de barro.  Los tres elefantes que residen en el Eco Parque, Mara, Pupy y Cucy, tienen un abogado que los representa para exigir mejores condiciones.

12 de mayo de 2017

Foto: AP / Natacha Pisarenko

Santuario de Vida Silvestre de Amchang, Gauhati. India

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Santuario de Vida Silvestre de Amchang, Gauhati. India

Foto: AP /Anupam Nath

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Animales a corta distancia

Las barcazas turísticas que se desplazan por el río permiten avistar diferentes animales en sus actividades cotidianas.

Foto: Shutterstock

"Look Me In The Eye"

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"Look Me In The Eye"

Categoría: Natural World

 

Siempre estoy buscando maneras únicas de mostrar la belleza de los elefantes con la esperanza de un día cambiar la forma en que son vistos y apreciados. Esta imagen fue tomada cuando una manada de elefantes bajaba a las orillas del río de Chobe en Botswana para tomar un sorbo vespertino de agua.

Foto: Prelena Soma Owen / Smithsonian Photo Contest

serengueti. Parque Nacional del Serengeti, Tanzania

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Parque Nacional del Serengeti, Tanzania

Caminar solo

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Caminar solo

Al alcanzar la madurez sexual, los machos ya no son bienvenidos entre sus parientes femeninos y son expulsados de la manada. Este joven caminará solitario por el paisaje hasta que encuentre a otros machos jóvenes con los que aliarse. Las lecciones aprendidas durante su educación con su anterior manada le servirán de guía. Con 17 años, se está adaptando lentamente. Aun regresa de vez en cuando con su anterior familia para, como en mejores tiempos, jugar con sus hermanos más pequeños.

Foto: Michael Nichols

Hora del baño

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Hora del baño

Varios elefantes disfrutan de una sesión de baño y limpieza de mediodía en el Parque Nacional de Tsavo, Kenia.

Foto: Michael Nichols

Buena memoria, mejor olfato

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Buena memoria, mejor olfato

Un joven elefante macho del bosque, en Gabón, detecta el olor de Nichols.

Foto: Michael Nichols

Dotes de líder

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Dotes de líder

Wendi, una elefante huérfana, se acerca al auto de Nichols en el Parque Nacional Tsavo Este, en Kenia. Fue encontrada nada más nacer en 2002. Probablemente abandonada por su madre, ahora lidera un grupo de catorce elefantes huérfanos que han sido independientes desde 2009.

Foto: Michael Nichols

Amigos de la infancia

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Amigos de la infancia

Dos jóvenes machos se saludan aferrándose el uno al otro de manera amistosa.

Foto: Michael Nichols

Los beneficios del barro

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Los beneficios del barro

Aunque en ocasiones se trate solamente de simple diversión, un baño de lodo tiene una gran utilidad para los elefantes. Con ello se protegen del calor, a la vez que resulta un efectivo tratamiento desparasitante.

Foto: Michael Nichols

El benjamin de la manada

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El benjamin de la manada

Un elefante de ocho meses de edad.

Foto: Michael Nichols

Cuidados familiares

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Cuidados familiares

La seguridad y el aprendizaje son cruciales en la sociedad de los elefantes. En las sabanas de la Reserva Nacional de Samburu en Kenia, las crías obtienen la protección de las hembras adultas de la manada, que funcionan a modo de un un consejo de madres. Los adolescentes se pelean amablemente, desarrollando habilidades sociales, así como confianza y fuerza.

Foto: Michael Nichols

Un animal complejo

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Un animal complejo

Un grupo de elefantes en la Reserva Nacional de Samburu, Kenia. Las relaciones familiares de los elefantes son complejas, variadas y fascinantes.

Foto: Michael Nichols

 Tsavo National Park, Kenia,

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Tsavo National Park, Kenia,

Restos de huesos de elefantes africanos sacrificados por el marfil de sus colmillos.

Foto: Naturepl.com / Bruce Davidson / WWF-Canon

40.000 colmillos

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40.000 colmillos

Más de 20.000 elefantes africanos son sacrificados por su marfil cada año, principalmente para alimentar la demanda en Asia, particularmente en China.

Foto: Martin Harvey / WWF

granacuifero1. Mandíbula de gonfoterio

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Mandíbula de gonfoterio

Fragmento de la mandíbula de un posible gonfoterio, un antepasado de los elefantes actuales, de más de 10.000 años de antigüedad.

Foto: proyecto Gran Acuífero Maya, INAH

Mapa de la población de elefantes en África -2013

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Mapa de la población de elefantes en África -2013

Foto: CIA

Parque Nacional de Minneriya, Sri Lanka

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Parque Nacional de Minneriya, Sri Lanka

Foto: Gtres

La compañía circense

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La compañía circense

Un elefante y su compañero perruno arriban, la mañana del 1 de abril de 1963, a la estación de trenes de mercancías situada a las orillas del río Harlem, en Nueva York. Los animales estaban en el tren de la compañía circense Ringling Brothers & Barnum Bailey´s Circus, que llegaba a Nueva York para su estreno en el Madison Square Garden el 3 de abril.

Foto: AP / Goldberg

Parque Nacional de Lilongwe, Malaui. Parque Nacional de Lilongwe, Malawi

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Parque Nacional de Lilongwe, Malawi

Foto: AP / Tsvangirayi Mukwazhi

"Running away with circus". "Running away with the circus"

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"Running away with the circus"

Stephanie_Sinclair / SWPA

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Trofeos de caza

El magnate del petróleo Kerry Krottinger y su mujer, Libby, posan con sus trofeos de caza en su casa de Dallas. Kerry defiende que su gasto en partidas de caza contribuye a que los países africanos conserven la fauna que atrae a turistas y cazadores. Las autoridades estadounidenses han prohibido los trofeos de elefantes de Zimbabwe por el fracaso de este país a la hora de hacer cumplir su legislación en materia de conservación.

Foto: Robert Clark

Subir en elefante

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Subir en elefante

Aunque son animales muy robustos, lo cierto es que el peso que tienen que soportar los elefantes es muy superior al que les corresponde. Entre la silla, el guía y uno mismo, lo más posible es que acaben con dolores, columnas desviadas y que su esperanza de vida sea inferior a la que tendrían si estuvieran en libertad. Para poder amaestrarlos, los elefantes son separados de sus madres al nacer y se les someten a malos tratos. Muchos orfanatos, que juegan con la buena voluntad del turista, se aprovechan de ello y han convertido a estos animales en un negocio.

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Tras el rastro del marfil

Una imagen anhelada regresa a Zakouma: elefantes recién nacidos. Gracias a una vigilancia redoblada, el parque no ha perdido un solo elefante a manos de cazadores furtivos desde el año 2012. Sin el estrés que les produce el furtivismo, estos animales empezaron a reproducirse de nuevo, y ya han nacido más de 40 crías.

Foto: Brent Stirton

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Tras el rastro del marfil

El furtivismo se ha frenado, pero llevará años restaurar la manada del parque, reducida a 450 elefantes. Poaching has been curbed in Chad’s Zakouma National Park, but rebuilding the park’s herd, now at 450, will take years.

Foto: Brent Stirton

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Parque Nacional Etosha (Namibia)

La llanura salada de Etosha es, vista desde el espacio, una gran mancha blanca en el norte de Namibia. Sus 4.800 km2 abarcan una de las reservas con más biodiversidad de África. Esta enorme hondonada es el hogar del escaso rinoceronte negro, elefantes, leones, jirafas y 350 especies de aves que alcanzan su mayor concentración durante la época de lluvias, de noviembre a abril. 

Foto: HOUGAARD MALAN / AGE FOTOSTOCK

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Monte Kilimanjaro

La cumbre de nieves perpetuas del mítico volcán tanzano, el techo de África, se divisan también desde el otro lado de la frontera con Kenia.

PAUL HAMPTON / 123RF.COM

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Ngorongoro

En este cráter de 264 kilómetros cuadrados habita la mayor densidad de depredadores de África, además de grandes manadas de elefantes y antílopes. El animal más preciado es el escaso rinoceronte negro.

NIGEL PAVITT / AWL IMAGES

CF002501. Un  símbolo cultural

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Un símbolo cultural

Los elefantes han desempeñado un papel central en la historia y la cultura de la India. 

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Foto: Charles Fréger

CF002716. Soldados y novios

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Soldados y novios

Antaño los elefantes llevaban a los soldados a la batalla. Hoy los montan los novios en vistosas procesiones nupciales.

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Foto: Charles Fréger

CF002383. El fin de una tradición

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El fin de una tradición

El oficio de mahout ha sido durante mucho tiempo una profesión que pasaba de padres a hijos, pero según un estudio de 2007, menos del 3% de los mahouts entrevistados querían que sus descendientes siguieran sus pasos.

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Foto: Charles Fréger

CF002574. Caracterización animal

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Caracterización animal

En el caso de las hembras, los incisivos son tan pequeños que quedan ocultos por el labio superior. Algunos mahouts forran estos dientes con aparatosos colmillos de plástico para dar a sus elefantes un aire más espectacular.

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Foto: Charles Fréger

CF002131. Resquicios de color

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Resquicios de color

Después de la celebración los mahouts frotan la piel de los elefantes para quitarles la pintura, aunque siempre queda algún resto.

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Foto: Charles Fréger

CF001127. Cada vez son menos

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Cada vez son menos

«En la actualidad las comunidades tradicionales de mahouts están fragmentadas o son casi inexistentes», dice Suparna Baksi Ganguly, que colaboró con el Grupo de Trabajo sobre Elefantes del Gobierno indio.

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Foto: Charles Fréger

CF001681. El Holi

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El Holi

Los elefantes se pintan con los mismos tipos de pigmentos que se utilizan en el Holi, la celebración hinduista en la que los participantes se rocían unos a otros de vivos colores.

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Foto: Charles Fréger

CF000824. Festival del Elefante de Jaipur,  Rajastán

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Festival del Elefante de Jaipur, Rajastán

La decoración de los elefantes para el festival de Jaipur, que tiene lugar la víspera del Holi, se encarga a artistas profesionales. 

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Foto: Charles Fréger

CF001816. El ankus

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El ankus

El ankus (fusta para estimular a los elefantes) es uno de los ocho objetos auspiciosos del hinduismo.

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Foto: Charles Fréger

CF002019. Pequeños avances

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Pequeños avances

Antaño los maharajás portaban ankus decorados con joyas como símbolo de su poder. En la actualidad los mahouts utilizan palos de madera para controlar a los elefantes, puesto que se ha ilegalizado el afilado gancho del ankus.

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Foto: Charles Fréger

CF001893. Leyendas hindúes

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Leyendas hindúes

Según una leyenda hindú, el elefante fue uno de los varios tesoros que emergieron del océano cuando los dioses y los demonios unieron sus fuerzas para batir las aguas. 

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Foto: Charles Fréger

CF000989. Sin colmillos

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Sin colmillos

Los elefantes asiáticos no tienen los enormes colmillos de sus primos africanos; muchos machos incluso carecen de ellos.

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Foto: Charles Fréger

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