Coral

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A delicate balance. Un equilibrio delicado

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Un equilibrio delicado

La estructura del coral está compuesta en gran parte por zooxantelas, organismos fotosintéticos unicelulares que, a cambio de su seguridad, proporcionan al coral azúcares y aminoácidos. A medida que aumenta la temperatura del mar, las zooxantelas abandonan sus corales y los dejan blancos en un proceso conocido como "blanqueamiento". Sin su principal fuente de alimento, los corales blanqueados se vuelven susceptibles a las enfermedades y luchan por sobrevivir. Solo en 2016, más del 90 % del coral de la Gran Barrera de Coral sufrió blanqueamiento y el 20 por ciento falleció.

En toda su historia, la Tierra ha visto varias extinciones masivas. Después de cada una de ellas, los arrecifes de coral tardaron millones de años en recuperarse, dejando "brechas de arrecife" en nuestra línea de tiempo geológica. Las causas principales de estas destrucciones prehistóricas, la última de las cuales acabó con los dinosaurios, fueron los cambios en el nivel del mar, la acidez y la temperatura, y todos están ocurriendo nuevamente hoy en día. Debemos observar cuidadosamente las "selvas tropicales del mar" si queremos frenar el sexto evento de extinción masiva de la Tierra.

Foto: Tim Flach

Ecosistemas en peligro

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Ecosistemas en peligro

Los cambios en el medio marino afectan a los seres que viven en el agua, como los corales y a las especies de dependen de ellos. 

Foto: Gtres

Árboles de Coral

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Árboles de Coral

Más de 400 "árboles de coral" se desarrollan en este vivero frente a la costa de Tavernier, Florida. La puesta a punto tiene como objetivo alimentar a los corales que en la naturaleza están cada vez más amenazados por el calentamiento de las aguas y la acidificación de los océanos.

Foto: Spencer Lowell / Trunk Archive

corales3. Arrecife de coral 'Lobophyllia hemprichii'

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Arrecife de coral 'Lobophyllia hemprichii'

Los pigmentos proteínicos fluorescentes naranjas y rojos del arrecife de coral Lobophyllia hemprichii

Imagen: J. Wiedenmann

corales5. Fluorescencia de un arrecife de coral

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Fluorescencia de un arrecife de coral

Fluorescencia del arrecife de coral Echinophyllia sp

Imagen: E. Smith

corales6. Fluorescencia de la región bucal

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Fluorescencia de la región bucal

Fluorescencia de la región bucal del arrecife de coral Lobophyllia hemprichii

Imagen: J. Wiedenmann

corales4. Fluorescencia de la especie 'Montastrea cavernosa'

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Fluorescencia de la especie 'Montastrea cavernosa'

Fluorescencia de un pólipo de un arrecife de coral de la especie Montastrea cavernosa

Imagen: J. Wiedenmann

corales1. Coral del género 'Platygyra'

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Coral del género 'Platygyra'

Los corales de las aguas someras del mar Rojo son principalmente de color verde fluorescente como este coral del género Platygyra.

Imagen: University of Southampton

corales2. Arrecifes coralinos del mar Rojo

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Arrecifes coralinos del mar Rojo

Fluorescencia de corales que se encuentran frecuentemente en los arrecifes mesofóticos del mar Rojo. 

Imagen: J. Wiedenmann

Gran Barrera de Coral australiana

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Gran Barrera de Coral australiana

Foto: ESA / Copernicus Sentinel 2A

Isla de Jarvis, en el océano Pacífico

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Isla de Jarvis, en el océano Pacífico

Esta foto proporcionada por la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de Estados Unidos - NOAA- muestra los efectos del blanqueamiento de los arrecifes de coral de alrededor de la isla de Jarvis, en el océano Pacífico. Los científicos descubrieron en 2016 que, en lo que había sido una de las reservas marinas tropicales más exuberantes y aisladas del mundo, el 95 % del coral había muerto.

Foto: NOAA / Bernardo Vargas-Angel / AP

Sekiseishoko, Okinawa. Japón

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Sekiseishoko, Okinawa. Japón

Esta foto tomada el 12 de septiembre de 2016 muestra el Sekiseishoko, que entre las islas de Ishigaki e Iriomote, en la prefectura de Okinawa, se establece como el arrecife de coral más grande de Japón, y el cual viene sufriendo desde hace tiempo una muerte lenta debido al continuo aumento de la temperatura del agua.

Foto: Kyodo / AP

Ankao, Madagascar. Océano Índico

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Ankao, Madagascar. Océano Índico

En este primer plano de unos pequeños pólipos de coral del género Galaxea, podemos apreciar como estos pierden su coloración. Con el aumento de la temperatura oceánica los corales expulsan las zooxantelas, unos organismos endosimbiontes los cuales proporcionan a los corales, a cambio de soporte, algunos de los nutrientes esenciales para su supervivencia.

Foto: AP/Keith A. Ellenbogen

Bahía de Loke, Madagascar. Océano Índico

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Bahía de Loke, Madagascar. Océano Índico

Esta fotografía en primer plano del coral duro del genero Acropora, muestra como progresivamente, desde la puntas hacia la base, los corales pierden su coloración. El blanqueamiento del coral puede ser causado por una serie de condiciones ambientales estresantes entre las que se incluyen el aumento de la temperatura y la acidificación del océano. El resultado directo de este cambio puede resultar en una disminución del crecimiento del coral y en extremo, en la muerte de arrecifes completos.

En este caso el blanqueo es debido a la expulsión de las algas dinoflageladas del género Symbiodinium, también conocido como zooxanthellas.

Foto: AP/Keith A. Ellenbogen

barreracoral10. Gran barrera de coral, Australia

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Gran barrera de coral, Australia

barreracoral15. Cairns, Gran Barrera de Arrecife, Australia

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Cairns, Gran Barrera de Arrecife, Australia

japon16. Látigo de mar

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Látigo de mar

VOE01maig2010. Favites abdita

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Favites abdita

Primeras imágenes . Primeras imágenes del arrecife de coral

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Primeras imágenes del arrecife de coral

Las primeras imágenes vistas de este fenómeno se han conseguido con un robot acuático de Greenpeace.

Foto: Greenpeace

Saber para conservar

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Saber para conservar

El arrecife de la desembocadura del río fue descubierto por los investigadores hace unos meses y ahora la Greenpeace ha acudido a la zona con su barco Esperanza para fotografiar el coral y recopilar datos sobre el hábitat y su importancia medioambiental.

Foto: Greenpeace

Conflictos de intereses

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Conflictos de intereses

La exploración petrolífera amenaza la supervivencia de este bioma único en el mundo. Desde la asociación ecologista se muestran rotundos: "Debemos defender el arrecife y toda la región de la boca de la cuenca del  Amazonas de la avaricia de las empresas que anteponen los beneficios económicos al medio ambiente y a las personas" explica Elvira Jiménez, responsable de la campaña de Océanos de Greenpeace.

Foto: Greenpeace

A05-1278107. Arrecife Bait

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Arrecife Bait

Vista aérea del arrecife Bait, cerca de las islas Whitsunday, en la costa noreste del continente australiano. Se trata de un conjunto de 70 islas situadas en la costa de Queensland que albergan un Parque Nacional.

 

IBR-2312083. Tortuga verde

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Tortuga verde

De sus 20 enclaves de anidación destaca la isla de Raine. Pueden llegar a vivir unos 80 años y suelen pesar alrededor de los 200 kilos.

shutterstock 379243651. Corales

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Corales

Estos animales coloniales se alimentan ante todo de las algas unicelulares inmersas en sus tejidos. A lo largo de miles de años se crean grandes estructuras que es lo que llamamos arrecifes de coral.

IBR-2312082. Almeja gigante

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Almeja gigante

Puede superar los 300 kilogramos y es el mayor molusco bivalvo de la tierra, llegando a medir más de un metro y medio y pesar casi 230 kilos.

IBR-2121905. Gorgonia

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Gorgonia

Las gorgonias, un tipo de octocoral, crean espectaculares ramificaciones. Algunas especies pueden llegar a alcanzar los 2 metros de altura.

hawai1. Arrecife coralino mesofótico

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Arrecife coralino mesofótico

Fotografía de 2009 que muestra un ecosistema coralino mesofótico a unos setenta metros de profundidad en el canal de Auau, en la isla de Maui, en Hawái. En la zona crepuscular, donde la luz entra a duras penas y se realiza la fotosíntesis, abundan especies únicas de peces. En el archipiélago hawaiano se encuentran los arrecifes coralinos mesofóticos más extensos que se han descubierto hasta ahora.

Foto: NOAA and Hawaii Undersea Research Laboratory via AP / Gtres

hawai2. Especies únicas

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Especies únicas

Un 43% de las especies documentadas en los arrecifes coralinos mesofóticos son únicas del archipiélago de Hawái, mientras que en los arrecifes coralinos poco profundos de Hawái sólo hay un 17% de especies únicas.

Foto: NOAA and Hawaii Undersea Research Laboratory via AP / Gtres

hawai3. Esponja marina

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Esponja marina

Fotografía de agosto de 2015 que muestra una esponja enorme, la más grande que ha sido documentada hasta la fecha. El animal se encontraba a unos 2.000 metros de profundidad, mucho más allá de la zona crepuscular, en el Monumento Nacional Marino Papahanaumokuakea, la mayor área marina protegida del mundo.

Foto: NOAA Office of Exploration and Research / Hohonu Moana 2015 via AP / Gtres

hawai4. Esponja marina

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Esponja marina

Primer plano de la gigantesca esponja detectada en las profundidades de Hawái.

Foto: NOAA Office of Exploration and Research / Hohonu Moana 2015 via AP / Gtres

Isla de Tongatapu

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Isla de Tongatapu

Foto: Sentinel 2A / ESA

Arrecifes de coral en el océano Índico

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Arrecifes de coral en el océano Índico

Foto: NASA

10397932 l. Vida en el arrecife

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Vida en el arrecife

Sus 600 tipos de coral son el hábitat de 1.600 especies de peces, 30 de cetáceos y 100 de medusas.

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20824759. La Gran Barrera de Coral

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La Gran Barrera de Coral

Hasta 400 tipos de coral aportan los nutrientes necesarios para concentrar una biodiversidad asombrosa. En 1981 fue declarada Patrimonio de la Humanidad.

DAVID DOUBILET / GETTY IMAGES

mediterranea03. Corallium rubrum

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Corallium rubrum

En la reserva marina de Scandola, en el oeste de Córcega, las medidas de protección han redundado en unas abundantes y saludables colonias de coral rojo (Corallium rubrum), una especie explotada desde la antigüedad que cuenta aquí con una población excepcional.

Foto: Enric Sala

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El coral amarillo de copa (Dendrophillia ramea) es otro cnidario presente en el Bajo de las Gerardias.
 

Jordi Chías y Rogelio Herrera

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Los fondeos y las artes de pesca son la causa de que algunas gerardias mueran tras ser arrancadas de cuajo. Para limitar las actividades en la zona es esencial incrementar la protección en el Bajo de las Gerardias.

Jordi Chías y Rogelio Herrera

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En este singular enclave submarino, las gerardias, que en los puntos de máxima profundidad de este bajo pueden llegar a medir hasta dos metros de envergadura, muestran todo su esplendor mediante distintas formas y coloraciones. Los corales conforman ricos ecosistemas que albergan y sustentan a una gran variedad de especies.

Jordi Chías y Rogelio Herrera

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A poco menos de 70 metros de profundidad, un abade (Mycteroperca fusca) nada por encima de una espectacular gorgonia roja (Paramuricea grayi), que a su vez sirve de soporte a una ofiura cesta (Astropartus mediterraneus) en la que constituye una de las pocas citas de este equinodermo a cotas tan someras en las islas Canarias.

Jordi Chías y Rogelio Herrera

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A cotas cercanas a los 30 metros de profundidad, las gerardias comparten el ecosistema con abundantes especies, como estos peces verdes (Thalassoma pavo) o la estrella de mar (Echinaster sepositus).

Jordi Chías y Rogelio Herrera

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A 58 metros de profundidad, dos buceadores observan este monte submarino alfombrado por extraordinarias colonias de enormes gerardias. El bajo alcanza los 70 metros en su punto más profundo, una cota excepcionalmente somera para este tipo de animales.

Jordi Chías y Rogelio Herrera

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